En el lenguaje común, el término “recado de tontos” se refiere a una tarea o actividad que no tiene esperanzas de éxito, como “Tratar de salir de una multa de estacionamiento es un recado de tontos”.

En un uso más específico, el recado de un tonto es una forma de novatadas típicamente aplicada a los nuevos empleados o miembros de una organización, una broma que a menudo implica enviar a la víctima en busca de algún implemento especializado pero inexistente. (Boy Scouts, por ejemplo, instruiría a Tenderfeet que asistiera a sus primeros campamentos para ir a buscar un desplazador de humo zurdo o un camilla de tocino.) Los miembros experimentados del grupo están en la broma y alegremente les dan vueltas a las víctimas, nunca les dicen que lo que están buscando no es real, sino que perpetúan la persecución del ganso al pasarlos desde un lugar a la siguiente

En la industria del juego, una “manivela” es un objeto falso bien conocido que a menudo sirve como el tema de los recados tontos, una herramienta mítica supuestamente utilizada por los casinos para mantener las ruedas de la ruleta girando correctamente. Aquí, del libro. Dummy Up and Deal: dentro de la cultura de los negocios de casino, es un relato de un intento desesperado pero inútil de un “robo” (es decir, un distribuidor novato que espera obtener un empleo regular en un casino) para rastrear una manivela de ruleta difícil de encontrar a pedido de su futuro futuro jefe:

El jefe lo llama cuando se va de un juego. De manera amigable y con un tono de voz amable, el jefe le pide al intruso que le haga un favor. Parece que las cabezas de las ruedas de la ruleta se están desacelerando y la manivela más cercana está en Horseshoe (casino)

. ¿Irías a buscarlo? El joven repartidor, recién salido de la escuela del concesionario y ansioso por impresionar para poder hacer la tabla extra, dice con entusiasmo que sí. Una buena palabra puede acelerar el proceso de contratación. El jefe agrega que el distribuidor no debe volver sin la manivela.

En el Horseshoe, el pitboss es extremadamente amable y levanta el teléfono de inmediato. Él le dice al asalto que sea paciente y llama porque no han tenido la manivela en dos días. Habla por teléfono, todo el tiempo sonriéndole al joven traficante. Cuando cuelga el auricular, le dice al joven que vaya a Union Plaza [casino], que la manivela fue enviada por última vez allí.

El pitboss en Union Plaza está entusiasmado. Él entiende lo difícil que es rastrear la rueda porque algunos casinos olvidan dónde fue la última vez y nadie se molesta en devolverla. Al igual que el jefe de la Herradura, este hace una llamada telefónica rápida, sonriendo al robo por el receptor de una manera amigable. El cuelga. Aunque no se puede verificar, la manivela, está seguro, fue la última en posesión de las Cuatro Reinas [casino]. El robo se propone encontrarlo allí.

Durante las siguientes tres horas, el robo visita todos los casinos de la calle Fremont [in downtown Las Vegas] y nunca se envía a un negocio adyacente. Siempre son dos bloques o más, arriba y atrás. No persigue una manivela, pero tiene miedo de regresar con las manos vacías. Se sienta en el salón del Cortez. [casino] y vacila entre llamar y explicar que todavía está buscando la esquiva manivela y que acaba de regresar al casino y admite su fracaso. El jefe parecía tener mucha fe en él. Él cree que podría retrasar su contratación en cualquier caso, por lo que vuelve a donde comenzó.

El jefe lo mira por un momento como desconcertado, luego asiente. De hecho, se olvidó de que envió el robo después de la manivela de la rueda fantasma. Él sonríe y le dice al joven que debería haber regresado antes, que estaba ausente cuando se hizo el horario y se agregaron nuevas contrataciones. El robo pregunta si no se puede hacer algo. No, al pitboss le gustaría ayudar, pero no. Le dice al intruso que vaya al salón de ayuda y coma.

Es solo después de haber terminado con su hamburguesa con queso y contarle la historia a un distribuidor habitual que descubre cómo las ruedas de ruleta están diseñadas y equilibradas para funcionar con fuerza centrífuga, que no hay una manivela, nunca ha sido una, que fue todo un chiste y que todos estaban metidos en eso. El pitboss se ríe cuando ve el robo entrando en el hoyo de blackjack, no una risa mezquina sino sabia. Él le dice al robo que duerma bien y venga a la noche siguiente listo para la nómina. Él dice que ha sido contratado en el tablero adicional estable.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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