El fiscal expulsado de Nueva York le dice al panel que Barr ‘lo instó’ a renunciar


WASHINGTON (AP) – El derrocado fiscal estadounidense que lideraba las investigaciones sobre los aliados del presidente Donald Trump dijo el jueves al panel del Poder Judicial de la Cámara de Representantes que el fiscal general William Barr “lo instó repetidamente” a renunciar en una reunión organizada a toda prisa que arroja luz sobre el enfrentamiento extraordinario que rodea su partida.

Geoffrey Berman, el ex fiscal federal del Distrito Sur de Nueva York, está proporcionando al comité una cuenta detallada a puerta cerrada de tres días en junio cuando fue expulsado, según su declaración de apertura obtenida por The Associated Press.

Berman dijo que Barr, durante una sesión de 45 minutos en el Hotel Pierre en Nueva York, “lo presionó” para que tomara otro puesto en el Departamento de Justicia, encabezando la División Civil, para que la administración pudiera instalar a Jay Clayton, el jefe del Comisión de Bolsa y Valores, al primer puesto en Manhattan.

“Le dije al fiscal general que no estaba interesado”, dijo Berman al panel.

Berman explicó: “Hubo importantes investigaciones en la oficina que quería ver hasta su finalización”. Le dijo a Barr que si bien le gustaba Clayton, veía al comisionado de la SEC como “una elección sin reservas” para el puesto.

“No había tenido experiencia criminal”, dijo Berman.

Cuando Barr advirtió que si no iba, lo despedirían, “le dije que si bien no quería que me despidieran, no renunciaría”, dijo Berman.

La entrevista ante el Comité Judicial, que se transcribe para su divulgación pública más tarde, se produce cuando el panel profundiza su investigación de politización en el Departamento de Justicia.

El presidente del Comité Judicial, Jerrold Nadler, demócrata de Nueva York, calificó el despido de Berman como “parte de un patrón claro y peligroso” de comportamiento de Barr. La mayoría demócrata del panel está investigando al fiscal general, quien, según dicen, opera más como el abogado personal de Trump que como el principal funcionario de aplicación de la ley del país. Barr está listo para testificar ante el comité a finales de este mes.

Berman accedió a renunciar solo después de estar seguro de que las investigaciones de su oficina sobre el círculo de Trump continuarían.

La sesión se produce cuando el Capitolio permanece parcialmente cerrado durante la crisis de COVID-19. Asistieron algunos, pero no todos, los legisladores del panel.

El Distrito Sur, conocido por sus enjuiciamientos de alto perfil, es donde Berman supervisó varias investigaciones de los asociados de Trump, incluidos algunos que figuraron prominentemente en la investigación de juicio político del presidente de la Cámara de Representantes.

La oficina de Berman está investigando los negocios de Rudy Giuliani, el abogado personal de Trump y ex alcalde de Nueva York. También ha procesado al ex abogado personal de Trump y reparador Michael Cohen, quien fue a prisión por mentirle al Congreso y por crímenes de financiamiento de campañas.

SDNY ha investigado la recaudación de fondos inaugural de Trump y supervisó el enjuiciamiento de dos líderes empresariales de Florida, Lev Parnas e Igor Fruman, que estaban asociados a Giuliani y vinculados a la investigación de juicio político de Ucrania. Los hombres fueron acusados ​​en octubre de violaciones de financiamiento de campañas federales.

Berman, un abogado republicano y donante de Trump, fue elegido por la administración en 2018 como el abogado estadounidense para SDNY. Había trabajado de 1987 a 1990 para el abogado independiente que investigó la administración del presidente Ronald Reagan en el asunto Irán-Contra.

Sirvió en la oficina de SDNY como asistente del fiscal de EE. UU. Desde 1990 hasta 1994 antes de unirse a la práctica privada, incluido el tiempo en la misma firma que Giuliani. Según los informes, se reunió con Trump antes de ser asignado al puesto de fiscal federal superior en Manhattan.

El esfuerzo por expulsar a Berman provocó un choque inusual entre el Departamento de Justicia y la famosa fiscalía de Nueva York.

A última hora de un viernes, Barr anunció en un comunicado que Berman renunciaría. Poco después de las 11 p.m., Berman emitió su propia declaración diciendo que “no tenía intención de renunciar”.

Berman se presentó a trabajar el sábado por la mañana. Barr, crítico del “espectáculo público”, anunció el despido de Berman.

Trump dijo a los periodistas que “todo dependía del fiscal general”, y agregó que “no estaba involucrado”.

No es la primera expulsión de un abogado estadounidense del SDNY. Preet Bharara, un ex fiscal federal designado por el presidente Barack Obama, anunció que fue despedido en marzo de 2017, poco después de que Trump asumiera el cargo.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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