Algunos trabajadores de Instacart y Amazon atacan a medida que los trabajos se vuelven más riesgosos


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NUEVA YORK (AP) – Algunos trabajadores de almacenes de Instacart y Amazon abandonaron el trabajo el lunes exigiendo mayores salvaguardas contra el coronavirus, aun cuando ambas compañías están contratando rápidamente a cientos de miles de nuevos trabajadores para manejar un aumento en los pedidos de entrega.

Las huelgas de un día tuvieron poco impacto en los consumidores, pero los disturbios llamaron la atención sobre el creciente descontento entre los trabajadores de bajos salarios que están en la primera línea de la pandemia, atendiendo las necesidades de aquellos que pueden mantenerse seguros trabajando desde casa. Whole Worker, un grupo de trabajadores para empleados de Whole Foods, está llamando a una “enfermedad” en todo el país el martes.

Muchos trabajadores con alta demanda son empleados a tiempo parcial o contratados, que carecen de beneficios como tiempo libre por enfermedad pagado o atención médica. Además de las demandas de una mayor protección contra el coronavirus, los trabajadores citan quejas de larga data por prácticas que mantienen bajos los salarios y que los trabajadores a tiempo parcial obtengan más horas.

El servicio en línea de entrega de comestibles Instacart y Amazon dicen que están trabajando para equipar a sus trabajadores con equipos de saneamiento y han tomado medidas para aumentar el pago y extender el tiempo de enfermedad pagado. Instacart dijo el domingo que pondría a disposición de sus trabajadores desinfectante para manos a pedido y describió los cambios en su sistema de propinas, pero los huelguistas dijeron que era demasiado poco y demasiado tarde.

“Necesitan darnos un pago de riesgo en este momento y debería estar garantizado”, dijo Shanna Foster, una madre soltera que dejó de trabajar en su concierto Instacart hace dos semanas por temor a contraer el virus. “No valió la pena el riesgo”.

Pero es probable que una prisa de contratación diluya cualquier intento de los trabajadores existentes de organizar despidos. Muchas personas están solicitando los nuevos trabajos a medida que aumentan los despidos en restaurantes, tiendas, hostelería, aeropuertos y otras industrias que han cerrado. Casi 3.3 millones de estadounidenses solicitaron beneficios de desempleo la semana pasada, casi cinco veces el récord anterior establecido en 1982.

Mientras que muchos trabajadores de Instacart dijeron que dejarían de recibir órdenes el lunes, otros, los trabajadores más nuevos eran reacios a renunciar a una fuente de ingresos en un momento de despidos masivos.

“Estoy agradecida de tener alguna forma de ganar dinero”, dijo Summer Cooper, de 39 años, quien recientemente comenzó a trabajar como compradora de Instacart en el área de Tampa Bay, Florida, luego de perder su posición como mesera en un restaurante de hotel.

Instacart, con sede en San Francisco, dijo que se está acercando a su objetivo de contratar a 300,000 trabajadores más, más que duplicar su fuerza laboral, para cumplir con los pedidos que, según dice, han aumentado un 150% con respecto a los niveles del año pasado en las últimas semanas.

La semana pasada, Instacart dijo que 250,000 personas se inscribieron para trabajar como compradores de servicio completo: trabajadores que realizan múltiples viajes al día a las tiendas de comestibles para obtener y entregar comestibles que las personas solicitan en su aplicación. La compañía dijo que alrededor de 50,000 de esos trabajadores han comenzado a comprar.

Dijo que la huelga no tuvo impacto en sus operaciones el lunes, con un 40% más de compradores que utilizan su plataforma en comparación con el mismo día de la semana pasada.

Los trabajadores de Instacart exigen $ 5 en pago de riesgo por pedido y una propina predeterminada en la aplicación de al menos 10%. En cambio, la compañía anunció el domingo que cambiaría el valor predeterminado de la propina a la última cantidad pagada por el cliente, diciendo que los trabajadores están viendo un aumento en las propinas en medio de la pandemia.

Instacart también está otorgando 14 días de tiempo libre pagado a cualquier trabajador que sea diagnosticado con coronavirus, o se le ordene aislar, una política que extendió por otro mes la semana pasada. Los huelguistas quieren que esa política se extienda a cualquier trabajador con una nota del médico que verifique una condición subyacente que los haga vulnerables al virus.

Mientras tanto, varios trabajadores de Amazon salieron de un almacén de Amazon, en Staten Island, Nueva York, exigiendo el cierre y la limpieza de las instalaciones durante un tiempo libre pagado después de que un compañero de trabajo dio positivo por el virus. Se esperaba que alrededor de 100 trabajadores asistieran a la concentración, pero Amazon dijo que el número era mucho menor.

Amazon dijo que ha tomado medidas agresivas para proteger a sus empleados del virus, incluida la mejora de la limpieza y el saneamiento y la aplicación de distanciamiento social. En las instalaciones de Staten Island, que emplea a 4.500 personas, Amazon implementó controles diarios de temperatura.

Whole Foods, propiedad de Amazon, también ofrece un aumento temporal de $ 2 en salarios por hora y dos semanas de tiempo libre remunerado para cualquier persona que dé positivo por coronavirus o esté en cuarentena.

Pero Whole Workers, el grupo que convocó a una huelga el martes, dijo que quieren un pago por riesgo, el cierre inmediato de las tiendas si un trabajador da positivo y beneficios de atención médica para los trabajadores a tiempo parcial y de temporada.

Amazon está contratando a 100,000 trabajadores, una combinación de puestos de tiempo completo y medio tiempo e incluye conductores de entrega y trabajadores de almacén. Walmart, Dollar General y Pizza Hut y otras compañías están contratando miles más, tanto para satisfacer un aumento en el pedido de entrega como para una mayor demanda en la tienda de productos básicos como suministros de limpieza y papel higiénico.

Andrew Challenger, vicepresidente senior de la firma de reclutamiento Challenger, Gray & Christmas, dijo que esperaba mucha competencia por los nuevos empleos a pesar de los nuevos riesgos de la pandemia.

“Hay un tsunami de personas desempleadas que perdieron salarios en las últimas dos semanas. Muchas de las personas que han sido despedidas son trabajadores con salarios más bajos que dejaron puestos similares a los que deben cubrirse en este momento ”, dijo Challenger.

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