NUEVA YORK (AP) – Clive Cussler, el escritor de aventuras millonario y buscador de emociones reales que tejió detalles personales y fantasías espectaculares en sus novelas sobre el explorador submarino Dirk Pitt, murió, dijo su editor el miércoles.

Cussler murió el lunes en su casa en Scottsdale, Arizona, dijo Alexis Welby, portavoz de la editorial Penguin Random House. Tenía 88 años. La causa no fue revelada.

Cussler envió a Pitt y su amigo Al Giordino a misiones exóticas destacadas por naufragios, traiciones, espionaje y mujeres hermosas, en obras populares como “Cyclops”, “Night Probe!” y su avance comercial, “Raise the Titanic!”

Cussler era un nativo de Illinois que se crió en el sur de California y vivió en Arizona durante la mayor parte de sus últimos años, pero envió a Pitt a todo el mundo en tramas que iban desde lo audaz a lo increíble. “The Treasure” presenta a un aspirante a déspota azteca que asesina a un enviado estadounidense, el secuestro de un avión que transportaba al secretario general de las Naciones Unidas y soldados de la antigua Roma saqueando la Biblioteca de Alejandría. En “Iceberg”, los presidentes de la Guayana Francesa y la República Dominicana son los que están en peligro, durante una visita a Disneylandia. En “Sahara”, una carrera por el desierto de alguna manera conduce a nueva información sobre el asesinato de Abraham Lincoln.

“Una y otra vez, Dirk Pitt, trabajando para la ficticia Agencia Nacional Submarina y Marina, debe encontrar un barco hundido y recuperar algún artefacto”, escribió Mark Schone, resumiendo las novelas de Cussler, en The New York Times en 2004. “Fuerzas malvadas, sé los comunistas o los locos blofeldianos intentan detenerlo. En el camino, Pitt se salva a sí mismo, al mundo y a la damisela del momento “.

Cussler tiene una nueva novela, “Journey of the Pharaohs”, que se lanzará el 10 de marzo, con varias publicaciones póstumas más en espera.

En la vida real, Cussler fundó su propia Agencia Nacional Submarina y Marina y participó en docenas de búsquedas de barcos antiguos, incluido uno que descubrió un barco de vapor perteneciente a Cornelius Vanderbilt. También tenía una larga historia de reclamos cuestionables, algunos admitidos, otros negados.

“Definitivamente puede girar los cuentos y es un maestro de la ficción. Pero eso no significa que compre mis supuestos reclamos de descubrimiento “, escribió el Dr. E. Lee Spence en su blog en 2011. Spence, un destacado arqueólogo subacuático se peleó con Cussler sobre cuál de ellos recuperó un submarino confederado.

Nacido como hijo único en 1931 en Aurora, Illinois, y criado en Alhambra, California, el nombre y la personalidad de Cussler tienen el aire de un seudónimo, pero nació con su apodo, llamado así por el actor británico Clive Brook. Estudió durante dos años en el Pasadena City College antes de alistarse en la Fuerza Aérea y servir como mecánico e ingeniero de vuelo durante la Guerra de Corea.

En 1955, se casó con Barbara Knight, con quien tuvo tres hijos. Durante gran parte de la década de 1960, trabajó en publicidad, como redactor y director creativo. Entre las consignas más conocidas que ayudó a acuñar, “es más fuerte que la suciedad”, para una campaña de detergente para ropa Ajax.

En su tiempo libre, escribía ficción y pluriempleo en una tienda de equipos de buceo, donde su esposa le sugirió que trabajara para ayudar a reunir material para sus novelas.

“Al crear publicidad, siempre miraba a la competencia y me preguntaba qué podía concebir que fuera totalmente diferente”, dijo Cussler en una entrevista incluida en “Dirk Pitt Revealed”, un libro de no ficción publicado en 1998. “(James) Bond fue volviéndome increíblemente popular a través de las películas, y sabía que no podía igualar el estilo y la prosa de Ian Fleming. Así que estaba decidido a no escribir sobre un detective, agente secreto o investigador encubierto o tratar sobre misterios de asesinatos. Las aventuras de mi héroe se basarían en y debajo del agua “.

Cussler terminó los manuscritos para “Mediterranean Caper” y “Iceberg”, pero no tenía agente literario: así que creó uno. Compró mil hojas de papel para cartas en blanco, consiguió un amigo en publicidad para diseñar un logotipo para “La Agencia Charles Winthrop” y envió su primera consulta a Peter Lampack de la Agencia William Morris. Lampack acordó enfrentarse a Cussler y permaneció con él mucho después de que el autor confesara su farsa.

“Le conté la historia de Charlie Winthrop con gran temor”, explicó Cussler a la República de Arizona. “Me senté allí esperando el resultado, y él se quedó allí en blanco por un minuto, y luego se rió debajo de la mesa. Y él dijo: ‘Oh Dios mío. Siempre pensé que Charlie Winthrop era un tipo que conocí mientras estaba borracho en un cóctel ‘”.

“Mediterranean Caper” salió en 1973, seguido de “Iceberg” dos años después y “Raise the Titanic!” en 1976. Produciría más de 20 novelas de Dirk Pitt y se expandiría a libros para niños y series de aventuras como “The Oregon Files” y “The Numa Files”.

Cussler había afirmado que sus ventas mundiales superaron los 100 millones de copias, pero en una batalla legal con Crusader Entertainment, que alegó que había tergiversado su popularidad, se determinó que el número estaba más cerca de los 40 millones. En 2007, un jurado de Los Ángeles otorgó a Crusader $ 5 millones, pero también ordenó que Cussler recibiera $ 8,5 millones porque la compañía cinematográfica solo adaptó uno (“Sahara”) de los dos libros que había acordado producir.

La versión cinematográfica de “Sahara” salió en 2005 y protagonizada por Matthew McConaughey y Penélope Cruz. Una adaptación de “Raise the Titanic!” – su título es el mismo, excepto por dejar caer el signo de exclamación, salió en 1980 y contó con Jason Robards y Alec Guinness.

En los últimos años, Cussler comenzó a trabajar con coautores y colaboró ​​con su hijo en “Poseidon’s Arrow”, “Crescent Dawn” y “Arctic Drift”. El hijo de Cussler es Dirk Cussler. Pitt mismo tuvo un hijo, llamado, por supuesto, Dirk Pitt Jr.

Además de Dirk Cussler, al autor le sobreviven su segunda esposa, Janet, sus hijas Teri y Dayna, cuatro nietos y cuatro bisnietos.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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