¿El administrador de Obama le dio a Wuhan Laboratory una subvención de $ 3.7 millones?


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En abril de 2020, los informes comenzaron a circular que los Institutos Nacionales de Salud (NIH) le habían otorgado al Instituto de Virología de Wuhan una subvención de $ 3.7 millones en 2015, mientras el ex presidente de los Estados Unidos, Obama, todavía estaba en el cargo. Estos informes a menudo iban acompañados de la sugerencia sin pruebas de que el nuevo coronavirus que causa COVID-19 había “escapado” de este laboratorio y la insinuación de que, dado que este laboratorio recibió fondos de la administración de Obama, la pandemia fue por lo tanto culpa de Obama.

Este reclamo recibió gran atención el 17 de abril cuando un periodista del medio conservador Newsmax le preguntó al presidente Donald Trump al respecto durante una conferencia de prensa de la Casa Blanca.

La reportera de Newsmax Emerald Robinson preguntó: “Gracias, señor presidente. La inteligencia de Estados Unidos dice esta semana que el coronavirus probablemente provenía de un laboratorio de nivel 4 en Wuhan. También hay otro informe de que el NIH bajo la administración de Obama en 2015 le dio a ese laboratorio $ 3.7 millones en una subvención. ¿Por qué los Estados Unidos le darían una subvención así a China?

Trump respondió: “La administración de Obama les otorgó una subvención de $ 3.7 millones. He estado escuchando sobre eso. Y hemos instruido que si alguna subvención va a esa área, la estamos viendo, literalmente hace aproximadamente una hora, también temprano en la mañana, terminaremos esa subvención muy rápidamente. Pero fue otorgado hace bastante tiempo. Se les concedió una cantidad sustancial de dinero “.

Hay mucho que desempaquetar allí, así que comencemos con el reclamo básico:

¿La administración de Obama otorgó $ 3.7 millones al Instituto de Virología de Wuhan?

Entre 2014 y 2019, el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (una división de los Institutos Nacionales de Salud) otorgó a EcoHealth Alliance una serie de subvenciones por un total de aproximadamente $ 3.7 millones para estudiar el “riesgo de una futura emergencia de coronavirus (CoV) vida silvestre utilizando investigaciones de campo en profundidad a través de la interfaz humano-vida silvestre en China “. Sin embargo, solo una parte de este dinero se ha utilizado para financiar investigaciones en el Instituto de Virología de Wuhan, y aproximadamente $ 700,000 de este dinero de la subvención se otorgaron bajo la administración Trump.

A pesar de tener un grano de verdad en su núcleo, la afirmación de que la administración de Obama otorgó una subvención de $ 3.7 millones al Instituto de Virología de Wuhan es, por lo tanto, engañosa en el mejor de los casos. Primero ganó prominencia el 11 de abril de 2020, justo después de un artículo publicado en el Correo diario. El tabloide británico afirmó que había obtenido documentos que mostraban que la investigación del coronavirus en el Instituto de Virología de Wuhan había sido financiada por una subvención de $ 3.7 millones del gobierno de los Estados Unidos:

“Los documentos obtenidos por The Mail on Sunday muestran que el Instituto de Virología de Wuhan realizó experimentos de coronavirus en mamíferos capturados a más de 1,000 millas de distancia en Yunnan, financiados por una subvención de $ 3.7 millones del gobierno de los Estados Unidos”.

El Daily Mail no proporcionó enlaces o capturas de pantalla a estos documentos. Sin embargo, escribieron que este dinero financió un trabajo de investigación publicado en noviembre de 2017 titulado: “El descubrimiento de un rico acervo genético de coronavirus relacionados con el SARS de murciélago proporciona nuevas ideas sobre el origen del coronavirus del SARS”.

Este es el título de un papel genuino publicado por investigadores del Instituto de Virología de Wuhan. También es cierto que este documento fue parcialmente financiado por dinero otorgado por los Institutos Nacionales de Salud. Sin embargo, cuando seguimos usando el número de subvención que figura en la sección de financiación del documento (NIAID R01AI110964), descubrimos que el NIH no emitió directamente esta serie de subvenciones al Instituto de Virología de Wuhan.

El Sistema de Seguimiento de la Responsabilidad en el Sistema de Subvenciones del Gobierno (TAGGS) del Departamento de Salud y Servicios Humanos muestra que NIAID R01AI110964 fue otorgado a la EcoHealth Alliance por “comprender el riesgo de aparición de coronavirus de murciélago”. Entre 2014 y 2019, esta organización sin fines de lucro de salud ambiental global recibió un total de $ 3.7 millones de NIH:

Si bien una parte de estas subvenciones financió la investigación en el Instituto de Virología de Wuhan, este laboratorio no recibió todos los $ 3.7 millones. Bajo el número de premio NIAID R01AI110964, NIH también financió estudios producido por instituciones en el Estados Unidos, Australiay Singapur, y el trabajo del Instituto de Virología de Wuhan fue una colaboración internacional con Nueva York. Alianza EcoSalud.

