Con la acusación terminada, los críticos ven Trump ‘Tour de retribución’


WASHINGTON (AP) – En la semana desde su absolución por cargos de destitución, un presidente totalmente envalentonado, Donald Trump, está demostrando su determinación de ejercer un control férreo sobre el gobierno, presionando a su Departamento de Justicia para que se relaje con un amigo de toda la vida mientras usa las palancas de la presidencia. poderes para pagar exactamente a los enemigos reales y percibidos.

Trump ha dicho a los confidentes en los últimos días que se sintió vindicado y fortalecido por su absolución en el Senado, creyendo que los republicanos se han reunido a su alrededor de una manera sin precedentes mientras que los votantes fueron rechazados por el proceso político, según cuatro funcionarios de la Casa Blanca y republicanos cercanos a El ala oeste, que habló bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar públicamente sobre conversaciones privadas.

Desde entonces, Trump y sus ayudantes se han movido con prisa para limpiar su administración de aquellos que él considera insuficientemente leales, llegando hasta el momento de la investigación del ex asesor especial Robert Mueller sobre la interferencia rusa en las elecciones de 2016.

Los demócratas y los analistas externos están alertando que Trump está exhibiendo una sed de venganza posterior a la acusación que ha ido más allá de las normas de flexión y podría causar daños duraderos a las instituciones.

Algunos senadores republicanos, como Lamar Alexander de Tennessee, Susan Collins de Maine y Lisa Murkowski de Alaska, dijeron que encontraron inapropiado el esfuerzo de Trump para presionar al presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskiy. Pero también expresaron su esperanza después de su absolución de que Trump había aprendido una lección del episodio.

Murkowski reconoció el miércoles que “no ha habido indicadores muy fuertes esta semana”.

Después de que Trump expresó en Twitter esta semana sobre fiscales federales que recomendaron hasta nueve años en prisión federal a su confidente Roger Stone, el Departamento de Justicia anunció abruptamente que reevaluaría la sentencia recomendada. Los funcionarios de justicia insistieron en que el momento fue una coincidencia; ya habían estado planeando sacar la recomendación.

Stone fue declarado culpable en noviembre de alterar a un testigo y obstruir la investigación de la Cámara sobre si la campaña de Trump se coordinó con Rusia para dar fin a las elecciones de 2016. El movimiento del Departamento de Justicia para alejarse de la recomendación de sentencia incitó a los cuatro abogados que procesaron a Stone a renunciar al caso. Uno dejó el Departamento de Justicia por completo.

En los últimos días, la Casa Blanca ha retirado una nominación de alto rango del Departamento del Tesoro de un ex funcionario del Departamento de Justicia que supervisó los enjuiciamientos de varios asesores de Trump. La administración también despidió a un funcionario de la EPA que afirma que fue expulsado porque se lo consideró demasiado amigable con los demócratas.

Trump incluso sugirió esta semana que el Pentágono investigue y posiblemente discipline al ex ayudante de la Casa Blanca, el teniente coronel Alexander Vindman, quien brindó testimonios perjudiciales sobre el presidente en la investigación de juicio político.

Eso ocurrió después de que los funcionarios de la Casa Blanca la semana pasada le dijeron a Vindman y a su hermano gemelo, también un oficial del Ejército que habían sido detallados al Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, que sus servicios ya no eran necesarios y que el Pentágono los reasignaría a nuevas tareas. . Seguridad luego escoltó a los hermanos fuera de los terrenos de la Casa Blanca.

“Estamos presenciando una crisis en el estado de derecho en Estados Unidos, a diferencia de una que hemos visto antes”, dijo el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, en un discurso en el piso del Senado el miércoles. Schumer pidió al inspector general independiente del Departamento de Justicia que investigue la acción del departamento en el caso Stone. Más tarde, los legisladores de la Cámara anunciaron que el fiscal general William Barr se presentaría ante ellos el mes próximo para responder preguntas.

Los ex funcionarios del Departamento de Justicia lucharon por recordar un precedente, describiéndolo como una agitación que rompe las normas y plantea preguntas preocupantes sobre la aparente politización de una agencia destinada a funcionar independientemente del dominio de la Casa Blanca.

“Nunca había visto algo así”, dijo Michael Bromwich, ex fiscal federal e inspector general del Departamento de Justicia que ha estado representando al ex subdirector del FBI Andrew McCabe en una investigación penal ante la misma oficina del fiscal de los Estados Unidos.

Trump se puso irritable durante una aparición en la Oficina Oval cuando los periodistas le preguntaron sobre interferir en el caso Stone y si aprendió algo de su terrible experiencia de juicio político.

