El censo se vuelve digital: 3 cosas que debe saber


Este artículo se vuelve a publicar aquí con permiso de La conversación. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores o editores de Snopes.

La Oficina del Censo de los EE. UU. Espera que la mayoría de las personas que viven en los EE. UU. Usen Internet para responder preguntas del censo, en lugar de completar un formulario en papel o proporcionar esas respuestas a un encuestador en persona, en su casa.

Eso sería más barato, una ventaja para un presupuesto limitado Oficina del Censo – y podría ayudar a garantizar la máxima participación y precisión del conteo. Por ejemplo, las bases de datos podrían realizar un seguimiento de los hogares que aún no han respondido a la encuesta, lo que permite a los funcionarios del censo dirigirse a los correos y las visitas en persona a esos lugares, sin necesidad de pasar tiempo persiguiendo hogares que ya han respondido.

Sin embargo, como parte de mi propio trabajo En plataformas digitales y programas de comercio electrónico, la recopilación de datos en línea conlleva algunos riesgos importantes que son nuevos en el censo y pueden socavar la precisión del recuento y la confianza del público en el proceso.

Riesgos de ciberseguridad

Si todos responden digitalmente, el sistema del censo en línea tendrá que manejar casi 130 millones de respuestas, una para cada hogar en el país. Muchos de ellos pueden estar usando computadoras o teléfonos inteligentes que han sido pirateados o tienen software malicioso instalado

Un problema potencial que esto plantea es que alguien que intenta responder al censo puede encontrarse en lugar de enviar su información a otro grupo, uno que busca ilegítimamente cosechar sus datos personales con fines de lucro.

Otra posibilidad es que una persona esté enviando su información al sitio web real del censo, pero el software que se ejecuta en secreto en su computadora podría modificar los datos antes de que se registren. Eso podría dar como resultado informes imprecisos, lo que hace que parezca que hay más personas que viven en un hogar que en realidad, o menos.

Porque los datos del censo se utilizan para determinar la representación del Congreso y calcular quién recibe cuánto dinero federal, esos cambios podrían afectar el poder político de una comunidad y los servicios gubernamentales.

Reduciendo la brecha digital

Por supuesto, no todos completarán su encuesta censal en línea. Además de las personas que no tienen computadoras ni teléfonos inteligentes, muchos hogares no están conectados a Internet. Incluso en la ciudad de Nueva York, lo que parece ser un pináculo de un área urbana interconectada, alrededor del 29% de los hogares no tiene acceso a internet de alta velocidad.

Para llegar a esas personas, y a las de las zonas más suburbanas y rurales que tampoco tienen acceso a Internet, la Oficina del Censo deberá confiar en las respuestas telefónicas y por correo, junto con el método tradicional de visitas de los encuestadores de puerta en puerta. .

El esfuerzo de recopilación de datos en curso para el Censo 2020 de EE. UU. Puede terminar perjudicando a los hogares sin acceso a internet de banda ancha. Los grupos que tienen más probabilidades de usar Internet en sus teléfonos móviles, en lugar de una computadora, pueden tener dificultades para usar sus teléfonos para responder el cuestionario en línea. Eso podría terminar reducir desproporcionadamente la respuesta de afroamericanos, latinos, adultos jóvenes, personas de bajos ingresos y personas sin diploma de escuela secundaria.

La Oficina del Censo de los Estados Unidos es consciente de esas preocupaciones y está trabajando para identificar comunidades donde un menor respuesta en línea es probable. La agencia dice que lo hará enviar cuestionarios en papel e incluso los encuestadores humanos a los hogares en esas áreas en particular riesgo.

Existe una oportunidad para la tecnología cívica y ciencia de datos ciudadanos para ayudar a abordar las dificultades de las personas usando encuestas en línea, también. Por ejemplo, el Mapa difícil de contar rastrea los hogares con acceso deficiente a Internet y los vecindarios que albergan minorías raciales o étnicas y personas con bajos niveles de ingresos o educación. Organizaciones sin fines de lucro y grupos comunitarios. están utilizando el mapa para centrar los esfuerzos en alentar a las personas a participar en el censo.

Preocupaciones sobre la privacidad

Desde los primeros días del censo, la privacidad ha sido una preocupación. En el censo de 1850, los alguaciles de los EE. UU. Asignados para recopilar datos recibieron instrucciones de considerar todas las respuestas como confidenciales. Para 1880, los trabajadores del censo, ahora encuestados capacitados en lugar de trabajadores de la ley, estaban sujetos a multas por violar sus juramentos de secreto

A lo largo de las décadas, la Oficina del Censo ha actualizado los estándares para mantenerse al día con los cambios tecnológicos y sociales. expectativas sobre la protección de la privacidad. El conjunto de inquietudes más reciente implica la posibilidad de que las personas usen computadoras para emparejar los datos del censo con otros datos disponible públicamente en línea. Los investigadores de la Oficina del Censo de EE. UU. Descubrieron que podían combinar los resultados del censo de 2010 con el contenido de las bases de datos comerciales y determinar identidades reales de 52 millones de estadounidenses. Eso podría revelar información privada y viola la obligación de la Oficina del Censo de proteger las identidades de los encuestados.

En un intento por evitar que eso suceda con los resultados del censo de 2020, la Oficina del Censo ha adoptado un método estadístico llamado “privacidad diferencial” con esperanzas de oscurecer la información personal confidencial. La técnica matemática subyacente es complicada, pero en general la idea es que los recuentos a nivel estatal serán precisos, pero las mediciones más detalladas, de las poblaciones de los condados, ciudades y vecindarios, se alterarán para evitar revelar datos específicos que podrían usarse para identificar personas reales

Sin embargo, los investigadores han expresado preocupaciones que los datos pueden no representar con precisión la población de la nación, y que detalles más específicos sobre el número de residentes de estados y ciudades puede ser engañoso. Los críticos temen que el esfuerzo por proteger la privacidad de los estadounidenses pueda terminar complicando la planificación que tiene en cuenta el número de población, como los esfuerzos de preparación para desastres.

Anjana Susarla, Profesor Asociado de Sistemas de Información, Universidad del estado de michigan

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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