Buscando desinfectante de manos? Buena suerte encontrarlo


NUEVA YORK (AP) – Los desinfectantes para manos en Amazon eran demasiado caros. Un Walmart este fin de semana se agotó por completo. Solo en su tercer intento, Ken Smith pudo encontrar el gel transparente, en un Walgreens, donde quedaron tres botellas de Purell. Compró dos.

“No quería acumular”, dice Smith, un técnico biomédico retirado en Wichita Falls, Texas.

El miedo al coronavirus ha llevado a las personas a abastecerse del gel para matar gérmenes, dejando los estantes de las tiendas vacíos y los minoristas en línea con precios altísimos establecidos por aquellos que intentan obtener ganancias con la prisa. Hay más en camino, aunque no está claro cuánto tiempo llevará a los minoristas reabastecerse.

Las ventas de desinfectantes para manos en los EE. UU. Aumentaron un 73% en las cuatro semanas que terminaron el 22 de febrero en comparación con el mismo período del año anterior, según la firma de investigación de mercado Nielsen.

La suciedad a base de alcohol es conveniente, pero el desinfectante para manos no es la mejor manera de limpiarse las manos. Para eso, el agua y el jabón siguen reinando, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. La agencia recomienda primero lavarse las manos con agua tibia o fría y luego enjabonar jabón durante 20 segundos para ponerlo en el dorso de las manos, entre los dedos y debajo de las uñas antes de enjuagar.

Si no está cerca de un fregadero, el desinfectante de manos servirá. Pero tenga en cuenta que no mata todos los gérmenes, dice la agencia de salud. Lea la etiqueta y asegúrese de estar usando una que tenga al menos un 60% de alcohol. Después de aplicarlo, frótalo sobre tus manos hasta que estén secas. Otro consejo: no te toques la cara, ya que los funcionarios de salud dicen que los virus podrían ingresar a tu cuerpo desde tus ojos, boca o nariz.

Los hospitales están más preocupados por la escasez de máscaras faciales, que las personas también han estado arrebatando a pesar de las súplicas de los funcionarios de salud. Las salas de pacientes y tratamiento en los hospitales siempre tienen un lavabo y jabón para lavarse las manos, dice Nancy Foster, directora de calidad y seguridad del paciente de la Asociación Americana de Hospitales. Pero no hay buenas alternativas a las máscaras para enfermeras y médicos.

Los centros comerciales y los estadios deportivos están agregando más estaciones desinfectantes para manos. Y algunos lugares de trabajo han dicho que también se están abasteciendo.

Purell, el desinfectante de manos más vendido, está impulsando la producción. Walmart y otras tiendas dicen que están hablando con proveedores para abastecerse de estanterías vacías, pero no dijeron cuánto tiempo podría llevar eso. Kroger, que administra cerca de 2.800 supermercados en todo el país, está limitando la cantidad de desinfectante para manos que los compradores pueden comprar a cinco.

Purell dice que ha visto una mayor demanda de las instalaciones de atención médica, además de las tiendas. Está agregando más turnos y haciendo que los empleados trabajen horas extras en las dos instalaciones de Ohio donde se realiza la mayoría de Purell, dice Samantha Williams, una portavoz de su empresa matriz Gojo Industries.

Otros también están tratando de mantenerse al día. Coperalcool, una marca de desinfectante para manos en Brasil, dice que vendió 1 millón de botellas el mes pasado, en comparación con 200,000 en febrero de 2019. La compañía que fabrica la marca dice que está agregando otro turno en su fábrica en Piracicaba, Brasil. Y está considerando exportarlo por primera vez después de haber sido contactado por compañías en China, Corea del Sur y Tailandia.

En los EE. UU., Bath & Body Works, que vende desinfectantes para manos con aromas como “rosa de vainilla” y “colada de piña”, dice que ha podido mantener botellas en existencia en sus 1.700 tiendas. Un ejecutivo de L Brands, propietario de Bath & Body Works, dijo la semana pasada que los desinfectantes para manos representaban el 5% de su negocio total y que está creciendo “a un ritmo muy alto”.

Walmart ha visto una mayor demanda de artículos de limpieza y otros artículos, similar a cuando los compradores comienzan a prepararse para un huracán. El minorista más grande del mundo dice que está trabajando con proveedores para abastecerse nuevamente de esos artículos, incluido el desinfectante para manos.

El martes en un Costco en Los Ángeles, el desinfectante para manos desapareció y los compradores obstruyeron la parte posterior de la cavernosa tienda donde los trabajadores estaban sacando paleta tras paleta de agua embotellada. “No creas la exageración”, gritó un trabajador.

En Amazon, la mayoría de los desinfectantes para manos habían desaparecido. Los que quedaron eran demasiado caros, a pesar de que la compañía ha dicho que está vigilando su sitio por precios desorbitados. Por ejemplo, un vendedor externo ofreció dos botellas de Purell de 8 onzas por $ 119; dichos proveedores pueden listar sus artículos para la venta en Amazon.com directamente.

Gaelen Gates dice que viajó a dos Walgreens, un Safeway y un CVS esta semana y no pudo encontrar ningún desinfectante para manos.

La abogada, que vive en San Francisco, no está preocupada por el nuevo virus, solo está tratando de evitar un resfriado en un festival de música y cine al que planea asistir a finales de este mes en Austin, Texas.

Si no puede encontrar ninguno para el momento de su viaje, tiene un plan: lavarse las manos con más frecuencia y “tratar de no tocar nada”.

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