NUEVA YORK (AP) – El CEO de Disney, Bob Iger, quien dirigió la absorción de la empresa de los negocios de entretenimiento de Star Wars, Pixar, Marvel y Fox y el lanzamiento de un retador de Netflix, se retira inmediatamente, dijo la compañía en un anuncio sorpresa el martes.

Walt Disney Co. nombró como su reemplazo a Bob Chapek, el presidente más reciente de los parques, experiencias y productos de Disney.

“No vi venir esto, Wowza”, tuiteó el analista de medios de LightShed Rich Greenfield.

Iger seguirá siendo presidente ejecutivo hasta el final de su contrato el 31 de diciembre de 2021. Además de dirigir la junta, Iger dijo que pasará más tiempo en los esfuerzos creativos de Disney, incluida la red deportiva ESPN, los estudios Fox recientemente adquiridos y Hulu y Servicios de transmisión de Disney Plus. Dijo que no podía hacer eso mientras administra Disney todos los días.

“No se aceleró por ningún motivo en particular, aparte de que sentí que ahora era necesario hacer este cambio”, dijo Iger en una conferencia telefónica con periodistas y analistas.

Iger dirigió Disney a través de las compras exitosas de Lucasfilms, Marvel, Pixar y otras marcas que se convirtieron en grandes fabricantes de dinero para Disney. El año pasado, las cinco mejores películas en los cines de EE. UU. Y Canadá fueron todas películas de Disney, incluidas dos de Marvel y una de Pixar. Con el lanzamiento el 20 de diciembre de la última película de “La guerra de las galaxias”, Disney tuvo siete películas que vendieron al menos $ 1 mil millones en boletos en todo el mundo el año pasado.

El golpe más reciente de Iger fue organizar una compra de $ 71 mil millones del negocio de entretenimiento de Fox en marzo y lanzar el servicio de transmisión Disney Plus en noviembre. Ese servicio obtuvo casi 29 millones de suscriptores pagos en menos de tres meses. En un comunicado, Iger dijo que era el “momento óptimo” para una transición.

El analista de Pivotal Research Group Jeffrey Wlodarczak dijo que Iger había dado a entender que se quedaría hasta que su contrato terminara en 2021.

“Por otro lado, simplemente cerraron con éxito el acuerdo de Fox y tuvieron un lanzamiento indudablemente exitoso de Disney Plus, por lo que tal vez sintió que antes era mejor entregar las riendas”, dijo.

Colin Gillis, director de investigación de Chatham Road Partners, dijo que la elección de Chapek parece sólida porque su división de parques ha tenido éxito.

Chapek dijo que si bien no ha dirigido redes de televisión o servicios de transmisión, su experiencia en negocios orientados al consumidor debería ayudar. Chapek e Iger enfatizaron que Disney continuaría en la dirección que ya había estado tomando.

Disney enfrenta desafíos a su negocio de medios tradicionales a medida que se recorta el cable, lo que significa menos tarifas de las compañías de cable y satélite para transportar redes de Disney como ABC, ESPN y Freeform. Los propios servicios de transmisión de Disney requieren que la compañía renuncie a los ingresos por licencias, aunque la compañía apuesta a que el dinero de las suscripciones eventualmente compensará eso.

A corto plazo, los parques de Disney en Hong Kong y Shanghai, China, permanecerán cerrados debido al brote de coronavirus. En una entrevista con CNBC, Chapek dijo que el brote puede ser un “obstáculo en el camino”, pero dijo que la compañía podría capearlo dada la “afinidad por la marca”.

Iger le dijo a CNBC que no tenía planes de quedarse con Disney más allá del próximo año.

El nombramiento de Iger como CEO en 2005 estuvo acompañado de controversias y protestas de los accionistas disidentes Roy E. Disney y Stanley Gold. Pero ha llegado a ser visto como un alto ejecutivo de los chicos dorados, e incluso alguien que podría postularse para presidente.

Iger le dijo a Vogue en 2018 que había comenzado a explorar seriamente una candidatura a la presidencia porque está “horrorizado por el estado de la política en Estados Unidos hoy”, pero el acuerdo con Fox detuvo sus planes. Oprah Winfrey le dijo a Vogue que ella “realmente, realmente lo empujó a correr”.

Iger, un ex meteorólogo, se unió a ABC en 1974, 22 años antes de que Disney comprara la red.

En ABC, Iger desarrolló programas tan exitosos como “Mejoras para el hogar”, “El show de Drew Carey” y “Videos caseros más divertidos de Estados Unidos” y fue instrumental en el lanzamiento del concurso de preguntas “¿Quién quiere ser millonario?” También fue criticado por cancelar programas bien considerados pero caros como “Twin Peaks” y “treinta y tantos”.

Desde que Iger se convirtió en CEO, el precio de las acciones de Disney se ha multiplicado por cinco. Sus acciones cayeron más del 2% en el comercio extendido después del anuncio, además de una venta masiva en el mercado por los temores de virus durante el comercio regular.

Iger, de 69 años, fue el segundo CEO mejor pagado en 2018, según los cálculos de The Associated Press y Equilar, una firma de datos ejecutivos. Ganó $ 65.6 millones. El principal ganador fue David Zaslav de Discovery, que ganó $ 129.5 millones.

Susan Arnold, directora independiente independiente de la junta de Disney, dijo que la planificación de la sucesión había estado en curso durante varios años.

Chapek, de 60 años, es solo el séptimo CEO en la historia de Disney. Chapek fue jefe de la división de parques, experiencias y productos desde su creación en 2018. Anteriormente fue jefe de parques y resorts y antes de ese presidente de productos de consumo.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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