SACRAMENTO, California (AP) – Dejando de lado la tradición, el gobernador de California dedicó el miércoles su plataforma más grande a un solo problema: resolver una crisis de personas sin hogar que ha abrumado al estado más poblado de la nación en una era de prosperidad sin precedentes.

Los gobernadores generalmente usan sus discursos anuales del “Estado del Estado” para referirse a docenas de prioridades porque tienen garantizada una audiencia de legisladores de ambos partidos políticos, así como la cobertura de los medios estatales. El miércoles, el gobernador Gavin Newsom calificó el problema de las personas sin hogar del estado como “una desgracia”, diciendo que el estado ya no puede tratarlo como “el problema de otra persona, enterrado por debajo de otras prioridades que son más fáciles de ganar o más adecuadas para las picaduras de sonido”.

Newsom enmarcó el discurso como un desafío para los legisladores estatales, instándolos a facilitar que las autoridades locales obliguen a los enfermos mentales a recibir tratamiento, aliviar las famosas regulaciones ambientales estrictas del estado para acelerar la construcción de refugios para personas sin hogar y encontrar una nueva fuente de financiamiento para que los servicios para personas sin hogar reemplacen el hábito del estado de depender de excedentes únicos que varían de un año a otro.

E hizo una petición de asociación con el gobierno federal, presentando su idea de usar el dinero de Medicaid para pagar la vivienda y los beneficios médicos.

“La atención médica y la vivienda ya no pueden divorciarse”, dijo Newsom. “Los médicos deberían poder escribir recetas para la vivienda de la misma manera que lo hacen para la insulina o los antibióticos”.

El presupuesto propuesto por Newsom incluye $ 695 millones para revisar el programa Medicaid del estado, el programa conjunto de seguro médico federal y estatal para los pobres y discapacitados. Newsom quiere usar el dinero de Medicaid para pagar cosas como depósitos de seguridad o el alquiler del primer y último mes, gastos que a veces pueden empujar a las personas a la calle y llevar a un tratamiento médico más costoso.

Pero es probable que California necesite el permiso del gobierno federal para implementar dichos cambios en un momento en que el estado tiene una relación tensa con la administración Trump.

Newsom y el presidente republicano Donald Trump han discutido con frecuencia en discursos públicos y en las redes sociales sobre las causas de la falta de vivienda. Trump ha criticado con frecuencia a California por sus problemas de falta de vivienda, diciendo que el estado liderado por los demócratas no puede manejar la crisis y culpándolo de otros problemas del estado, incluida la mala calidad del agua en la Bahía de San Francisco.

Newsom estableció un tono más unificador en su discurso el miércoles, diciendo que era “hora de dejar de señalar cifras y comenzar a unir manos”, diciendo que el estado “continuará extendiendo su mano de asociación a Washington”.

“Pero las palabras vacías y los gestos simbólicos no enmascararán un recorte general del 15% en el presupuesto de HUD”, dijo Newsom sobre la última propuesta de presupuesto de Trump para el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. “Tengo la edad suficiente para recordar cuándo HUD estaba en el negocio de la vivienda. Y espero que algún día lo vuelvan a hacer “.

Horas después del discurso de Newsom en la capital del estado de Sacramento, Trump habló a casi 300 millas (483 kilómetros) de distancia en un mitin en Bakersfield, donde dijo que partes de San Francisco son “peores que un barrio pobre”.

“Es algo sobre lo que vamos a hacer algo porque si no lo arreglan, limpian, cuidan a las personas sin hogar, hacen lo que tienen que hacer para limpiar su ciudad, el gobierno federal va a hay que intervenir “, dijo Trump. “Lo haremos en Los Ángeles y San Francisco”.

El discurso de Newsom fue recibido con elogios bipartidistas en la Legislatura estatal, y el senador estatal republicano John Moorlach calificó el discurso de “valiente” y “valiente”.

“El gobernador se está moviendo en la dirección correcta”, dijo.

Los líderes legislativos demócratas elogiaron el espíritu del discurso de Newsom, pero no aprobaron los detalles. El presidente del Senado, Pro Tem Toni Atkins, lo calificó como “uno de los mejores discursos de todos los tiempos, ya que se relaciona con lo que debemos enfocar”, pero dijo que la Legislatura necesitaría adoptar un “enfoque cauteloso” para algunas propuestas, incluida la facilitación para los locales. gobiernos para obligar a los enfermos mentales a recibir tratamiento.

“Hay espacio para el movimiento”, dijo, y agregó: “La tensión es lo que causa el movimiento. Y suficiente tensión nos hará hacer lo correcto “.

Las tensiones sobre la vivienda y la falta de vivienda han sido elevadas en la Legislatura estatal luego de un largo debate el mes pasado donde el Senado controlado por los demócratas eliminó un proyecto de ley que habría permitido a los desarrolladores construir pequeños edificios de apartamentos cerca del transporte público y trabajos en áreas tradicionalmente divididas en zonas para viviendas unifamiliares. .

A pesar de ese revés, Atkins y el presidente de la Asamblea, Anthony Rendon, reiteraron su promesa de aprobar un proyecto de ley este año destinado a aumentar la construcción de viviendas.

“Vi a algunos de mis colegas que no apoyaban (ese proyecto de ley) que estaban de pie y aplaudiendo, incluso bailaban”, dijo el senador estatal demócrata Scott Wiener, autor del proyecto de ley de vivienda que falló el mes pasado. “Entonces, tal vez algunas personas están cambiando de opinión”.

Si bien las poblaciones sin hogar en la mayoría de los estados han disminuido recientemente, California aumentó un 16% el año pasado a unas 151,000 personas, un problema que el gobernador dijo que afecta desproporcionadamente a las minorías. Mientras tanto, la escasez de viviendas en todo el estado ha agravado el problema, elevando los precios y contribuyendo a que más personas huyan de California que se muden, la primera vez en 10 años que el estado ha tenido una pérdida de migración.

Newsom anunció el miércoles que más remolques de viviendas móviles se dirigen a los condados de Santa Clara, Riverside, Contra Costa y Sonoma, así como a la ciudad de Stockton, después de que los refugios temporales se enviaron previamente a Oakland y el condado de Los Ángeles. También ordenó al estado que permitiera a los gobiernos locales usar 286 propiedades estatales, incluidos lotes baldíos, recintos feriales, armerías y otros edificios, para ayudar a las personas sin hogar.

Pidió algunos cambios a un impuesto a los millonarios aprobado por los votantes en 2004 para ayudar a las personas con enfermedades mentales que no tienen hogar, entre otros esfuerzos, y pidió a los condados que gasten los $ 160 millones que ya tienen del impuesto más rápidamente.

“Gaste sus dólares en salud mental antes del 30 de junio, o nos aseguraremos de que se los gasten por usted”, advirtió a los líderes del condado. “Es hora de combinar nuestra empatía de gran corazón con una responsabilidad estricta”.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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