WASHINGTON (AP) – Pete Buttigieg, que pasó de ser un alcalde del medio oeste de una pequeña ciudad a ser un candidato de alto nivel y rompe barreras para la nominación presidencial demócrata, está terminando su campaña.

Tres personas con conocimiento de la decisión de Buttigieg le dijeron a The Associated Press que comenzó a informar al personal de la campaña el domingo. No estaban autorizados a hablar en público y solicitaron el anonimato.

Su campaña dijo que Buttigieg hablará el domingo por la noche en South Bend, Indiana.

La decisión se produjo solo un día después de que uno de los principales rivales de Buttigieg, el ex vicepresidente Joe Biden, obtuviera una rotunda victoria en Carolina del Sur que provocó una nueva presión sobre el ala moderada del partido para unirse detrás de Biden.

Buttigieg había criticado a Biden, alegando que el político de toda la vida de 77 años estaba fuera de sintonía con la política de hoy. Pero su crítica se había desplazado en los últimos días hacia el favorito Bernie Sanders, un progresista polarizador que se estaba beneficiando de la gran cantidad de candidatos que dividían el voto moderado.

Buttigieg y el ex vicepresidente Joe Biden intercambiaron mensajes de voz el domingo, pero no hablaron, según una fuente con conocimiento de los intentos de conversaciones. Buttigieg hizo la primera llamada para decirle a Biden su decisión, luego Biden le devolvió la llamada. La pareja se extrañó debido a la logística del viaje.

Buttigieg, el primer candidato abiertamente homosexual en competir seriamente por la presidencia, trató de demostrar que su partido prosperó cuando abrazó a los candidatos que ofrecieron un cambio generacional. Pero el veterano de guerra de Afganistán de 38 años terminó teniendo más éxito en ganar votantes mayores, mientras que Sanders, de 78 años, capturó la energía de los más jóvenes.

“La historia de Pete Buttigieg no ha terminado. Acaba de comenzar “, dijo el estratega demócrata David Axelrod. “Tiene 38 años. Se ha lanzado a la conversación nacional. Obviamente tiene trabajo que hacer en algunas cosas que, algunas debilidades que hemos visto en estas elecciones, pero siempre que haya una conversación nuevamente sobre los candidatos demócratas, él estará en esa conversación. Y ese es un logro notable, dado donde comenzó hace un año “.

Los votantes vieron a Buttigieg en el carril más moderado del campo demócrata, y floreció temprano con un final superior en los comités de Iowa y un segundo lugar cercano en New Hampshire. Pero a medida que la carrera se trasladó a estados más diversos, menos dependientes de votantes con educación universitaria, Buttigieg tuvo problemas.

A pesar de las organizaciones sólidas en Iowa y New Hampshire y los partidarios que incluyeron una afluencia de ex independientes independientes y republicanos, Buttigieg no pudo superar las preguntas desalentadoras sobre su capacidad para atraer la clave de apoyo afroamericana a la base demócrata.

Obtuvo solo el 3% del voto no blanco en las primarias de los sábados de Carolina del Sur, según AP VoteCast, una amplia encuesta del electorado.

Como alcalde de una ciudad que es 25% negra, Buttigieg enfrentó críticas por despedir al primer jefe de policía afroamericano en la historia de South Bend y por su manejo del caso de un oficial de policía blanco que le disparó fatalmente a un hombre negro armado en junio.

Un grupo de Black Lives Matter de South Bend emitió un comunicado diciendo que estaba “emocionado” de que Buttigieg dejara la carrera. “Esperamos que haya aprendido su lección: que el neoliberalismo y las políticas anti-negras ya no serán toleradas”, escribió el grupo.

Después de su inesperado ascenso en Iowa y New Hampshire el otoño pasado, Buttigieg se convirtió en el objetivo de la senadora de Massachusetts Elizabeth Warren por las recaudaciones de fondos de alto dólar que estaba organizando, especialmente una en una cueva de vinos en California.

La senadora de Minnesota Amy Klobuchar también asistió a Buttigieg en los meses previos a las asambleas por falta de experiencia nacional. Ella notó que él había perdido su única carrera en todo el estado como candidata a tesorero de Indiana en 2010, mientras que ella había ganado tres términos estatales en Minnesota en parte al llevar a las regiones republicanas.

Buttigieg presentó una figura marcadamente diferente en el escenario del debate que los otros candidatos principales, todos septuagenarios, y atrajo a admiradores por su comportamiento calmado, razonado y retórico que reflejaba sus antecedentes académicos de Rhodes, entrenados en Harvard, pero que algunos votantes y operativos describieron como ” robótica “.

Buttigieg había modelado su campaña de alguna manera sobre la del ex presidente Barack Obama, quien ganó los caucus de Iowa de 2008 basándose en gran medida en un mensaje de unidad y atrayendo a un bloque saludable de participantes del caucus por primera vez, a menudo la clave en un grupo lleno de gente. concurso de participación.

Jim Ward, voluntario de la campaña en South Bend, dijo que él y otros estaban en la capacitación de la oficina de campaña local alrededor de las 6 p.m. cuando se enteraron de la decisión de Buttigieg.

“Se enteraron y se fueron bastante rápido”, dijo en un mensaje de texto con la AP, señalando que tenía emociones encontradas.

“Estoy muy orgulloso de la campaña y orgulloso de Pete por tomar esta decisión cuando la toma y no prolongar la campaña más de lo necesario”, dijo Ward. “Estoy tan triste que no funcionó esta vez”.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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