El impacto médico del nuevo coronavirus se está enfocando más a medida que continúa su propagación en lo que ahora se reconoce oficialmente como una pandemia.

Su verdadera tasa de mortalidad aún no se conoce, pero parece 10 veces más alta que la gripe, que mata a cientos de miles en todo el mundo cada año, dijo la semana pasada el principal experto en enfermedades infecciosas de los Estados Unidos.

La mayoría de las personas han tenido una enfermedad leve a moderada y se han recuperado, pero el virus es más grave para las personas mayores o que tienen otros problemas de salud.

Esa es una gran cantidad, dijo el Dr. Tom Frieden, ex director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que ahora dirige una organización de salud global. En los EE. UU., El 60% de los adultos tiene al menos una afección de salud subyacente y el 42% tiene dos o más.

“Todavía hay mucho que no sabemos” sobre el virus y la enfermedad que causa, COVID-19, dijo.

Cómo se extiende

La mayor parte de la propagación proviene de las gotas producidas cuando una persona infectada tose, que son inhaladas por personas cercanas. La transmisión por tocar superficies contaminadas aún no se ha demostrado, aunque las pruebas recientes realizadas por científicos estadounidenses sugieren que es posible, una razón por la que recomiendan lavarse las manos y no tocarse la cara.

El virus puede vivir en el aire durante varias horas, hasta 24 horas en cartón y hasta dos o tres días en plástico y acero inoxidable. La limpieza de superficies con soluciones que contienen blanqueador diluido debería matarlo.

“Si bien todavía estamos aprendiendo sobre la biología de este virus, no parece que exista un riesgo importante de propagación a través del sudor”, dijo Julie Fischer, microbióloga de la Universidad de Georgetown. La mayor preocupación acerca de ir al gimnasio es que las personas infectadas tosen con otros o contaminen superficies o equipos compartidos, dijo. Considere evitar las clases grandes y las horas pico y no vaya si tiene tos o fiebre, sugiere.

El riesgo de transmisión de virus desde los servidores de alimentos es el mismo riesgo que la transmisión de otras personas infectadas, pero “una de las preocupaciones en esos servidores de alimentos, como otros que enfrentan opciones severas sobre seguros y cheques de pago, pueden verse presionados a trabajar incluso si están enfermos ,” ella dijo.

¿Qué tan rápido se propaga?

Los investigadores estiman que cada persona infectada se contagia a dos o tres personas más en promedio. Se propaga más fácilmente que la gripe pero menos que el sarampión, la tuberculosis u otras enfermedades respiratorias. No se sabe si se propaga con menos facilidad entre los niños, pero a menos de ellos se les ha diagnosticado la enfermedad. Un estudio de 1.099 pacientes en China encontró que el 0.9% de los casos eran menores de 15 años.

¿CUALES SON LOS SINTOMAS?

La mayoría de las personas tienen fiebre y tos, a veces fatiga o falta de aliento, y se recuperan después de aproximadamente dos semanas. Alrededor del 15% desarrolla enfermedades graves, incluida la neumonía, informaron científicos chinos de 45,000 casos allí. Los síntomas generalmente comienzan lentamente y a menudo empeoran a medida que avanza la enfermedad.

En un informe la semana pasada sobre los primeros 12 pacientes en los Estados Unidos, siete fueron hospitalizados; la mayoría tenía problemas de salud subyacentes y empeoró durante la segunda semana de enfermedad.

En China, un poco más de hombres han sido diagnosticados con COVID-19 que las mujeres, lo que podría deberse a que aproximadamente la mitad de los hombres chinos fuman, pero solo el 5% de las mujeres lo hacen, dijo Frieden.

Los niños parecen enfermarse menos: un informe sobre 10 en China encontró que las fiebres tendían a ser más leves y carecían de signos claros de neumonía.

¿CÓMO SE SIENTE?

Algunos pasajeros de cruceros describieron síntomas similares al resfriado común o gripe.

“Ha sido un 2 en una escala de 10”, dijo Carl Goldman, quien fue hospitalizado en Omaha, Nebraska, después de volar a casa.

Sin embargo, una estudiante china de postgrado describió ir al hospital dos veces después de que sus síntomas empeoraron y sentir “una cabeza pesada al caminar, incapaz de respirar y náuseas”.

