El miedo, el aburrimiento, la aventura se llenan cada día en un barco en cuarentena


YOKOHAMA, Japón (AP) – Miedo. Sorprendentes momentos de ligereza. Aburrimiento que aplasta el alma.

Life on the Diamond Princess, el crucero en cuarentena en un puerto japonés con decenas de casos de un nuevo virus, significa experimentar todas estas cosas, según entrevistas de The Associated Press con pasajeros y una creciente corriente de tweets y videos de YouTube.

A veces ha habido un ambiente casi festivo, como cuando los locales en Jet Skis zumbaron el barco, gritando saludos. Otras veces, hubo una profunda preocupación a medida que se confirmaron nuevos casos, lo que llevó el total a 218, el mayor grupo de infecciones fuera de China. Cinco de esos pacientes tienen síntomas graves y están en cuidados intensivos o con respiradores artificiales, dijo el ministerio de salud de Japón.

Otros han reportado síntomas sorprendentemente leves, incluida una mujer australiana que describió el terror inicial de ser llevada a un hospital mientras estaba cubierta de plástico protector.

Los días pasan con pequeñas frustraciones e inconvenientes: habitaciones estrechas, sábanas sucias, comida aburrida y trabajo difícil para los cientos de miembros de la tripulación.

Con el aumento del número de enfermedades, también existe una duda persistente sobre si este tipo de cuarentena funciona. Algunos expertos cuestionan si mantener a unos 3.500 pasajeros y tripulantes en lugares tan cercanos podría propagar la enfermedad viral, recientemente llamada COVID-19.

Con otra semana o más de cuarentena por venir, la AP mira dentro del crucero de vacaciones que se ha salido de curso:

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EL BUENO

Incluso durante la cuarentena, puede parecer que Cheryl y Paul Molesky todavía están de vacaciones.

La pareja de Syracuse, Nueva York, se puede ver en sus videos de YouTube descansando, a menudo en lujosas batas de baño, en su balcón, disfrutando de las vistas panorámicas de un océano brillante y cubierto de sol y, en ocasiones, el nevado Monte Fuji.

“Tratamos de tener una presentación optimista y asegurarnos de que nuestra actitud se encuentre con eso, no nos lastimemos, no nos duela, … en realidad solo nos estamos divirtiendo”, Paul Molesky, de 78 años. Potter, dijo en una entrevista. “Ha sido muy agradable”.

Hubo un momento en que un hombre llegó a los muelles con un disfraz de Spider-Man y tocó música durante una hora y media para deleite de los pasajeros.

Y el momento, al principio de la cuarentena, cuando ocho personas en motos de agua cruzaban, gritando “¡Bienvenido!” y tocando musica. Los pasajeros aplaudieron y saludaron desde sus balcones.

El barco, que tiene 17 cubiertas, ha mejorado su servicio de internet, y Cheryl Molesky pasa varias horas cada día respondiendo correos electrónicos y mensajes de texto y editando sus videos de YouTube.

“Ahora que estamos aquí en cuarentena estamos recibiendo tanta atención. Nunca recibimos tanta atención en casa ”, dijo la maestra de arte y medios jubilada de 59 años.

Existe una clara preocupación cada vez que se anuncia un nuevo lote de casos confirmados. Pero, dijo, “En lugar de solo sentarnos aquí y preocuparnos por si vamos a contraer el coronavirus, decidimos aprovechar al máximo cada día, y olvidarnos de eso por ahora. Si sucede, sucede “.

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EL ABURRIDO

En otra parte del barco, un hombre japonés de unos 30 años que se negó a dar su nombre debido a preocupaciones de privacidad dijo que pasaba sus días tomando fotos de cada comida y publicando anónimamente en Twitter.

“Todo lo que puedo hacer es esperar y twittear”, dijo.

El barco tiene un restaurante de sushi, un baño de estilo japonés y un teatro, pero los pasajeros ahora están en su mayoría confinados a sus habitaciones. Muchas cabañas, distribuidas en cubiertas con nombres como Aloha, Dolphin y Emerald, son tan pequeñas como, si no más pequeñas, que muchas habitaciones de hotel.