Además, si bien estos fondos fueron originalmente asignados por los NIH en 2014 durante la administración de Obama, el pago más reciente, en 2019, fue autorizado por la administración de Trump. El registro de pagos en la imagen del Departamento de Salud y Servicios Humanos que se muestra arriba muestra que EcoHealth Alliance presentó solicitudes de “Continuación sin competencia” en 2015, 2016, 2017 y 2018. Sin embargo, en 2019, la organización presentó una solicitud de renovación ( anteriormente llamado “continuación competitiva”). Esta solicitud de renovación fue otorgada por el NIH bajo la administración de Trump.

Así es como NIH define Estos dos tipos diferentes de solicitudes de subvención:

Renovación: Solicitud inicial de fondos adicionales para un período posterior al proporcionado por un premio actual. Las solicitudes de renovación compiten por el financiamiento con todas las demás solicitudes revisadas por pares y deben desarrollarse tan completamente como si el solicitante solicitara por primera vez. (Anteriormente denominado “continuación competitiva”).

Continuación no competitiva: Solicite o otorgue un período presupuestario posterior dentro de un proyecto aprobado previamente para el cual el destinatario no tiene que competir con otras solicitudes.

Aunque la subvención inicial fue aprobada por la administración Obama en 2014, la solicitud de renovación de EcoHealth Alliance fue aprobada por la administración Trump en 2019.

También debe tenerse en cuenta que estas subvenciones no se otorgaron para financiar un laboratorio. Fueron premiados para financiar investigaciones sobre cómo el coronavirus de murciélago podría emerger y propagarse a las poblaciones humanas. los propósito de este tipo de investigación, impulsada por el brote de SARS de 2002, es comprender el proceso de cómo los coronavirus se transmiten a los humanos. Ese brote anterior también fue causado por un coronavirus vinculado a los murciélagos.

¿Es inusual que Estados Unidos financie investigaciones en otros países?

En resumen, no. Si bien esta afirmación a menudo circula como si la administración de Obama hiciera algo inusual, o incluso nefasto, al otorgar una serie de subvenciones que posteriormente financiarían la investigación en el Instituto de Virología de Wuhan, Estados Unidos proporciona fondos de manera rutinaria a organizaciones internacionales de investigación. De hecho, registros show que el NIH ha proporcionado aproximadamente $ 2.5 millones en fondos adicionales a varias organizaciones en China (incluida la Universidad de Wuhan) en 2018 y 2019, bajo la administración Trump. En 2007, mientras George W. Bush era presidente, NIH previsto más de $ 2 millones a varios centros de investigación en China.

Además, las organizaciones internacionales a menudo se unen para resolver problemas que podrían afectar a la población mundial, como la pandemia. En 2003por ejemplo, el Organización Mundial de la Salud (OMS) pidió a los países de todo el mundo que desarrollen una prueba de diagnóstico para el SARS.

El 17 de marzo de 2003, la OMS convocó a 11 laboratorios en 9 países para que se unieran a un proyecto colaborativo de investigación multicéntrico sobre diagnóstico de SARS. Esta red aprovecha las modernas tecnologías de comunicación (correo electrónico; sitio web seguro) para compartir los resultados de la investigación de muestras clínicas de casos de SARS en tiempo real. La evaluación diaria de los resultados de la investigación respalda el refinamiento inmediato de las estrategias de investigación y permite la validación instantánea de los resultados de laboratorio. Los miembros de la red comparten en el sitio seguro de la OMS imágenes microscópicas electrónicas de virus, secuencias de material genético para la identificación y caracterización de virus, aislados de virus, varias muestras de pacientes y tejidos post mortem. Las muestras de un mismo paciente se pueden analizar en paralelo en varios laboratorios y los resultados se pueden compartir en tiempo real. Esta red se une a los recursos intelectuales de los principales laboratorios de todo el mundo para un objetivo común: la detección del agente del SARS y el desarrollo de una prueba de diagnóstico.

La pandemia de COVID-19 tiene estimulado Un llamado a la acción similar:

Mientras que los líderes políticos han cerrado sus fronteras, los científicos han estado rompiendo las suyas, creando una colaboración global como ninguna en la historia. Nunca antes, dicen los investigadores, tantos expertos en tantos países se concentraron simultáneamente en un solo tema y con tanta urgencia. Casi todas las demás investigaciones se han detenido



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