Don Shula, entrenador ganador de la historia del fútbol profesional, muere a los 90


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MIAMI (AP) – Don Shula, quien ganó la mayoría de los juegos de cualquier entrenador de la NFL y llevó a los Miami Dolphins a la única temporada perfecta en la historia de la liga, murió el lunes en su casa, dijo el equipo. Tenía 90 años.

Shula superó las 324 victorias de George Halas en la liga en 1993. Se retiró después de la temporada de 1995 con 347 victorias, 173 derrotas y seis empates, y fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Profesional en 1997.

Shula se convirtió en el único entrenador en guiar a un equipo de la NFL a través de una temporada perfecta cuando los Dolphins de 1972 fueron 17-0. Ganaron el Super Bowl nuevamente la siguiente temporada, terminando 15-2.

Los Patriots de 2007 estuvieron cerca de igualar el logro de los delfines de 72, ganando sus primeros 18 juegos antes de perder en el Super Bowl ante los Gigantes de Nueva York.

Shula apareció en seis Super Bowls y llegó a los playoffs en cuatro décadas. Entrenó a tres mariscales de campo del Salón de la Fama: Johnny Unitas, Bob Griese y Dan Marino.

Durante sus 26 temporadas en Miami, Shula se convirtió en una institución y lució el papel, con una mandíbula sobresaliente y una mirada que intimidaba a los escritores deportivos de 150 libras y a los linieros de 300 libras por igual. Su nombre adorna una autopista, un club deportivo y una cadena de asadores.

Las únicas temporadas perdedoras de Shula se produjeron en 1976 y 1988, pero recibió cada vez más críticas de los fanáticos y los medios de comunicación en sus últimos años y se retiró en enero de 1996, con Jimmy Johnson reemplazándolo.

La jubilación activa de Shula incluyó muchos viajes y eventos sociales, pero en 2000 admitió que extrañaba el entrenamiento.

“Cuando haces algo durante 26 años con una organización y tienes todos los recuerdos, algunos no tan geniales, pero sobre todo buenos recuerdos, es cuando te lo pierdes”, dijo.

Antes de sus triunfos de los años 70 con Miami, Shula tenía fama de ser un entrenador que prosperó durante la temporada regular pero no pudo ganar los grandes juegos.

Shula se convirtió en el entrenador en jefe más joven en la historia de la NFL cuando los Colts de Baltimore lo contrataron en 1963 a los 33 años. Los Colts terminaron 12-2 la siguiente temporada y fueron ampliamente vistos como el equipo dominante de la liga.

Pero perdieron 27-0 ante Cleveland en el juego por el título, y durante los siguientes años continuaron quedando cortos.

La humillación fue mayor en el Super Bowl para terminar la temporada de 1968. Los Colts llegaron a la NFL, terminando 13-1 y superando a los oponentes por un margen de casi 3-1. Después de aplastar a los Browns 34-0 en el juego por el título, fueron favoritos abrumadores para derrotar a los Jets de la nueva liga de fútbol americano, que había perdido los dos primeros Super Bowls.

Pero los Colts perdieron 16-7, desperdiciando numerosas oportunidades de gol y permitiendo al mariscal de campo de los Jets, Joe Namath, controlar el juego. El resultado sigue siendo considerado por muchos como la mayor sorpresa en la historia del fútbol profesional, y contribuyó a la salida de Shula de Baltimore después de la temporada de 1969.

En 1970, después de la fusión NFL-AFL, Shula se unió a los Dolphins, un equipo de expansión de AFL de cuarto año que había ido 3-10-1 el año anterior.

Miami mejoró a 10-4 en su primera temporada y llegó a los playoffs por primera vez, y los Dolphins de 1971 llegaron al Super Bowl antes de perder ante Dallas. La siguiente temporada, cuando Miami tuvo un récord de 16-0 en el Super Bowl contra Washington, Shula consideró su legado en la línea.

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