Debates de la casa $ 2.2T Proyecto de ley de alivio de coronavirus en medio de un problema de último minuto


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WASHINGTON (AP) – La Cámara de Representantes inició el debate el viernes sobre un paquete de $ 2.2 billones para aliviar la devastadora carga de la pandemia de coronavirus en la economía y el sistema de salud de EE. UU., Incluso cuando un conservador inconformista amenazó con retrasar la aprobación hasta que la mayoría de los legisladores regresen a Washington para votar .

Eso dejó a muchos legisladores enojados luchando por regresar a la capital de la nación durante una pandemia en la que se instó a los estadounidenses a ponerse en cuarentena o mantenerse alejados unos de otros.

El presidente Donald Trump también expresó su ira en Twitter. Poco después de la apertura de la Cámara, Trump llamó al representante Thomas Massie, republicano de Kentucky, quien había amenazado con tratar de forzar una votación nominal, “un Grandstander de tercera categoría” que “solo quiere públicamente”.

Pero había pocas dudas de que, de una forma u otra, la cámara finalmente daría la aprobación final del Congreso al paquete de ayuda económica más grande en la historia de los Estados Unidos.

“Si bien nadie estará de acuerdo con cada parte de este proyecto de ley de rescate, enfrentamos un desafío que rara vez se ve en la historia de Estados Unidos. Debemos actuar ahora, o el número de vidas y medios de vida será mucho mayor “, dijo el representante Kevin Brady, republicano por Texas.

Massie, que se opone al proyecto de ley masivo, puso a la Cámara al límite al amenazar con tratar de forzar una votación nominal. Los líderes del partido esperaban aprobar la medida por voto de voz sin que los legisladores tuvieran que correr el riesgo de viajar a Washington.

Massie usó Twitter para sugerir que requeriría un quórum de legisladores, unos 216, para estar presentes y votar. Massie no respondió a las solicitudes de comentarios de un periodista.

Numerosos republicanos de alto rango han llamado a Massie en un intento de persuadirlo para que permita que la votación de voz proceda, según un importante asistente del Partido Republicano. Entre ellos, el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, republicano por California, y el representante Mark Meadows, republicano por Carolina del Norte, a quien Trump ha elegido como su nuevo jefe de gabinete.

Si esos esfuerzos fracasan y se necesita pasar lista, los republicanos creen que tendrán más de 100 de sus miembros en el Capitolio, según el asistente, que habló bajo condición de anonimato para describir conversaciones privadas.

Los líderes demócratas instaron a los legisladores que están “dispuestos y capaces” a ir al Capitolio a hacerlo.

El movimiento de Massie enfureció a los legisladores, obligando a muchos a ir a Washington para una votación que ni siquiera están seguros de que ocurrirá. Si un quórum no puede reunirse el viernes, más miembros tendrían que viajar para una sesión de sábado.

“Dirigiéndose a Washington para votar sobre la legislación de pandemia. Debido a que un miembro del Congreso se rehúsa a permitir acciones de emergencia, todo el Congreso debe ser llamado nuevamente para votar en la Cámara de Representantes ”, escribió el representante Peter King, republicano de Nueva York, en Twitter. “Riesgo de infección y riesgo de retrasar la legislación. Vergonzoso. Irresponsable.”

El representante republicano de Dakota del Sur, Dusty Johnson, publicó una fotografía selfie de sí mismo y de otros tres legisladores del Medio Oeste superior que viajaban a Washington en un avión vacío.

La sesión de la Cámara del viernes se produce después de una extraordinaria votación en el Senado de 96-0 el miércoles por la noche. Trump se maravilló de la unanimidad del jueves y está ansioso por firmar el paquete.

El alivio apenas puede llegar lo suficientemente pronto. El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, dijo el jueves que la economía “bien podría estar en recesión”, y el gobierno reportó una impactante explosión de 3.3 millones de solicitudes semanales de desempleo, más de cuatro veces el récord anterior. La cifra de muertos en Estados Unidos por el virus aumentó a 1.300.

Los líderes de la cámara en ambos partidos esperaban aprobar la medida con un voto de voz escasamente asistido, notable por un proyecto de ley de tal magnitud, por lo que los legisladores dispersos no tuvieron que arriesgarse al viajar de regreso a Washington.