¿CÓMO ES LA PRUEBA?

Los CDC recomiendan al menos dos hisopos: nariz y garganta. Las muestras se envían a los laboratorios que buscan fragmentos de material genético viral, lo que demora aproximadamente de 4 a 6 horas. En total, puede llevar varios días enviar una muestra y recuperar los resultados.

Lleva dos o tres días y “estamos trabajando muy duro para ver si podemos acortar ese tiempo” mediante el desarrollo de una prueba interna, dijo la doctora Aimee Moulin, de la Universidad de California, el jueves en una conferencia telefónica. por el Colegio Americano de Médicos de Emergencia.

Algunas áreas han abierto sitios de acceso para pruebas, lo que podría reducir la exposición a los trabajadores de salud y otros pacientes o al público.

¿CUÁNDO ES EL VIRUS MÁS CONTAGIOSO?

El tiempo promedio desde la exposición hasta el desarrollo de los síntomas es de cinco a seis días, pero puede ser de hasta dos semanas. Las pruebas han encontrado altas cantidades de virus en la garganta y la nariz de las personas un par de días antes de que muestren síntomas.

También se han encontrado signos de virus en las heces semanas después de que los pacientes se recuperan, pero eso no significa que sea capaz de causar enfermedades, advierten los científicos.

“El virus puede degradarse”, dijo Robert Webster, experto en virus del Centro de Investigación Infantil St. Jude. “No es necesariamente un virus infeccioso”.

¿Cuán mortal es?

Eso no se sabrá hasta que se realicen grandes estudios para evaluar a grandes grupos de personas para ver cuántos han sido infectados y con o sin síntomas.

Los científicos han estimado la tasa de mortalidad de menos del 1% a un máximo del 4% entre los casos diagnosticados hasta ahora, dependiendo de la ubicación.

La gripe mata a aproximadamente el 0.1% de las personas que infecta, por lo que el nuevo virus parece aproximadamente 10 veces más letal, dijo el Dr. Anthony Fauci de los Institutos Nacionales de Salud al Congreso la semana pasada.

La tasa de mortalidad ha sido más alta entre las personas con otros problemas de salud: más del 10% para las personas con enfermedades cardíacas, por ejemplo. En los EE. UU., 30 millones tienen diabetes, más de 70 millones son obesos y casi 80 millones tienen presión arterial alta.

¿PUEDEN GANAR DE NUEVO LAS PERSONAS INFECTADAS QUE SE RECUPERAN?

No se sabe Algunos informes de China dicen que algunas personas tuvieron COVID-19, se recuperaron y luego enfermaron nuevamente. No está claro si se trata de una recaída, una nueva infección o un caso en el que la persona nunca se recuperó por completo en primer lugar.

Los científicos del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle dicen que el código genético del virus de 30,000 letras cambia una letra cada 15 días. No se sabe cuántos de estos cambios serían necesarios para que el virus parezca lo suficientemente diferente al sistema inmunitario de alguien que tenía una versión anterior del mismo para causar una nueva infección.

Fauci le dijo al Congreso el jueves que era poco probable que alguien pudiera reinfectarse.

“No lo hemos probado formalmente, pero es muy probable que ese sea el caso”, dijo. “Porque si esto actúa como cualquier otro virus, una vez que te recuperes, no volverás a infectarte”.

¿Irá LEJOS EN EL VERANO?

La gripe se desvanece cada primavera y el nuevo virus puede hacer lo mismo, dijo Fauci la semana pasada en un podcast con un editor de revista.

“Espero que a medida que lleguemos al clima más cálido, veamos una disminución que nos dará la oportunidad de acelerar nuestra preparación”, dijo Fauci.

Pero eso también está lejos de ser cierto. “Tenemos que suponer que el virus seguirá teniendo la capacidad de propagarse, y es una falsa esperanza decir que sí, simplemente desaparecerá en el verano como la gripe”, dijo el Dr. Michael Ryan, jefe de emergencias de la Organización Mundial de la Salud.

Los virus de la gripe también mutan rápidamente, lo que requiere que se realicen nuevas vacunas cada año. Si el coronavirus sigue su ejemplo, Frieden dijo: “Podría convertirse en un virus que circula por todo el mundo en los próximos años”.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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