Con ‘Madre naturaleza a cargo’, las represas desatan las inundaciones


JACKSON, Miss. (AP) – Días y días de fuertes lluvias han creado un dilema para las autoridades que manejan represas a lo largo de ríos crecidos en Mississippi y Tennessee. El agua tiene que ser liberada eventualmente, empeorando las inundaciones para las personas que viven río abajo.

Un dramático video publicado por un departamento de bomberos de Tennessee mostró el impacto: dos casas cayeron por un acantilado sobre el río Tennessee, mientras que muchas otras fueron inundadas hasta los tejados, a medida que barrios enteros desaparecen en aguas fangosas debajo del embalse Pickwick de la Autoridad del Valle de Tennessee.

“Absolutamente te mata, sabiendo que” las casas están siendo destruidas río abajo de la presa, dijo el portavoz de TVA Jim Hopson a The Associated Press. “Tenemos ingenieros en servicio 24-7 tratando de descubrir cuál es la forma más efectiva de mover esta agua río abajo con el menor impacto. Ellos lo sienten Lo siento.”

Las lluvias de febrero han sido “400 por ciento de lo normal, y tenemos más en esta semana. Es una especie de batalla interminable “, agregó Hopson.

Mississippi aún enfrenta una “situación precaria que puede cambiar en cualquier momento”, dijo el gobernador Tate Reeves el domingo en Jackson, donde se esperaba que el río Pearl llegara a su punto máximo el lunes después de inundar la capital del estado y sus alrededores. Con más lluvia en camino esta semana, podrían pasar días antes de que las aguas de la inundación comiencen a retroceder, advirtió.

En un vecindario de Jackson, los residentes remaban en canoas, kayaks y pequeños botes de pesca para revisar sus casas y dar ascensores a otros vecinos. Algunos pudieron ingresar a sus hogares, mientras que otros se asomaron por las ventanas para ver qué daño, si es que se había hecho, dentro. Las aguas de la inundación lamían los buzones, los letreros de las calles y los automóviles que habían quedado en las entradas.

En un poco de buenas noticias, los funcionarios en un embalse río arriba del capitolio dijeron el domingo que los niveles de agua en el embalse se habían estabilizado, lo que les permitió enviar menos agua río abajo. El Servicio Meteorológico Nacional, que había estado anticipando que el río llegaría a la cima el domingo a 38 pies, redujo el domingo ligeramente a 37.5 pies. El río ahora se prevé que llegue a la cima el lunes

Pero incluso con ese desarrollo, los funcionarios instaron a los residentes a que presten atención a las órdenes de evacuación, verifiquen los cierres de carreteras antes de viajar y se mantengan alejados de las inundaciones, advirtiendo que incluso las aguas aparentemente tranquilas podrían enmascarar las corrientes y la contaminación que se mueven rápidamente. Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley fueron de puerta en puerta diciéndole a las personas que evacuaran.

“Esperamos que el río siga creciendo durante las próximas 24 horas más o menos”, dijo Reeves en una conferencia de prensa en Jackson. “Todavía no hemos salido del bosque”.

Las fuertes lluvias e inundaciones han afectado a una amplia área. Funcionarios de manejo de emergencias de Mississippi dijeron el domingo que habían recibido informes preliminares de daños de 11 condados relacionados con el clima severo que comenzó el 10 de febrero.

Y en Savannah, Tennessee, que se encuentra justo debajo de la presa Pickwick, el Departamento de Bomberos del condado de Hardin dijo que las personas fueron evacuadas de una casa de dos pisos con vista al río Tennessee antes de que un acantilado cediera y la casa se rompiera, los restos se deslizaron cientos de pies hacia el agua. Docenas de otras casas en áreas más bajas fueron inundadas, mostró el video de drones del departamento.

El Pickwick es la penúltima presa del sistema de TVA, y toda el agua de una cuenca fluvial que se extiende hacia Virginia y Georgia tiene que fluir a través de ella antes de llegar al río Ohio y luego al Mississippi. Los niveles de agua detrás de las represas tributarias aguas arriba que solían contener las inundaciones han aumentado hasta 40 pies este mes, pero incluso entonces, el Pickwick estaba liberando 2,36 millones de galones por segundo el lunes, solo un poco menos de 2,5 millones de galones por segundo el domingo por la noche, dijo Hopson. .

“La Madre Naturaleza es realmente la encargada: simplemente tratamos de administrar lo que la Madre Naturaleza nos brinda, para minimizar los impactos a lo largo del río Tennessee de 652 millas y sus miles de millas de afluentes y arroyos”, dijo Hopson.

Casi 2.400 estructuras en los tres condados de Mississippi más cercanos al río Pearl y su embalse de Barnett, Hinds, Rankin y Madison, podrían obtener agua en el interior o estar rodeadas de inundaciones, dijo Malary White, de la Agencia de Manejo de Emergencias de Mississippi.

El alcalde de Jackson, Chokwe Lumumba, dijo que se había interrumpido el suministro eléctrico a 504 residencias como medida de seguridad, y que unas 30 personas estaban en un refugio.

La cresta más alta registrada de la Perla fue de 43.2 pies el 17 de abril de 1979. El segundo nivel más alto ocurrió el 5 de mayo de 1983, cuando el río se elevó a 39.58 pies.

El sábado por la noche, los funcionarios liberaron agua del cercano embalse de Barnett para controlar sus niveles. Instaron a los residentes del noreste de Jackson que viven en la zona de inundación aguas abajo del embalse a que se vayan de inmediato. Para el domingo por la mañana, Reeves dijo que la entrada y la salida del embalse se habían igualado.

John y Jina Smith habían empacado todo lo que pudieron y abandonaron su hogar cuando las aguas subieron el jueves en el suburbio de Flowood. Regresaron el domingo en el bote de remos de su vecino Dale Frazier para verificar el daño, luego se subieron a su propia canoa y remaron.

“Hemos podido quedarnos aquí cuando sube el agua”, dijo John Smith. “Pero como lo has visto a lo largo de los años, sabes cuándo salir. Es hora de salir esta vez “.

Un metro y medio de agua estaba dentro de su casa, dijo Smith. Él ya había estado en contacto con un contratista y un agente de seguros para reconstruir su hogar, donde él y su esposa disfrutan sentarse en su porche trasero y observar ciervos y otros animales salvajes.

“Nos tomará un tiempo reconstruirlo, pero estamos a salvo y estamos todos bien”, dijo Jina Smith.

Una vez que el río Pearl llegue a su cima el lunes, el agua tardará entre tres y cuatro días en descender significativamente. Parte de la razón es que los pronosticadores esperan más lluvia entre el mediodía del martes y el miércoles por la noche.

“Pasarán días antes de que salgamos del bosque y las aguas comiencen a retroceder”, dijo Reeves.

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