NUEVA ORLEANS (AP) – Los juerguistas vestidos con disfraces y buscando las perlas arrojadas de los flotadores saldrán a las calles cuando la temporada de Carnaval llegue a su apogeo, su celebración se llenó de pena después de que dos paradegoers fueron golpeados y asesinados por carrozas en el período previo a Fat Martes.

La temporada de carnaval comenzó el 6 de enero y termina el martes gordo después de semanas de desfiles de carnaval, bailes y alegría. Las festividades de esta temporada se han visto empañadas por la muerte de las dos personas asesinadas en desfiles separados en los últimos días.

El 19 de febrero, cuando miles de personas se reunieron para ver el desfile de mujeres Krewe of Nyx, una mujer fue asesinada después de ser golpeada por un flotador. Los testigos dijeron a los medios de comunicación que Geraldine Carmouche, de 58 años, de Nueva Orleans, intentó cruzar entre dos partes de un flotador en tándem y tropezó con un enganche que conectaba las secciones. Los flotadores en tándem son flotadores múltiples tirados por un tractor.

Luego, el 22 de febrero, durante el desfile de Endymion, uno de los desfiles más grandes y deslumbrantes de cada año, un hombre que vigilaba en Canal Street fue golpeado y asesinado por una carroza, también un tándem. Fue identificado como Joseph Sampson, de 58 años, de Nueva Orleans.

Después de las muertes, la ciudad anunció la prohibición de flotadores en tándem por el resto de la temporada. El superintendente Shaun Ferguson dijo que no está culpando a los grupos del desfile ni a las carrozas en tándem por las muertes. Pero, mantuvo su decisión de prohibir las carrozas multiparte durante los últimos días de la temporada de desfiles. Dijo que representantes de krewes del desfile, policías y funcionarios de la ciudad se reunirán esta semana o la próxima para discutir temas de seguridad relacionados con los desfiles.

La temporada de Mardi Gras suele ser un momento de frivolidad y diversión, ya que miles de personas pululan por las calles de Nueva Orleans y otras ciudades y pueblos del sur de Luisiana y la costa del Golfo. La suya es una tradición anual de ver desfiles, fiestas y salir con familiares y amigos.

Las festividades comienzan temprano el martes gordo.

Las familias se reúnen para ver el desfile de Zulu Social Aid & Pleasure Club en la ruta principal por la avenida St. Charles, seguido del Rex Parade y luego dos desfiles más. En el Barrio Francés, personas de todos los ámbitos de la vida se visten con trajes elaborados y salen a la calle para ver y ser vistos.

Una vez que terminan los desfiles, la acción se traslada a la más ruidosa calle Bourbon del barrio francés.

Todos los años, a medianoche, la policía viaja a caballo para “limpiar” ceremonialmente la calle, aunque la fiesta continúa mucho después. Luego viene el Miércoles de Ceniza, que marca el comienzo de la Cuaresma y un tiempo para que muchos cristianos ayunen y reflexionen antes de Pascua.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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