YAKARTA, Indonesia (AP) – A medida que los brotes del nuevo coronavirus que surgió por primera vez en China continúan propagándose en más de 100 países, particularmente aquellos que experimentan el invierno, una de las preguntas sin respuesta más importantes es cómo se comportará en un clima más cálido.

Al igual que la gripe, la nueva enfermedad es una infección respiratoria que pertenece a una familia de virus que generalmente sobrevive más tiempo en entornos más fríos. La mayoría de las personas experimentan solo síntomas leves o moderados, como fiebre y tos, pero los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes pueden tener enfermedades más graves, incluida la neumonía.

El virus ha llegado a todos los continentes, excepto a la Antártida, pero aún no ha causado brotes importantes en el hemisferio sur. Algunas preguntas clave sobre cómo podría comportarse el virus una vez que la temperatura aumenta:

¿SE RETIRARÁ EL VIRUS EN CLIMA CALIENTE?

Nadie sabe. El nuevo coronavirus se identificó solo a fines de diciembre y la mayoría de los científicos dicen que simplemente no hay datos que sugieran que los casos de COVID-19 comenzarán a disminuir en climas más cálidos.

“Tenemos que suponer que el virus seguirá teniendo la capacidad de propagarse, y es una falsa esperanza decir que sí, simplemente desaparecerá en el verano como la gripe”, dijo el Dr. Michael Ryan, jefe de emergencias de la Organización Mundial de la Salud.

El Dr. Dale Fisher, consultor sénior en enfermedades infecciosas de la Universidad Nacional de Singapur, tampoco estaba convencido de que el clima cálido redujera significativamente su propagación.

“Tal vez después de haber existido durante algunos años y la mayoría del mundo lo haya tenido, tal vez entonces se asentará en un patrón más parecido a la gripe”, dijo. “Como no tenemos inmunidad natural a esto, todos somos mucho más vulnerables, sin importar el clima”.

Pero el Dr. Mohammad Sajadi, profesor asociado de medicina en la Universidad de Maryland, cree que el clima podría desempeñar un papel. Él y sus colegas encontraron una sorprendente similitud de temperatura entre las regiones con brotes sostenidos de COVID-19: entre 5 y 11 grados centígrados (41 y 52 grados Fahrenheit).

“Si tenemos razón sobre la estacionalidad, eso podría ayudar con la vigilancia y otras medidas de salud pública”, dijo Sajadi.

¿Cómo se han comportado los virus relacionados?

El nuevo virus está genéticamente relacionado con el SARS y el MERS. El síndrome respiratorio agudo severo estalló por primera vez en China a fines de 2002 y finalmente enfermó a unas 8,000 personas en todo el mundo antes de que fuera declarado contenido en julio de 2003.

Pero la llegada del verano no fue lo que detuvo el SARS. Las medidas extraordinarias que incluyeron el cierre de los viajes desde los epicentros en Asia y Canadá y un sacrificio masivo de civetas de palma que transmitieron la enfermedad a los humanos fueron en gran parte acreditadas por frenar la enfermedad.

Aunque la transmisión del Síndrome Respiratorio del Medio Oriente nunca se ha interrumpido por completo, su propagación a los humanos por parte de los camellos es principalmente esporádica, provocando brotes limitados desde su identificación en 2012.

“No creo que haya nada que podamos decir sobre la estacionalidad y el coronavirus según lo que hemos visto con el SARS y el MERS”, dijo Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota. “He estado en la península Arábiga cuando MERS se está extendiendo en un calor de 110 grados (43 grados Celsius) muy bien”, dijo.

¿POR QUÉ EL VIRUS NO CAUSÓ EPIDEMIAS DEL HEMISFERIO DEL SUR?

Puede ser muy temprano. Las pandemias pasadas a veces han tardado meses en llegar a todos los países del mundo.

La vigilancia también podría ser un problema. Los síntomas de COVID-19 son similares a los de muchas otras enfermedades, incluidas la gripe, el sarampión y la malaria, por lo que la detección de casos del nuevo virus es un desafío.

Benjamin Cowling, jefe de la División de Epidemiología y Bioestadística de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Hong Kong, dijo que sospecha que existen brotes más amplios en países que ya tienen casos confirmados, como Tailandia y Vietnam.

“Creemos que la mayoría de los países típicamente cálidos no han estado probando tan agresivamente como algunos de los más fríos”, dijo.

Cowling también dijo que el comportamiento de las personas en los entornos invernales probablemente tenga un efecto.

“Es más probable que las personas pasen tiempo en el interior en climas más fríos que en el verano”, dijo. “Más tiempo en el interior significa que es más probable que las personas estén juntas en las mismas habitaciones y se infecten”.

Sajadi, el profesor que encontró las similitudes de temperatura, reconoció que las epidemias están influenciadas por numerosos factores, pero planteó la hipótesis de que los países con clima más frío podrían verse más afectados por el coronavirus, y señaló que incluso las partes del sur de los países con grandes brotes, como Italia e Irán, no lo han hecho. ha sido golpeado tan mal.

Pero, dijo Cowling, es poco probable que las temperaturas más altas detengan por completo la propagación continua del virus.

“No creo que podamos contar con que se detenga en el verano. Puede ralentizarse, pero no se detendrá “, dijo. “A este ritmo, esperaríamos que todos los países del mundo tengan casos en unos nueve meses, nos dirigimos hacia eso ahora”.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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