NUEVA YORK (AP) – En los 23 años de Steven Clay Hunter como animador en Pixar, dibujó un pulpo de siete brazos, un temerario canadiense y un pingüino de juguete. Pero hubo escenas que nunca esperó animar hasta que comenzó a trabajar en su corto, “Out”.

Hunter escribió y dirigió la película de nueve minutos de Pixar, que recientemente se estrenó en Disney +. Se trata de un hombre llamado Greg que, mientras empaca para moverse, cambia temporalmente los cuerpos con su perro, Jim. Mientras intenta frenéticamente ocultar la evidencia de su novio, Manuel, Greg descubre el coraje de revelar su orientación sexual a sus padres.

Greg, que se basa libremente en Hunter, es el primer protagonista LGBTQ de Pixar. Y aunque “Out” incluye algo más típicamente de material de Pixar (un par de animales del arco iris, un cameo de Wheezy de “Toy Story”), presenta imágenes nunca antes vistas en los 25 años del estudio, o en la historia más larga de Disney . Como cuando Greg y su novio, Manuel, se abrazan.

“La primera vez que dibujé a Greg y Manuel abrazados en la habitación, me estaba llorando”, dice Hunter. “Toda esta emoción surgió porque me di cuenta de que había estado en la animación durante décadas y nunca había dibujado eso en mi carrera. Simplemente me golpeó “.

“Out” es una pequeña película en un servicio de transmisión, no uno de los éxitos de taquilla globales de Pixar. Pero ya ha tenido un impacto descomunal y ha sido celebrado como un hito para su inclusión en el entretenimiento familiar. GLAAD lo llamó “un gran paso adelante para la Compañía Walt Disney”.

“‘ Out “representa lo mejor del legado de Disney y Pixar como un lugar para historias conmovedoras sobre encontrar la propia fuerza interior frente a los desafíos de la vida”, dijo Jeremy Blacklow, director de medios de entretenimiento de GLAAD.

Desde su hogar en Oakland, California, Hunter, un animador de 51 años que hace su debut como director, ha recibido humildemente las cálidas respuestas. Se las arregló para conocer a su productor, Max Sachar, para un vaso de rosa de celebración socialmente distanciado el pasado fin de semana. Pero se ha mostrado reacio a hablar de una película tan personal.

“Sentí que esto era algo que tenía que hacer”, dijo Hunter en una de sus primeras entrevistas. “No salí hasta que tenía 27 años y ahora tengo 51, y siento que todavía estoy lidiando con eso”. No puedes ocultar quién eres la mitad de tu vida y luego no llevar ese equipaje. Tienes que procesarlo de alguna manera. Tuve la suerte de procesarlo en la realización de esta película “.

Es en parte broma, en parte verdad que “Fuera” está etiquetado como “basado en una historia real”. El primer disparo es de un perro y un gato mágicos saltando a través de un arco iris. Hunter ha tenido un perro llamado Jim pero, naturalmente, no ha experimentado un “viernes extraño” canino. Pero la historia central es autobiográfica.

“La relación de Manuel y Greg es algo por lo que pasé”, dice. “No estaba con mi familia y estaba en una relación, pero ellos no sabían de él”. Afectó nuestra relación y terminamos rompiendo por eso. Y esa ruptura me llevó a hablar con mi familia por teléfono en una sala de conferencias en Pixar “.

A Hunter se le ocurrió la idea de una película de estreno hace cinco años. Pero fue el programa Pixar SparkShorts, que está destinado a descubrir nuevas voces y experimentar con diferentes técnicas, lo que le dio a Hunter una oportunidad. Después de trabajar en el corto de Spark “Purl”, lanzó “Out”. Estaba iluminado y terminado en diciembre.

“Fue genial que él contara esta historia, pero lo hizo mientras salía como cineasta”, dice Sachar. “Fue realmente maravilloso para todos ser parte y testigo”.

Los personajes LGBTQ han aparecido cada vez más en las películas de Disney, pero a menudo lo hacen fugazmente. El compañero de Gaston, LeFou (Josh Gad), fue sugerido para ser gay en la película de acción en vivo “La bella y la bestia” de 2017. “Onward”, de Pixar, lanzado a principios de este año, presentó lo que muchos consideran el primer personaje animado exteriormente gay de Disney: un oficial de policía con la voz de Lena Waithe que se refiere a su novia. Algunas naciones de Medio Oriente prohibieron la película.

“Fuera”, finalmente, es mucho más sencillo. Incluye, por ejemplo, un tierno beso entre Manuel y Greg. Para animarlo, Hunter se acercó a Wendell Lee, el único otro animador gay que todavía estaba en Pixar desde los primeros días de Hunter con la compañía.

“Me acerqué a él y le dije:” Tienes que animar esto “. Y él dijo:” Diablos, sí “, dice Hunter. “Dije: quiero un beso. No quiero un beso “.

Hunter recientemente vio “Out” con su familia, que vive en Canadá, a través de Zoom. Fue un momento de conexión que espera que se desarrolle de manera similar para otros durante la cuarentena. Para jóvenes y viejos, homosexuales y heterosexuales, “Out” se trata de estar orgulloso de quien eres, de quien seas.

Reflexionando sobre el significado de la película, Hunter notó el fallecimiento del dramaturgo y activista contra el SIDA Larry Kramer. “Fuera”, no por casualidad, salió el día de Harvey Milk.

“Somos solo una extensión de eso. Nos estamos moviendo hacia una mayor visibilidad. No significa que nos estamos haciendo cargo. Solo estamos tratando de contar nuestras historias como todos los demás “, dice Hunter. “Y no iremos a ninguna parte. Estamos aquí para quedarnos.”

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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