Debate de votación por correo aumenta el temor a la desinformación electoral


Este artículo se vuelve a publicar aquí con permiso de La Prensa Asociada. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores o editores de Snopes.

WASHINGTON (AP) – Un debate amargamente partidista sobre si más estadounidenses deberían emitir sus votos por correo durante una pandemia está provocando teorías de desinformación y conspiraciones en línea que podrían socavar la confianza en los resultados, incluso si no hay problemas importantes.

Con las pautas de distanciamiento social que posiblemente reduzcan el voto en persona en las urnas en noviembre, los estados están elaborando planes para confiar más en un sistema de correo que hasta ahora solo ha tenido un uso limitado.

Históricamente, no hay evidencia de fraude electoral generalizado a través de la votación por correo. Pero los usuarios de las redes sociales ya están empujando teorías grandiosas que ponen en duda el método. El presidente Donald Trump ha alentado el escepticismo, diciendo durante una conferencia televisada que “mucha gente hace trampa con la votación por correo”. El sábado, tuiteó: “¡No permitas elecciones rigurosas!”

Los funcionarios del Departamento de Justicia están preocupados de que los adversarios extranjeros puedan explotar cualquier vulnerabilidad en el proceso de votación por correo, especialmente porque incluso una manipulación menor podría generar dudas generalizadas sobre la integridad de la votación.

“¿Es posible, en particular para un actor extranjero, causar suficiente travesura en el proceso de votación por correo para plantear una pregunta en la mente de los estadounidenses, en particular de los estadounidenses, quizás cuyo candidato ha perdido, que de alguna manera el resultado de esta elección es ¿injusto?” El fiscal general adjunto John Demers, el principal funcionario de seguridad nacional del departamento, dijo al describir una pregunta clave que enfrenta la policía.

Varios expertos en desinformación dijeron que aún no han encontrado evidencia de que los actores extranjeros estén presionando secretamente una narrativa falsa sobre la votación por correo.

Pero una campaña simulada de medios sociales que alimenta las dudas existentes sobre el proceso electoral de Estados Unidos se alinearía con el libro de jugadas del Kremlin, dijo Bret Schafer, un compañero de medios y desinformación digital de la Alianza para Asegurar la Democracia, un grupo de expertos de Washington. Durante las elecciones de 2016, grupos vinculados a Rusia contaminaron las redes sociales de los votantes estadounidenses con mensajes sobre temas candentes como las relaciones raciales, las leyes sobre armas y la inmigración.

“No tiene que hackear el voto para hackear la percepción de la gente sobre la vulnerabilidad del voto”, dijo. “Todo lo que necesita hacer es sembrar suficientes dudas sobre la legitimidad de un voto”.

Mucho antes de que el coronavirus detuviera el proceso electoral de Estados Unidos, los funcionarios federales estaban ceñidos ante la perspectiva de interferencia extranjera en las elecciones estadounidenses. El FBI y el Departamento de Seguridad Nacional advirtieron en febrero que Rusia podría tratar de hacer un mal uso de los datos de registro de votantes e incluso asesorar en secreto campañas o candidatos, según los documentos obtenidos por The Associated Press.

Ahora, una revisión potencial de cómo votan millones de estadounidenses podría presentar nuevas vulnerabilidades para que los adversarios extranjeros las armasen.

Actualmente, solo cinco estados llevan a cabo una votación por correo, donde se envía automáticamente una boleta a cada votante elegible.

Los estados restantes tienen un trabajo sustancial en los próximos meses. Tendrán que hacer cambios importantes en sus sistemas de votación y tabulación, comprar equipos o software para rastrear las papeletas y determinar quién, los votantes individuales o los contribuyentes, pagarán el franqueo de devolución en menos de seis meses para acomodar más votaciones por correo .

Algunos estados están explorando cómo expandir simplemente los sistemas de votación en ausencia existentes, en los cuales los votantes pueden solicitar una boleta.

“Al igual que no querría estrenar su obra directamente en Broadway, es difícil tener un sistema muy nuevo o muy cambiado en una elección presidencial de alto riesgo, especialmente en condiciones en las que la pandemia puede afectar las reuniones normales, los entrenamientos”. “, Dijo Richard Hasen, un experto en derecho electoral de la Universidad de California, Irvine.

Esos cambios de último minuto podrían generar reclamos sin fundamento sobre el fraude electoral desenfrenado, una teoría sin respaldo de que Trump y algunos de sus seguidores ya han presionado durante años.

Los medios estatales rusos ya han cuestionado los intentos de los estados de posponer las primarias o hacer la transición a un proceso por correo mientras los gobernadores lidian con la forma de celebrar una elección en el contexto del virus.

“Se acerca el coronavirus, ¡oculta las papeletas! Los llamados a cancelar campañas y votaciones erosionan la poca confianza en las primarias estadounidenses ”, decía un titular en el sitio web del canal de televisión ruso RT, que emite en inglés y está dirigido a audiencias fuera de Rusia.

Mientras tanto, las teorías de conspiración de que los demócratas están promocionando la pandemia para impulsar la votación por correo o que los pronósticos de una segunda ola este otoño son parte de una estratagema para cancelar una votación en persona han recibido miles de Me gusta, retweets y acciones en Facebook, Twitter y Reddit. Las teorías son populares en docenas de grupos de Facebook que se han creado en las últimas semanas para protestar contra las órdenes de los gobernadores de quedarse en casa.

“Cuando tienes esta ambigüedad e incertidumbre, ese es un terreno fértil para sacar información falsa”, dijo Schafer, el miembro del grupo de expertos. “Esto está creando un ambiente perfecto para que estas narrativas prosperen”.

La charla negativa sobre las boletas por correo aumentó en esos grupos de Facebook después de que la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, propusiera ampliar la votación anticipada y la votación por correo el mes pasado, dijo Madelyn Webb, reportera de investigación de First Draft, una organización que rastrea la desinformación.

Un meme popular acusó a los demócratas de extender la cuarentena para impulsar “enviar boletas por correo para que puedan hacer trampa”. La imagen recibió 90,000 me gusta, comentarios y acciones compartidas, principalmente en páginas conservadoras y pro-Trump.

Y por menos de $ 100, el Partido Republicano de Alaska sacó un anuncio de Facebook que decía: “Los demócratas están utilizando la pandemia de coronavirus para destripar las protecciones contra el fraude electoral. No los dejes. ¡Agregue su nombre a nuestra petición para DETENER LA COSECHA DE BOLETA! Facebook dijo que el anuncio, que aún se está ejecutando, no viola sus políticas.

Mientras tanto, los usuarios liberales de las redes sociales están impulsando la votación por correo como una opción segura, ignorando algunos de los desafíos que presentarán cambios tan drásticos en el sistema de votación.

Grupos de Facebook como Occupy Democrats y Being Liberal circularon ampliamente un artículo promoviendo el voto por correo, diciendo que tiene una historia de éxito porque el ejército de EE. UU. Ha utilizado el método durante décadas.

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