Desesperados por detener la propagación del coronavirus, los países limitan los viajes


SEUL, Corea del Sur (AP) – La policía tripuló puestos de control en ciudades en cuarentena, los huéspedes fueron confinados a sus habitaciones en un hotel en las Islas Canarias, los gobiernos emitieron advertencias de viaje y se suspendieron más vuelos el martes cuando las autoridades intentaron desesperadamente detener la propagación aparentemente inevitable de Un nuevo virus.

Los grupos de la enfermedad continuaron creciendo fuera de China continental, alimentando la aprensión en todo el mundo que se reflejó en la caída de los mercados financieros.

La crisis empujó a áreas consideradas entre las peor equipadas para enfrentar un brote, así como a algunas de las naciones más ricas del mundo, incluidas Corea del Sur e Italia. A medida que prolifera, el virus está generando una sensación de urgencia para los funcionarios locales decididos a contenerlo, pero a menudo no están seguros de cómo hacerlo.

“Es una cuestión de velocidad y tiempo: debemos crear un punto de inflexión claro dentro de esta semana”, dijo el presidente Moon Jae-in de Corea del Sur, donde el número de casos aumentó en 144, con un total de 977 personas enfermas.

Los casos de personas que podrían haber infectado a muchos otros provocaron temores.

Korean Air dijo que uno de los miembros de su tripulación dio positivo, pero la aerolínea no reveló los vuelos en los que el empleado había trabajado. En una base militar estadounidense en Daegu, el centro de infecciones en Corea del Sur, las autoridades dijeron que el cónyuge de un miembro del servicio fallecido también había sido infectado. Y en la pequeña nación de Bahrein, en el Golfo Pérsico, uno de los infectados era un conductor de autobús escolar que había transportado a estudiantes hasta el domingo.

También dio positivo el jefe del grupo de trabajo sobre virus de Irán, que solo un día antes dio una conferencia de prensa en Teherán en la que trató de minimizar el peligro que representa el brote.

En el norte de Italia, donde enfermaron más de 200 personas, una docena de ciudades fueron selladas y la policía con máscaras faciales patrulladas.

Dos vecinos de Italia, Croacia y Austria, informaron sus primeros casos del virus. Y un médico italiano que se hospeda en un hotel en las Islas Canarias dio positivo por el virus, lo que provocó la cuarentena de cientos de huéspedes.

Croacia, Hungría e Irlanda desaconsejaron viajar a la zona afectada de Italia, una de una serie de medidas gubernamentales que buscan limitar una mayor exposición. Bahrein suspendió los vuelos a Dubai mientras que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos emitieron su alerta de viaje más alta en Corea del Sur, aconsejando a los ciudadanos que eviten los viajes no esenciales. Japón instó a los ciudadanos a evitar viajes no esenciales a las zonas más afectadas de Corea del Sur.

Una cultura de largos días en la oficina en Japón llegó a un acuerdo con el brote, con el gobierno instando a los empleadores a permitir a los trabajadores teletrabajar y tener horarios más flexibles, movimientos simples El primer ministro japonés, Shinzo Abe, expresó que la esperanza podría ayudar a controlar la propagación.

“Estamos en un momento extremadamente importante para poner fin a la propagación de la infección en una etapa temprana”, dijo Abe en una reunión de un grupo de trabajo sobre el brote.

Incluso en lugares donde no han surgido casos, los líderes mantuvieron un ojo cauteloso, como Dinamarca, donde dos antiguos cuarteles militares se estaban preparando como centros de cuarentena. Aún así, la incertidumbre permaneció sobre cómo limitar efectivamente la epidemia.

Italia había tomado las medidas preventivas más estrictas de Europa contra COVID-19, la enfermedad causada por el virus, y sin embargo se convirtió en el hogar del mayor brote fuera de Asia. Los expertos en Japón, con uno de los sistemas de salud más sofisticados del mundo, reconocieron que el manejo del crucero Diamond Princess afectado por el virus fue defectuoso y podría haber permitido que el problema se magnificara.

En comentarios que reflejan tanto el desafío como la duda sobre qué medidas funcionan, el ministro de salud francés, Olivier Veran, dijo que el país no cerrará su frontera ni suspenderá las reuniones masivas.

“No cerramos fronteras porque no podríamos hacerlo, no lo hacemos porque no tendría sentido”, dijo en la radio francesa RTL. “¿Deberíamos prohibir las reuniones? ¿Deberíamos detener la Semana de la Moda? ¿Deberíamos suspender los partidos? ¿Deberíamos cerrar universidades? La respuesta es no.”

China reportó 508 nuevos casos y otras 71 muertes, 68 de ellas en la ciudad central de Wuhan, donde la epidemia se detectó por primera vez en diciembre. Las actualizaciones llevan el total de China continental a 77,658 casos y 2,663 muertes.

Pero mientras China seguía siendo el hogar de la gran mayoría de los casos del mundo, la atención mundial se movió cada vez más hacia donde se propagaría el brote. Irán fue visto como una fuente de nuevas transmisiones en Medio Oriente, incluso en Irak, Kuwait y Omán, que estaban lidiando con la propagación más allá de sus fronteras.

En la ciudad de Daegu, en el sureste de Corea del Sur, y las áreas circundantes, el pánico por el virus ha llevado a las ciudades a un punto muerto misterioso. El país reportó su undécima muerte por COVID-19 en medio de signos, grandes y pequeños, del problema que se ha multiplicado casi 15 veces en una semana.

Funcionarios de salud dijeron que estaban trabajando para terminar de evaluar a cientos de miembros de una iglesia que tiene el mayor grupo de infecciones del país. La iglesia acordó entregar una lista de 200,000 miembros en todo el país para que las evaluaciones puedan ampliarse.

“Estamos creando y refinando nuestro sistema a medida que avanzamos”, dijo el Dr. Kim Jin-hwan del Centro Médico Dongsan de la Universidad Keimyung en Daegu.

La liga de baloncesto profesional de Corea del Sur dijo que prohibirá a los espectadores hasta que el brote esté bajo control, mientras que Busan City dijo que los campeonatos de tenis de mesa del equipo mundial que planeaba albergar en marzo se pospondrán hasta junio.

El ejército de Corea del Sur confirmó que 13 tropas habían contraído el virus, lo que resultó en cuarentenas para muchos otros y la interrupción del entrenamiento de campo.

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