Originalmente programada como una reunión “pro forma” que no funciona, la sesión se extendió a un debate de tres horas sobre el proyecto de ley, todo realizado bajo reglas de distanciamiento social para minimizar el riesgo de transmitir el virus.

“Si ese es el método utilizado para llevar esto al pueblo estadounidense, para que se apruebe, entonces creo que muchos miembros probablemente estén de acuerdo con eso”, dijo el jueves el representante Jim Jordan, republicano de Ohio, mientras conducía de regreso a Washington. “Sé que el plan es que sea un voto de voz, y eso es lo que el liderazgo ha dicho que son, y creo que está bien”.

Es poco probable que sea el final de la respuesta federal. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijo que cuestiones como pagos de cupones de alimentos más generosos, ayuda a los gobiernos estatales y locales y licencias familiares pueden revisarse en la legislación posterior.

“Hay tantas cosas que no entramos … que necesitamos”, dijo Pelosi a los periodistas el jueves.

La legislación otorgará pagos directos de $ 1,200 a individuos y dará paso a una avalancha de préstamos subsidiados, subvenciones y exenciones de impuestos a las empresas que se enfrentan a la extinción en un cierre económico causado por el aislamiento de los estadounidenses por decenas de millones. Enana los esfuerzos previos de Washington para enfrentar las crisis económicas y los desastres naturales, como el rescate financiero de Wall Street en 2008 y el acto de recuperación económica del primer año del presidente Barack Obama.

Pero los elementos clave no se han probado, como las subvenciones a pequeñas empresas para mantener a los trabajadores en nómina y programas de préstamos complejos para empresas más grandes. Millones de pagos de reembolso se destinarán a personas que han retenido sus trabajos.

Los formuladores de políticas temen que las burocracias como la Administración de Pequeñas Empresas puedan verse abrumadas, y los conservadores temen que un nuevo y generoso beneficio por desempleo disuada a las personas desempleadas de que regresen a la fuerza laboral. Tampoco se ha probado un nuevo programa de préstamos subsidiados de $ 500 mil millones para empresas más grandes.

El proyecto de ley financia una respuesta con una etiqueta de precio que equivale a la mitad del tamaño de todo el presupuesto federal anual de más de $ 4 billones. La estimación de $ 2.2 billones es la mejor estimación de la Casa Blanca sobre el gasto que contiene.

La legislación otorgaría pagos directos únicos a los estadounidenses de $ 1,200 por adulto que ganen hasta $ 75,000 al año y $ 2,400 a una pareja casada que gane hasta $ 150,000, con pagos de $ 500 por niño.

El seguro de desempleo sería mucho más generoso, con $ 600 por semana sumados a los pagos regulares por desempleo del estado hasta fines de julio. Los gobiernos estatales y locales recibirían $ 150 mil millones en fondos suplementarios para ayudarlos a proporcionar servicios básicos y de emergencia durante la crisis.

La legislación también establece un programa de $ 454 mil millones para préstamos garantizados y subsidiados a industrias más grandes con la esperanza de apalancar hasta $ 4.5 billones en préstamos a empresas, estados y municipios en dificultades. Todo dependería del criterio del Departamento del Tesoro, aunque las empresas controladas por Trump o miembros de su familia inmediata y por miembros del Congreso no serían elegibles.

También hubo $ 150 mil millones dedicados al sistema de atención médica, incluidos $ 100 mil millones para subvenciones a hospitales y otros proveedores de atención médica que se abrocharon bajo la tensión de los casos de COVID-19.

Los republicanos presionaron con éxito para obtener un crédito fiscal de retención de empleados que se estima que proporcionará $ 50 mil millones a las empresas que retienen a los empleados en la nómina y cubren el 50% del sueldo de los trabajadores hasta $ 10,000. Las empresas también podrían diferir el pago del impuesto sobre la nómina del Seguro Social del 6.2%. Se restableció una gran exención de impuestos por los costos de intereses y las pérdidas operativas limitadas por la revisión fiscal de 2017 a un costo de $ 200 mil millones en una gran ayuda para el sector inmobiliario.

$ 45 mil millones adicionales financiarían un alivio adicional a través de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias para esfuerzos de respuesta local y servicios comunitarios.

La mayoría de las personas que contraen el nuevo coronavirus tienen síntomas leves o moderados, como fiebre y tos que desaparecen en dos o tres semanas. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, como neumonía o muerte.

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