BEIJING (AP) – Japón reportó 41 nuevos casos de virus en un crucero en cuarentena y rechazó otro transatlántico de lujo mientras la cifra de muertos en China continental aumentó a 636, incluido un médico que tuvo problemas con las autoridades del país comunista por sonar Una alerta temprana sobre la amenaza de la enfermedad.

Luego de un alboroto en línea sobre el tratamiento del gobierno del Dr. Li Wenliang, de 34 años, el gobernante Partido Comunista dijo que estaba enviando un equipo de investigación para “investigar completamente los asuntos relevantes planteados por el público” con respecto al caso.

Dos cruceros atracados con miles de pasajeros y miembros de la tripulación permanecieron bajo cuarentena de 14 días en Hong Kong y Japón.

Antes de los 41 casos confirmados del viernes, 20 pasajeros infectados fueron escoltados fuera del Diamond Princess en Yokohama, cerca de Tokio. Unas 3.700 personas han sido confinadas a bordo del barco.

El primer ministro Shinzo Abe anunció el jueves que Japón negará la entrada de pasajeros extranjeros en otro crucero, el crucero Westerdam de Holland America, que se dirige a Okinawa desde Hong Kong, debido a la sospecha de pacientes con virus encontrados a bordo. El operador con sede en Seattle negó que alguien tuviera virus.

Abe dijo que la nueva política de inmigración entra en vigencia el viernes para garantizar el control fronterizo para evitar que la enfermedad ingrese y se propague aún más en Japón.

El barco con más de 2.000 personas se encontraba actualmente cerca de Ishigaki, una de las islas exteriores de Okinawa, y estaba buscando otro puerto, dijo Mie Matsubara, oficial de la Agencia de Viajes de Ultramar.

“Todos están comenzando a rechazar el barco y nos estamos desesperando”, dijo. “Esperamos poder ir a algún lugar para que los pasajeros puedan aterrizar”.

Al menos otros cuatro cruceros, dos extranjeros y dos operados por japoneses, se dirigen a Japón a fin de mes, dijo el ministro de Transporte, Kazuyoshi Akaba, instando a las autoridades portuarias de todo el país a rechazarlos.

El Dr. Li había trabajado en un hospital en el epicentro del brote en la ciudad central de Wuhan. Fue uno de los ocho profesionales médicos en Wuhan que intentó advertir a sus colegas y a otros cuando el gobierno no lo hizo, escribiendo en su cuenta de Weibo, similar a Twitter, que el 3 de diciembre vio una muestra de prueba que indicaba la presencia de un coronavirus similar al SARS , que mató a casi 800 personas en un brote de 2002-2003 que el gobierno inicialmente intentó encubrir.

Li escribió que después de informar que siete pacientes habían contraído el virus, fue visitado el 3 de enero por la policía, quien lo obligó a firmar una declaración admitiendo que había difundido falsedades y advirtiéndole sobre el castigo si continuaba.

Una copia de la declaración firmada por Li y publicada en línea lo acusó de hacer “declaraciones falsas” y “perturbar gravemente el orden social”.

“¡Este es un tipo de comportamiento ilegal!”, Decía el comunicado.

Li escribió que desarrolló tos el 10 de enero, fiebre el 11 de enero y fue hospitalizado el 12 de enero, después de lo cual comenzó a tener problemas para respirar.

También escribió que, de hecho, no le habían revocado su licencia médica, una referencia al tipo de represalia extrajudicial que las autoridades comunistas se reúnen con los abogados de derechos humanos y otros que se consideran problemáticos.

“¡Descanse tranquilo, sin duda cooperaré activamente con el tratamiento y trataré de obtener un alta temprana!”, Escribió Li el 31 de enero. Publicó nuevamente el 1 de febrero, diciendo que se había confirmado que tenía el virus.

El viernes, el Global Times, un periódico del Partido Comunista y defensor incondicional de las autoridades, informó que “muchos dijeron que la experiencia de los ocho” denunciantes “era evidencia de la incompetencia de las autoridades locales para hacer frente a un virus contagioso y mortal”.

Citó a Zeng Guang, epidemiólogo jefe del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades, y le dijo al editor del periódico que “deberíamos felicitar a los ocho residentes de Wuhan”.

“Eran sabios antes del brote”, dijo Zeng. El periódico también citó voces en línea que decían que las autoridades locales le deben una disculpa a Li. Citó una publicación que decía: “Perdimos a un héroe”. “Si su advertencia pudiera enviar una alarma, el brote podría no haber empeorado”, dijo la publicación.

“Mirando hacia atrás, su sentido profesional de vigilancia en particular es digno de nuestro respeto”, dijo el periódico en un editorial.

La acción policial contra los ocho denunciantes también obtuvo una reprimenda rara y extremadamente sutil de la corte más alta de la nación. “Tenemos la responsabilidad de expresar a la sociedad nuestros pensamientos legales sobre la solución del problema de los rumores”, dijo una publicación en la cuenta de Weibo de la corte.

Mientras tanto, un recién nacido descubierto infectado 36 horas después del nacimiento se ha convertido en el paciente más joven conocido. Los médicos dijeron que otras madres infectadas dieron a luz a bebés con resultados negativos, por lo que aún no se sabe si el virus puede transmitirse en el útero.

Los medios estatales de China dijeron el viernes que el presidente Xi Jinping instó a Estados Unidos a “responder razonablemente” al brote de virus en una llamada telefónica con el presidente Donald Trump.

“Se ha lanzado una guerra popular contra el virus”, dijo Xi, citado por la emisora ​​CCTV, utilizando una terminología comunista desgastada por el tiempo. “Esperamos que el lado estadounidense pueda evaluar la epidemia de manera tranquila y adoptar y ajustar sus medidas de respuesta de manera razonable”.

Pekín se ha quejado de que Estados Unidos estaba expulsando a sus ciudadanos de Wuhan pero no brindando asistencia a China.

La Casa Blanca dijo que Trump “expresó su confianza en la fortaleza y resistencia de China para enfrentar el desafío” del brote.

Wuhan ha construido dos nuevos hospitales prefabricados en las últimas semanas y está adaptando gimnasios, centros de exhibición y otros espacios para pacientes con síntomas más leves. Miles de trabajadores médicos militares y civiles adicionales han sido enviados a la ciudad.

Aún así, aquellos dentro de esa área de cuarentena que abarca una población de alrededor de 50 millones hablan de un sistema médico completamente abrumado.

Chen Jiaxin, de 22 años, le dijo a The Associated Press por teléfono desde Wuhan que su padre se enfermó el 28 de enero, pero que tuvo que regresar a su casa porque ningún hospital lo aceptaría. Cuando llamó a una ambulancia después de que la fiebre de su padre se disparó el jueves por la mañana, Chen dijo que le dijeron que 400 personas esperaban por delante de él.

“Nos dijeron que esperemos y esperemos”, dijo Chen.

La prueba de un nuevo medicamento antiviral comenzará el jueves en un grupo de pacientes, informó la agencia oficial de noticias Xinhua. El medicamento, Remdesivir, está fabricado por la compañía estadounidense de biotecnología Gilead Sciences.

Con el desarrollo de una vacuna a meses o años de distancia, los investigadores están experimentando con la reutilización de los medicamentos existentes utilizados para tratar virus como el VIH.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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