‘Buena lectura de un inmunólogo’ publica razones equivocadas para la virulencia de COVID-19


Mientras los gobiernos luchan contra la pandemia de COVID-19, Snopes está luchando contra una “infodemia” de rumores y desinformación, y usted puede ayudar. Explore nuestras verificaciones de hechos sobre coronavirus aquí. Cuéntanos sobre cualquier rumor y “consejo” cuestionable o preocupante que encuentres aquí.

Las publicaciones en redes sociales copiadas, pegadas y compartidas, supuestamente escritas por expertos anónimos, han sido una característica central de la epidemia de desinformación asociada con la pandemia de la enfermedad por coronavirus COVID-19. Estas publicaciones, que con frecuencia promueven consejos sospechosos o información inexacta, evolucionan a múltiples versiones ligeramente modificadas y con frecuencia fue viral en plataformas de redes sociales.

La cuestión aquí es una de esas publicaciones que se muestra a continuación, que se ha atribuido, entre otros, a “un inmunólogo de la Universidad Johns Hopkins”. La publicación generalmente comienza de esta manera: “¿Te sientes confundido sobre por qué el coronavirus es más importante que la gripe estacional? Aquí es en pocas palabras. Espero que esto ayude. Siéntase libre de compartir esto con otros que no entienden … Tiene que ver con la secuenciación de ARN … Es decir. genética.”

La publicación destaca varios puntos, pero solo unos pocos son precisos.

La mayoría de las reclamaciones descansan en el suposición falsa que el coronavirus muta a un ritmo más rápido que otros virus. A continuación, veremos la publicación punto por punto.

“Todos los virus humanos”

La publicación afirma que, a diferencia de la gripe estacional, este nuevo coronavirus muta a partir de una cepa viral originalmente encontrada en un animal y, por lo tanto, ningún sistema inmune humano reconoce el virus. Esto difiere de la gripe estacional, según el autor de la publicación, ya que la mayoría de los humanos tienen un nivel innato de inmunidad a las cepas de influenza en general. Esto es cierto, según los expertos.

Matt Koci, un profesor de inmunología, virología e interacciones huésped-patógeno en la Universidad Estatal de Carolina del Norte nos dijo por correo electrónico que si bien “la biología es más complicada que eso”, la “falta de inmunidad previa a nadie en la población humana es factor importante de por qué esto es mucho peor que la gripe estacional “. Otro factor, nos dijo, es que se han desarrollado algunos medicamentos antivirales que mitigan el impacto de algunas cepas de influenza, pero no existe tal herramienta para el coronavirus.

Mutación de animal a humano en “solo dos semanas”

La publicación afirma que las mutaciones en el ARN o el ADN de un virus a veces permiten la transferencia de animal a humano, pero no la transferencia de humano a humano. Luego implica que se requiere un segundo evento de mutación para permitir la transferencia de persona a persona y, por lo tanto, una posible pandemia:

Ahora, aquí viene este coronavirus. Existía solo en animales, porque nadie sabe cuánto tiempo. Pero un día, en un mercado de animales en Wuhan, China, en diciembre de 2019, mutó y dio el salto de los animales a las personas. Al principio, solo los animales podían dárselo a una persona. Pero aquí está la parte que da miedo. En solo DOS SEMANAS, volvió a mutar y ganó la capacidad de saltar de humano a humano. Los científicos llaman a esta habilidad rápida, “resbaladiza”.

Si bien la mayoría de los virus mutan varias veces en el proceso que permite la transferencia entre animal-humano y luego humano-humano, “no hay datos que conozca que respalden los detalles en esta declaración”, nos dijo Koci. “Todavía no sabemos de qué animal saltó”, así que no hay forma de saber cuánto tiempo pasó antes de que evolucionara la capacidad de moverse de persona a persona “, explicó. El virus más se parece mucho un coronavirus encontrado en murciélagos.

De hecho, este virus puede haber sido configurado perfectamente para infectar a los humanos de inmediato, por así decirlo, y por lo tanto no habría requerido las supuestas mutaciones rápidas múltiples para producir la transferencia de humano a humano. Hablando con Ed Young en The Atlantic, Matthew Friedman, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland. explicado que este nuevo coronavirus difiere del coronavirus que causó el brote de SARS en 2003 porque no requirió modificaciones para prosperar en las células humanas después de su salto de animal a humano. A diferencia del coronavirus que causó el SARS original, este nuevo ya poseía la capacidad de reconocer una proteína clave en las células humanas llamada ACE2. “Ya había encontrado su mejor manera de ser un [human] virus “, le dijo a The Atlantic.

“Este virus es AF resbaladizo”

La publicación afirma que una capacidad rápida de mutar permitió que el virus mutara “de tal manera que [sic] que causa un gran daño a los pulmones humanos “y que esta rápida tasa de mutación es” por qué el coronavirus es diferente de la gripe estacional, H1N1 o cualquier otro tipo de influenza “. La publicación afirma que el coronavirus, en comparación con otros virus, muta inusualmente rápido, es decir, que es “AF resbaladizo”. Esto no es verdad.

