El fabricante de la aplicación Glitchy Iowa Caucus tiene vínculos con el partido demócrata


WASHINGTON (AP) – La poco conocida puesta en marcha de la tecnología bajo escrutinio después del colapso de los caucus demócratas de Iowa fue fundada hace poco más de un año por veteranos de la fallida campaña presidencial de Hillary Clinton en 2016 que se habían presentado como gurús de la campaña en el era digital

Shadow Inc. fue elegido en secreto por el Partido Demócrata de Iowa después de que sus líderes consultaron con el Comité Nacional Demócrata sobre la investigación de proveedores y protocolos de seguridad para desarrollar una aplicación telefónica utilizada para recopilar y tabular los resultados del caucus.

Los funcionarios del partido en Iowa culparon a un “problema de codificación” no especificado con el software que lo llevó a producir solo resultados parciales y poco confiables. No identificó la empresa que produjo la tecnología, pero los informes de divulgación de la campaña muestran que la parte de Iowa pagó $ 63,000 a Shadow a fines de 2019.

Después de que la compañía fue criticada en las redes sociales, emitió una serie de tuits que expresaron “pesar” por fallas técnicas que contribuyeron a un retraso en la publicación de resultados, pero no se disculparon.

“Lamentamos sinceramente la demora en la notificación de los resultados de los caucus de Iowa de anoche y la incertidumbre que ha causado a los candidatos, sus campañas y los asistentes al caucus demócrata”, publicó la compañía el martes en Twitter. “Aplicaremos las lecciones aprendidas en el futuro y ya hemos corregido el problema tecnológico subyacente. Nos tomamos estos asuntos muy en serio y estamos comprometidos a mejorar y evolucionar para apoyar el objetivo del Partido Demócrata de modernizar sus procesos electorales “.

Shadow Inc. fue lanzada por ACRONYM, una corporación sin fines de lucro fundada en 2017 por Tara McGowan, una estratega política que dirige empresas destinadas a promover candidatos y prioridades demócratas. McGowan, de 34 años, está casado con Michael Halle, un estratega senior de la campaña presidencial de Pete Buttigieg, que según los registros también ha pagado a Shadow Inc. $ 42,500 por software.

McGowan buscó distanciarse de IowaReporterApp de Shadow el lunes por la noche, caracterizando al desarrollador de la aplicación como una compañía “independiente”. En un comunicado separado, un portavoz de ACRONYM dijo que la organización sin fines de lucro es inversionista en varias compañías, incluida Shadow, pero que “esperaba ansiosamente más información del Partido Demócrata de Iowa con respecto a lo que sucedió”.

Pero los registros comerciales y fiscales muestran que ACRONYM y Shadow están registrados en la misma dirección de Washington, D.C., que pertenece a una ubicación de trabajo conjunto de WeWork. El CEO de Shadow, Gerard Niemira, se desempeñó anteriormente como director de operaciones y director de tecnología de ACRONYM, según un currículum en línea.

Y el domingo, McGowan tuiteó fotos de una celebración de cumpleaños que incluía a su esposo y Troy Price, el presidente del Partido Demócrata de Iowa.

ACRONYM se presenta como un líder de vanguardia cuando se trata de ejecutar campañas políticas en línea. Anunció planes ambiciosos en noviembre para gastar $ 75 millones dirigidos al presidente Donald Trump con publicidad en línea, mientras irrita a muchos líderes del partido con fuertes críticas a otros grupos demócratas establecidos por no hacer lo suficiente para combatir a Trump en el espacio digital.

Hasta ahora, las revelaciones de anuncios de Facebook muestran que el grupo ha gastado alrededor de $ 700,000 en anuncios. Los líderes de ACRONYM dijeron en noviembre que habían recaudado alrededor del 40 por ciento de los $ 75 millones que esperaban. Pero para fines de 2019, había recaudado solo una décima parte de eso, según una divulgación presentada el lunes ante la Comisión Federal de Elecciones. Un ala separada del grupo exento de impuestos no tendrá que revelar cuánto dinero ha recaudado al IRS hasta el próximo año.

David Plouffe, quien ayudó a dirigir las dos campañas presidenciales del ex presidente Barack Obama, se unió a la junta directiva de ACRONYM en septiembre.

Quien trabaja en Shadow no estaba claro en la página web de la compañía el martes. Pero los currículums publicados en el sitio de redes de negocios en línea LinkedIn muestran que los principales ejecutivos de la compañía trabajaron en la operación digital de la campaña de Clinton en 2016.

Niemira, el CEO, fue el director de producto de Clinton, responsable de crear una plataforma digital para que los organizadores de campo contacten a los votantes y administren a los voluntarios locales “mientras abren nuevas vías de recopilación de datos para la campaña”.

James Hickey, director de operaciones de Shadow, era gerente de ingeniería en Hillary for America. Krista Davis, directora técnica y arquitecta jefe de software en Shadow, fue ingeniero de back-end para la campaña de Clinton.

El mes después de la derrota de Clinton en 2016 ante Trump, Niemira y Davis fundaron Groundbase, una compañía de tecnología política a la que Hickey pronto se unió. En enero de 2019, ACRONYM anunció a través de un tweet que había comprado Groundbase, que proporcionaba una herramienta de software de mensajería de texto para organizar voluntarios de campaña.

“Adquirimos la herramienta de SMS Groundbase y estamos lanzando Shadow, una compañía enfocada en construir la infraestructura tecnológica necesaria para permitir a los demócratas ejecutar campañas mejores y más eficientes”, anunció ACRONYM.

Las conexiones profesionales y sociales entre Shadow y los miembros del establecimiento del partido alimentaron el martes las teorías de conspiración entre algunos demócratas de que algo estaba mal con la aplicación de Iowa de la compañía, sospechas que Trump y sus aliados republicanos buscaban avivar.

Donald Trump Jr. recurrió a las redes sociales el lunes por la noche para sugerir que el DNC estaba tratando de manipular las primarias, recordando las vergonzosas filtraciones de correos electrónicos de 2016 que mostraban que los líderes del partido favorecían a Clinton sobre su principal rival, Bernie Sanders. Muchos partidarios del estado senador de Vermont se quedaron en casa el día de las elecciones, ayudando a la estrecha victoria de Trump.

“Sí manipular las maravillas primarias funcionó para los demócratas la última vez”, escribió el hijo mayor del presidente en una serie de tuits. “Y por” Control de calidad “se refieren a la fijación de los resultados para obtener el candidato que quieren los Overlords demócratas en DC”.

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