Golpeó a los cuatro fiscales que recomendaron la dura sentencia para Stone y afirmó que “deberían disculparse por muchas de las personas cuyas vidas han arruinado”.

Describió la lección que aprendió de ser solo el tercer presidente en soportar un juicio político: “Los demócratas están torcidos. … Son viciosos, no deberían haber traído juicio político y que los números de mis encuestas son 10 puntos más altos debido a las noticias falsas “.

Trump dijo que no ordenó a los funcionarios del Departamento de Justicia que cambiaran la oración recomendada por Stone, aunque afirmó que habría tenido el “derecho absoluto de hacerlo” si hubiera querido. Utilizó Twitter la madrugada del miércoles para felicitar a Barr “por hacerse cargo de un caso que estaba totalmente fuera de control y que tal vez ni siquiera debería presentarse”.

Cuando los demócratas pidieron una investigación, varios legisladores republicanos se esforzaron por defender las acciones de Trump.

“Ciertamente, el presidente tiene derecho a su opinión, y no habría tenido nada de malo que el presidente levantara el teléfono, según tengo entendido, y hablara con la Justicia”, dijo el senador John Kennedy, un republicano de Luisiana. “Pero creo que esta es una situación en la que el tweet fue muy problemático”.

El senador Lindsey Graham, un republicano de Carolina del Sur y un confidente de Trump, dijo que estuvo de acuerdo en que la recomendación de sentencia era excesiva, pero no pensó que el presidente debería haber tuiteado sobre un caso en curso.

A lo largo de su presidencia, Trump ha demostrado que no le gusta esperar nada, y mucho menos el final de un caso criminal. Pero por momentos, ha estado dispuesto a mostrar moderación.

Al principio de su presidencia, dicen los ayudantes, a Trump le tomó una medida extraordinaria de moderación frenar el despido del fiscal general Jeff Sessions en los meses posteriores a su recusación de la investigación de Rusia. El presidente prestó atención a los consejos de sus asesores y aliados republicanos de no despedir al ex senador de Alabama hasta después de las elecciones de mitad de período de 2018.

Pero en la noche de las elecciones, cuando los republicanos se aferraron al Senado pero perdieron la Cámara, Trump recurrió a los que estaban en un partido de campaña y dijo simplemente: “Lo estoy haciendo ahora”. Se le pidió a Sessions que renunciara al día siguiente.

Del mismo modo, Trump sabía que el resultado probable de su juicio político sería la absolución a manos del Senado controlado por el Partido Republicano. De mala gana, accedió al consejo de sus ayudantes y aceptó esperar para tomar represalias por la investigación, que consideró una conspiración conjurada por los demócratas y el llamado Estado Profundo, hasta que se llegó al veredicto oficial.

Ahora, sin embargo, Trump se desata una vez más.

Algunos de sus objetivos están fuera del alcance del público. Trump retiró esta semana la nominación de Jessie Liu, una ex fiscal de EE. UU. Que supervisó los procesamientos federales en el Distrito de Columbia, para un puesto de alto nivel en el Departamento del Tesoro.

Liu había supervisado el enjuiciamiento de varios casos heredados de la investigación de Mueller sobre la interferencia rusa en las elecciones de 2016. Entre los procesados ​​bajo la supervisión de Liu se encontraban Stone, el vicepresidente de campaña de 2016 Rick Gates y el ex asesor de seguridad nacional Michael Flynn.

La semana pasada, una portavoz del ex asesor de seguridad nacional John Bolton acusó a la Casa Blanca de “suprimir” la publicación de las memorias de Bolton sobre su tiempo en la administración Trump con afirmaciones no válidas de que el manuscrito incluye material clasificado.

Bolton, según extractos del manuscrito filtrados a los medios durante el juicio de juicio político del Senado, dice que Trump le dijo que estaba condicionando la liberación de ayuda militar a Ucrania sobre si su gobierno ayudaría a investigar a Joe Biden y su hijo.

El senador Sherrod Brown, un demócrata de Ohio, acusó a Trump de estar en una “gira de retribución” y sugirió que los republicanos del Senado, con la excepción de Mitt Romney de Utah, que votó con los demócratas para condenar a Trump por el abuso del poder, alentaron al presidente. haciendo la vista gorda a su conducta.

“Está bastante claro que el presidente de los Estados Unidos aprendió una lección: la lección que puede hacer lo que quiera, cuando quiera, puede abusar de su cargo, este Senado nunca tendrá que rendir cuentas”, dijo Brown.

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