El CDC ahora recomienda usar una máscara en algunos casos


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los Centros de Control y Prevención de Enfermedades ha cambiado su política y ahora está aconsejando a todos, tengan o no síntomas de COVID-19, que se cubran la cara con una máscara o un paño que cubran cuando sea difícil mantener el distanciamiento social. Para ser claros, los CDC no están diciendo que debe usar una máscara donde quiera que vaya, sino más bien en lugares donde las personas se congregan, incluidas las tiendas de comestibles y el transporte público y los viajes compartidos.

El cambio en las recomendaciones refleja creciente evidencia que COVID-19 puede transmitirse por las exhalaciones y el habla normal de una persona, pero también por el hecho de que las personas no están cubriendo efectivamente sus estornudos y tos.

El virus sigiloso

El segundo nombre de COVID-19 debe ser “sigiloso”. Las personas pueden estar transmitiendo virus por uno a tres días antes de mostrar cualquier síntoma, incluyendo no toser, estornudar o fiebre, en lo que se llama “transmisión presintomática”. UNA Estudio de Singapur sugiere que el 10% de las infecciones son atribuibles a la diseminación presintomática.

Un estudio de los 3.711 pasajeros y tripulantes en el Princesa del diamante el crucero indica que cerca de 1 de cada 5 transportistas COVID-19 nunca desarrollan síntomas. Algunas de estas personas transmiten el virus a través de “transmisión asintomática”. La proporción de personas infectadas que nunca desarrollan síntomas podría ser más un tercio para la población general que es más joven y saludable que los cruceros típicos.

La capacidad del virus para propagarse tan fácilmente de una persona a otra es la razón por la cual se les pide a las personas distancia física ellos mismos el uno del otro. Pero la gente todavía tiene que salir para obtener lo esencial en los lugares donde la gente se reúne.

Si una persona no tose o estornuda, ¿cómo está propagando el virus? Una forma es por contacto. El virus vive en las membranas mucosas de la garganta y la nariz. Con gente tocando sus caras cada dos minutos y medio, en promedio, es fácil ver cómo se contagia el virus en nuestras manos, y luego podemos propagarlo a superficies de uso común como pomos de puertas, manijas de plástico en el metro o la mano de otra persona. Acero y plástico Las superficies pueden albergar virus vivos durante tres días.

La otra forma de propagación es por personas infectadas asintomáticas simplemente respiración, hablando, Gritando o canto. Estas actividades virus en aerosol, creando partículas de virus en el aire, también llamados núcleos de gotas, que son tan pequeños que pueden flotar en el aire tres horas. Toser y estornudar produce agua y virus más grandes gotas, además de producir virus aerosolizado.

Los dispositivos médicos comunes, como máquinas nebulizadoras para personas con asma y máquinas CPAP para personas con apnea del sueño, pueden aerosolizar el virus. Pero la concentración de virus en aerosol será pequeña en un gran espacio bien ventilado y prácticamente ausente al aire libre. El virus aerosolizado infeccioso se vuelve más preocupante en un lugar como una habitación pequeña y mal ventilada. Lugares como la habitación de un paciente en su hogar, algunas habitaciones de un hogar de ancianos y un salón de clases serían importantes para mí como médico. Las habitaciones de los hospitales generalmente están mejor ventiladas.

Otro determinante clave de infectarse es la cantidad de tiempo que está expuesto, por lo que su riesgo es mucho menor con cinco minutos frente a 30 o más minutos de exposición. La gente piensa en el peligro de la exposición a la radiación de la misma manera: qué tan cerca está de la fuente, la concentración de la exposición y la cantidad de tiempo que está expuesto.

Las máscaras de bricolaje y quirúrgicas pueden protegerlo a usted y a otros

El propósito de que todos usemos cubiertas faciales o máscaras quirúrgicas en cualquier lugar donde las personas se congreguen es, ante todo, proteger a los demás si estornudamos o tosemos. Estos revestimientos detendrán gran parte de las gotas grandes que de otro modo podrían llegar a personas a una distancia de hasta 18 pies. Recién publicado investigación indica que las máscaras quirúrgicas también pueden disminuir la cantidad de virus en aerosol que las personas producen al respirar y hablar.

Una gran pregunta es: ¿pueden estos bricolaje o máscaras quirúrgicas también proteger al usuario? La misma investigación estudiar muestra que estas máscaras impiden que el usuario expulse el virus en aerosol, por lo que presumiblemente también pueden disminuir la respiración del virus. Pero no son infalibles. Estos revestimientos no se ajustan bien a la cara, por lo que el virus en aerosol y las gotas más grandes se pueden aspirar a través de los espacios entre la cara y la máscara cuando respiramos.

Además, algunas de las partículas virales son tan pequeñas que pueden inhalarse a través de la tela o el papel que se usa para hacer estas máscaras. Las personas no deben arrullar a una falsa sensación de seguridad al pensar que este tipo de máscaras los protegerá del virus en aerosol aerotransportado, especialmente en espacios mal ventilados frecuentados por otros. Lo mejor que puede hacer es evitar dichos espacios o estar en ellos por el menor tiempo posible.

La línea de fondo

La posibilidad de contraer COVID-19 de una persona que camina al aire libre es extremadamente pequeña. Se recomienda usar revestimientos faciales y solicitarlos cuando esté en interiores, incluido el transporte público y los viajes compartidos, con otras personas.

Donde sea que vayas, mantén distanciamiento físico de al menos 6 pies sin contacto corporal. Si alguien cercano estornuda o tose y no usa una máscara, aléjese al menos a 20 pies de distancia rápidamente. Cuando salgas a hacer un recado, cúbrete la cara y haz tu negocio lo más rápido que puedas.

No necesita una máscara N-95 si usa una cubierta para la cara cuando sale a un lugar público cubierto o viaja en transporte público y practica un buen distanciamiento físico. Los trabajadores de la salud deben cuidar a sus pacientes con COVID-19 a distancias muy cortas durante períodos prolongados de tiempo. Si no tienen una máscara N-95, el riesgo aumenta para ellos. Si tiene una máscara N-95, por favor, dónelo a su hospital local o al personal de primeros auxilios.


Thomas Perls, Profesor de medicina, Universidad de Boston

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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