“El virus se ha mantenido notablemente estable dada la cantidad de transmisión que hemos visto” Lisa Gralinski, profesor de epidemiología en la Universidad de Carolina del Norte, dijo en la misma entrevista atlántica. “Eso tiene sentido”, dijo, refiriéndose a su fuerte capacidad inicial para infectar células humanas “porque no hay presión evolutiva sobre el virus para transmitir mejor. Está haciendo un gran trabajo de difusión en todo el mundo en este momento “. David Ho, epidemiólogo en el Centro de Investigación del SIDA Aaron Diamond de la Universidad de Columbia, también hizo este punto en una entrevista de preguntas y respuestas. “Este virus está mutando, pero hasta ahora ha mutado muy poco”. dijo.

“Este virus no parece mutar más rápido de lo que cabría esperar”, coincidió Koci. “Está mutando, todos los virus lo hacen, y con el tiempo, la aleatoriedad de estas mutaciones puede escupir una nueva variante que es peor, pero las tasas actuales de mutaciones no parecen inusuales para este tipo de virus”. Las tasas de mutación tampoco tienen nada que ver con el daño que COVID-19 causa a los pulmones en algunas personas, según Ho. “Hay diferencias [in various strains]”, Dijo,” pero probablemente no sean funcionalmente importantes, por lo que esa no es la explicación de por qué ves diferentes cursos de enfermedades entre los infectados “, dijo.

La tasa de mutación dificulta el desarrollo de una vacuna para COVID-19

El cargo precisamente afirma que ahora hay dos cepas primarias del nuevo coronavirus, pero sugiere incorrectamente que esto es inusual o un problema central en el desarrollo de una vacuna para el virus:

Ya está mutado DE NUEVO, por lo que ahora tenemos dos cepas con las que lidiar, la cepa S y la cepa L … lo que hace que sea el doble de difícil desarrollar una vacuna.

Si bien múltiples cepas pueden complicar los esfuerzos de producción de vacunas, no está claro si las dos cepas actuales “son lo suficientemente diferentes como para necesitar vacunas separadas o no”, nos dijo Koci. Más importante aún, las tasas de mutación y las cepas múltiples no serían la razón del marco de tiempo potencialmente largo en el desarrollo de una vacuna contra el coronavirus.

La influenza, en comparación, muta de una estación a otra, y los epidemiólogos pueden predecir con distintos grados de precisión qué cepas se propagarán cada temporada gracias a un desarrollo masivo e internacional. esfuerzo de monitoreo que recopila datos para este propósito. Esta información guía la producción de vacunas contra la gripe para una temporada determinada.

“Hacemos esto por [the] gripe, así que deberíamos poder hacerlo por esto [novel coronavirus] también. La diferencia “, nos dijo Koci,” es que hemos estado estudiando [the] gripe por casi 100 años. Tenemos una idea bastante buena de cómo debemos cambiar la vacuna cada año para mantener el ritmo. Puede tomar un tiempo hasta que comprendamos las diferencias en las cepas de coronavirus al mismo nivel, pero llegaremos allí “. Dadas las herramientas que tiene la ciencia moderna y la cantidad de laboratorios que trabajan en el problema en todo el mundo, Koci cree que “nos pondremos al día donde estamos con nuestra comprensión de [the] gripe muy rápida

Si vuelve a mutar, ¿quién debe decir qué hará a continuación?

La publicación termina con una combinación de buenos consejos y declaraciones de miedo engañosas. La mayor parte de la historia viral de Facebook se basa en la falsa creencia de que el nuevo coronavirus muta a un ritmo más rápido que otros patógenos virales como la gripe o incluso los coronavirus anteriores. No hay evidencia para apoyar eso, en parte porque este nuevo coronavirus fue, improbablemente, perfectamente adaptado para infectar a los humanos desde el principio.

El temor, entonces, no es desconocido sobre cómo las mutaciones podrían cambiar la enfermedad para hacerla aún más aterradora. En cambio, el miedo central expresado Según muchos epidemiólogos, el público no tomará las precauciones necesarias para frenar su propagación y, como resultado, sobrecargará el sistema de salud. Que una población grande de las personas probablemente se infectarán con esta enfermedad en el próximo año, pero lo mortal que podría ser esa infección depende en gran medida de la disminución de la velocidad a la que las personas desarrollan nuevas infecciones.

La razón de esto es crear condiciones que permitan que estos nuevos casos inevitables ocurran durante un período de tiempo más amplio, no todos a la vez de una manera que sobrecarga el sistema de atención médica de una región En las zonas más afectadas del norte de Italia, el brote de nuevas infecciones tuvo lugar en un período de tiempo peligrosamente corto, lo que requirió decisiones difíciles como negar ventiladores a pacientes mayores con menos probabilidades de sobrevivir. Quedarse en casa es no solo se trata, en la mayoría de los casos, de evitar la infección, principalmente de evitar infectar a otras personas en un corto período de tiempo. Desde ese punto de vista, el punto final hecho en esta publicación viral es bueno: “Quédense en casa amigos”.

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