Amada estrella de los tigres, el miembro del Salón de la Fama Al Kaline muere a los 85


DETROIT (AP) – Recién salido del tren y con solo 18 años, Al Kaline se encontró con un obstáculo inmediato al intentar unirse a los Tigres de Detroit. Llamado a las mayores, no pudo pasar a los guardias de seguridad en el estadio Briggs.

“Finalmente los convencí de que yo era el tipo que acaba de firmar un contrato de bonificación por la enorme suma de $ 15,000. Eso fue mucho en aquel entonces ”, recordó Kaline en un documental de 1999.

Su anonimato fue de corta duración.

Kaline, el jardinero del Salón de la Fama que jugó toda su carrera de 22 temporadas en Detroit, murió el lunes en su casa en Michigan. “Señor. Tigre ”, como se le conocía cariñosamente, tenía 85 años.

John Morad, un amigo de Kaline, confirmó su muerte, y los Tigres también lo hicieron en un comunicado. No se dio ninguna causa de muerte.

Kaline fue el jugador más joven en ganar el título de bateo de la Liga Americana, en 1955 a los 20 años con un promedio de .340. Fue un All-Star en 15 temporadas y ganó 10 Guantes de Oro. El amado No. 6 más tarde se sentó detrás de un micrófono como locutor de los Tigers y fue asistente especial del gerente general.

Kaline fue elegido miembro del Salón de la Fama en 1980 en su primer año de elegibilidad.

“Hay una razón por la que era el Sr. Tigre”, dijo Dave Dombrowski, presidente del equipo de Detroit de 2001 a 2015. “Persona de primera clase, era humilde, siempre jugaba duro. Es el tipo de persona a la que todos podrían engancharse “.

La estrella de los Astros de Houston, Justin Verlander, quien lanzó para los Tigres entre 2005 y 2017, tuiteó su agradecimiento el lunes.

“Un hombre tan amable y generoso que significó mucho para muchos”, dijo Verlander. “Espero que supieran lo mucho que disfruté nuestras conversaciones sobre el béisbol, la vida o simplemente para pasar un mal rato. Me siento honrado de haber podido llamarte mi amigo durante todos estos años “.

Kaline salió directamente de la Southern High School de Baltimore a las Grandes Ligas, haciendo su debut el 25 de junio de 1953. Asumió el cargo de jardinero derecho de Detroit en 1954, y rápidamente se convirtió en un favorito de los fanáticos en el Estadio Briggs, luego renombrado Tiger Stadium.

Kaline nunca conectó 30 jonrones en una temporada y superó la marca de 100 impulsadas solo tres veces, pero su consistencia general en el plato y su excepcional lanzamiento y lanzamiento lo colocaron entre los mejores jardineros de la Liga Americana.

“Ha habido muchos grandes jugadores defensivos. El hombre que podría hacer todo es Al Kaline ”, dijo una vez Brooks Robinson, miembro del Salón de la Fama de los Orioles de Baltimore. “Era el epítome de lo que se trata un gran jardinero: gran velocidad, atrapa la pelota y la lanza bien”.

Kaline terminó su carrera con 3,007 hits y 399 jonrones. Anotó 1,622 carreras y tuvo 1,582 carreras impulsadas. Consiguió su 3.000 golpe en Baltimore, cortando un doble en la línea de campo derecha en septiembre de 1974, su última temporada.

En su única Serie Mundial, Kaline bateó .379 con dos jonrones y ocho carreras impulsadas cuando los Tigres superaron un déficit de 3-1 para vencer a St. Louis en el campeonato de 1968.

“Si hay un logro del que estoy particularmente orgulloso es que siempre he servido al béisbol lo mejor que puedo”, dijo Kaline durante su discurso de inducción al Salón de la Fama. “Nunca he hecho nada deliberadamente para desacreditar el juego, los Tigres o mi familia.

“Con mucho, ser incluido en el Salón de la Fama es el momento más orgulloso de mi vida. Puede estar seguro de que haré todo lo posible para cumplir con la obligación asociada con este honor ”, dijo.

Ese mismo año, su número 6 se convirtió en el primer número uniforme retirado por los Tigres.

“Muchos de nosotros que tenemos la suerte de trabajar en el béisbol tenemos nuestras listas cortas de los jugadores que más nos importan. Al Kaline fue uno de esos jugadores para mí y muchos otros, lo que hizo de este un día muy triste para nuestro deporte ”, dijo el comisionado Rob Manfred.

Kaline y Willie Horton, otro querido ex-Tigre, fueron nombrados en 2001 como miembros del nuevo Comité de Béisbol de los Tigres, uniéndose al dueño del equipo y presidente Mike Ilitch, al gerente general Randy Smith y al gerente Phil Garner. Ilitch disolvió el comité al final de esa temporada, pero tanto Kaline como Horton se mantuvieron como asistentes especiales de Dombrowski después de su llegada.

Jim Leyland manejó a los Tigres durante gran parte del mandato de Dombrowski, pero Leyland también pasó un tiempo en la organización de Detroit como un jugador de ligas menores en la década de 1960 y conocía a Kaline desde entonces.

Leyland tenía su propio nombre para Kaline: “Siempre lo llamé señor caballero”.

Major League Baseball le otorgó a Kaline en 1973 el Premio Roberto Clemente en honor al jugador que mejor ejemplifica la deportividad, la participación de la comunidad y la contribución a su equipo.

Los miembros del Salón de la Fama Alan Trammell y Jack Morris, compañeros en el equipo del campeonato de Detroit en 1984, elogiaron la influencia de Kaline.

“Hoy perdimos uno de nuestros tesoros. Al Kaline fue un ícono, no solo para la organización de los Tigres, sino para todo el béisbol. El Sr. Tiger no solo era un gran jugador, sino que también era una persona con clase a la que tenía en gran estima ”, dijo Trammell en un comunicado emitido por el Salón.

Morris dijo: “Si fueras un tigre, seguirías su ejemplo. Ya sea que fuera un jugador o un locutor, estaba en el campo, en la sede del club y disponible para conversar si necesitabas algún consejo. Eso es lo que los jugadores de los Tigres apreciaban “.

El complejo de entrenamiento de primavera de los Tigres en Lakeland, Florida, se encuentra en Al Kaline Drive.

Larry Herndon fue jardinero de los Tigres desde 1982 hasta 1988, cuando Kaline trabajaría con los grandes jugadores como instructor de entrenamiento de primavera.

“Era una persona dorada, además de ser un gran jugador de pelota. Gentil, amable, generoso ”, dijo Herndon. “Todo lo bueno que has escuchado sobre Al Kaline, es verdad”.

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