Algunas tiendas terminan la práctica de encerrar productos de belleza negros


NUEVA YORK (AP) – Las cadenas de farmacias Walgreens y CVS Health dicen que dejarán de encerrar productos de belleza y cuidado del cabello dirigidos a mujeres negras y otras mujeres de color, uniéndose a Walmart para poner fin a una práctica en algunas tiendas que ha provocado la ira de los clientes.

“Actualmente estamos asegurando que los productos multiculturales para el cuidado del cabello y la belleza no se almacenen detrás de cajas cerradas en ninguna de nuestras tiendas”, dijo Walgreens en un comunicado enviado por correo electrónico a The Associated Press el jueves por la noche.

Walmart dijo el miércoles que prohibiría la práctica, que tuvo lugar en una docena de sus 4,700 tiendas y se convirtió en el foco de una demanda de discriminación federal presentada en 2018 que se retiró un año después.

Los minoristas están repensando sus estrategias de comercialización a raíz de las protestas en todo el país contra la brutalidad policial y la desigualdad racial tras la muerte de George Floyd en Minneapolis. Al tratar de deshacer las políticas discriminatorias, también se dan cuenta de que no pueden darse el lujo de rechazar a los clientes multiculturales que gastan mucho en productos de belleza. CVS señaló que ha aumentado su área de cosméticos y cabello con textura en un 35% durante el año pasado, y muchas de esas marcas son negocios propiedad de negros.

Muchas tiendas han tenido una política de larga data de encerrar artículos que tienen altas tasas de robo como baterías y cuchillas de afeitar. Pero los expertos dicen que el bloqueo de artículos que atienden a clientes negros, particularmente en vecindarios negros, está muy extendido y los minoristas deben abolirlo. También dicen que las tiendas encierran más artículos en los barrios negros en comparación con los barrios blancos.

“Si bloquea productos para personas negras y no lo hace para productos para clientes blancos, eso es discriminatorio”, dijo Neil Saunders, director gerente de GlobalData Retail. “Está fuera de sintonía con los tiempos que estamos viviendo ahora”.

Walmart dijo en un comunicado que, al igual que otros minoristas, las cajas cerradas se colocaron para disuadir a los ladrones de algunos productos, como productos electrónicos, automotrices, cosméticos y otros productos de cuidado personal. Pero decía: “Somos sensibles al problema y entendemos las preocupaciones planteadas por nuestros clientes y miembros de la comunidad y hemos tomado la decisión de suspender la colocación de productos multiculturales para el cuidado del cabello y la belleza en casos cerrados”.

En 2018, Essie Grundy demandó a Walmart por encerrar artículos de belleza para mujeres negras. Según la queja, Grundy fue a la tienda Walmart en Perris, California, varias veces y tuvo que pedirle a un empleado de ventas que desbloqueara la vitrina para productos para el cabello y el cuerpo negro. Mientras tanto, los artículos de belleza para los no negros no estaban bajo llave, según la demanda. Grundy dijo que sintió “vergüenza y humillación” cuando la gente la miraba como si fuera criminal mientras esperaba ayuda.

Esa experiencia es demasiado familiar para Kendra Bracken-Ferguson, un líder negro de marketing digital y redes sociales en el sector minorista y de belleza. Ella dice que le molestan las largas esperas para que los asociados de ventas desbloqueen los productos de belleza y cuidado personal no solo en el supermercado local Albertsons sino en otras tiendas vecinas en View Park en Los Ángeles, conocidas como “Black Beverly Hills”. Ella dice que no ve esos productos encerrados en Beverly Hills.

Bracken-Ferguson dijo que dejó de ir a las tiendas donde todavía se practica.

“Envía un mensaje de ser procesado tan pronto como entras, irrespetado y generalizado de una manera que es psicológicamente preocupante porque se basa en la raza de tu piel o el lugar donde vives y nada más”, escribió.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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