DETROIT (AP) – Por primera vez, la agencia de seguridad vial del gobierno de los EE. UU. Aprobó la solicitud de una compañía para desplegar un vehículo autónomo que no cumpla con los estándares federales de seguridad para automóviles y camiones manejados por humanos.

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras otorgó la aprobación temporal para que la compañía de robótica de Silicon Valley, Nuro, maneje un vehículo de entrega autónomo de baja velocidad, sin espejos retrovisores laterales y otras disposiciones de seguridad requeridas para vehículos conducidos por humanos. Tampoco en la lista de características de seguridad; limpiaparabrisas, volantes o pedales de freno.

Los vehículos anteriormente estaban sujetos a estándares federales para vehículos de baja velocidad que viajan a menos de 25 millas por hora. Esos no necesitaban volantes o pedales de freno y no tenían que tener controladores de respaldo humanos.

Los vehículos Nuro pueden ser monitoreados y controlados remotamente por un operador humano, si es necesario.

En diciembre, Nuro anunció planes para usar sus vehículos de baja velocidad, llamados “R2”, en asociación con Walmart para entregar alimentos a los clientes en Houston. El servicio debía comenzar a principios de este año y utilizar los vehículos, así como los automóviles híbridos Toyota Prius automatizados. Nuro también estaba probando entregas con Kroger en Arizona y Houston.

Bajo la aprobación temporal, Nuro tendrá que hacer informes de seguridad en tiempo real a la agencia. Nuro también tendrá que mantener reuniones periódicas con la agencia y comunicarse con la comunidad en las áreas donde viajarán los vehículos.

“NHTSA se compromete a trabajar con la industria y las partes interesadas clave para crear espacio para la innovación y priorizar la seguridad”, dijo la agencia en un comunicado preparado el jueves.

La agencia usará poderes de ejecución si encuentra alguna evidencia de un riesgo irrazonable para la seguridad, según el comunicado.

Nuro, de Mountain View, California, anunció el R2 el jueves, la segunda generación de un vehículo hecho a medida para entregar bienes, pero no personas.

La compañía dijo que planea desplegar menos de 100 vehículos este año, pero tiene permiso de NHTSA para eventualmente ejecutar hasta 2,500.

Los vehículos de reparto, equipados con láser, cámara y sensores de radar, viajarán con tráfico regular en las vías públicas.

La exención de los estándares de vehículos motorizados de NHTSA también le permite a Nuro ejecutar sus cámaras traseras todo el tiempo. Los estándares actuales requieren que las pantallas de la cámara se apaguen cuando el vehículo se mueve hacia adelante para que no distraigan a los conductores humanos, dijo la compañía.

Nuro dijo en un comunicado que el R2 tiene una parte delantera que protege a los peatones al colapsar hacia adentro. También está equipado con controles de temperatura para mantener frescos los productos o comidas perecederas.

Los vehículos hacen entregas en la acera a los humanos que pueden abrir los compartimentos de almacenamiento con un código que se les envía y descargar los productos.

Nuro dijo que la aprobación de la NHTSA se produjo después de tres años de trabajo con la agencia.

“Al reemplazar los vehículos de pasajeros pesados ​​utilizados para compras y otras diligencias, Nuro está introduciendo una nueva era de vehículos de cero ocupantes amigables con el vecindario y socialmente responsables”, dijo la compañía en su declaración.

El cofundador y presidente de la compañía, Dave Ferguson, dijo que la decisión de NHTSA “muestra que la exención puede significar más seguridad”.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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