Las habitaciones más asequibles no son mucho más anchas que una cama doble y no tienen mucho espacio para sentarse aparte de una silla de escritorio, según las imágenes publicadas en el sitio web del barco. Los más baratos ni siquiera tienen ventanas. Muchas habitaciones con balcón miden alrededor de 222 pies cuadrados o menos, según el sitio web. Muchas de las habitaciones interiores, que cuentan con grandes espejos en lugar de una ventana, tienen solo 158 a 162 pies cuadrados.

Los invitados a menudo deben cambiar sus propias sábanas, limpiar sus baños y lavar su ropa porque el contacto con la tripulación ha sido limitado desde que se confirmaron los primeros 10 casos a bordo.

Los días a menudo giran en torno al servicio de alimentos. Tocando cuatro puertas a la vez, se lleva a cabo una elaborada coreografía de entrega: un miembro de la tripulación enmascarado y enguantado entrega los platos, otro los cubiertos, mientras que otro marca los nombres y los números de las habitaciones.

El barco ha agregado más películas y canales de televisión para tratar de ayudar con el aburrimiento. Las personas sin balcones pueden caminar en la cubierta durante aproximadamente una hora cada día, siempre que se mantengan a 6 pies (2 metros) de distancia. Los pasajeros charlan y se saludan desde sus balcones.

El pasajero Matthew Smith ha estado compilando reseñas periódicas de alimentos en Twitter, y a menudo detalla sus intentos de obtener café extra. Tuiteó que se siente, mientras está sentado en su habitación entre comidas, al igual que su gato “esperando su porción diaria de comida enlatada. ¿Es tiempo? ¿Es tiempo?”

Para el hombre japonés en el barco, la comida es una de las principales razones por las que quiere irse. “Echo de menos la comida japonesa”.

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EL ASUSTADO

En un video reciente publicado en Twitter, un grupo de hombres que vestían chaquetas de Diamond Princess, máscaras y lo que parecen ser los uniformes de los trabajadores de la cocina se pararon frente a una cámara.

“Estamos asustados. Hacemos un llamado al gobierno indio y a las Naciones Unidas para que nos ayuden, nos segreguen con urgencia ”, dijo un hombre identificado como miembro de la tripulación Binay Kumar Sarkar después de quitarse la máscara. “Deberíamos ser rescatados de inmediato y reunidos con nuestras familias antes de que sea demasiado tarde”.

Algunos miembros de la tripulación que dieron positivo para el virus son el personal de restaurantes, bares o personal de limpieza que probablemente tuvieron contacto con los pasajeros hasta el 5 de febrero, cuando se publicaron los primeros resultados de las pruebas y se cerraron los restaurantes y bares.

“Hasta que comenzó la cuarentena, todo seguía como siempre, y todos se movían libremente a bordo, por lo que hay varias posibilidades de infección durante ese tiempo”, dijo Kazuho Taguchi, director de cooperación mundial en salud del ministerio de salud.

Los miembros de la tripulación aún comparten habitaciones, ya que la cantidad de cabañas para ellos es limitada, dijo Taguchi.

Sin embargo, un miembro de la tripulación dijo que había estado aislado en su propia cabaña de 6 por 10 pies (1.8 por 3 metros) en la tercera cubierta cerca del nivel del mar durante dos días después de que informara un dolor de garganta.

“Todos en el barco están asustados. Muchas personas se están enfermando, y ahora la tripulación también se está enfermando “, dijo, solicitando que no se use su nombre porque a los trabajadores se les ha dicho que no publiquen nada sobre la situación en el barco en las redes sociales.

Mientras esperaba los resultados de un hisopo en la garganta, ha estado leyendo todas las noticias que puede encontrar sobre el barco y respondiendo a familiares y amigos preocupados.

Las autoridades en Japón dicen que aislar a las personas a bordo es la forma de prevenir la propagación de la enfermedad; otros expertos dicen que la medida podría crear más infección.

“Cada vez más personas se están infectando por personas que aún están en el período de incubación o sin síntomas mientras están atrapadas en el barco, lo que no es bueno para la prevención de enfermedades”, Reiji Goto, médico del departamento de enfermedades infecciosas del Hospital General de Daiyukai. en Ichinomiya, dijo a la televisión TBS el martes.

Un hospital, no un barco, es el mejor lugar para mantener a las personas en cuarentena, según Tara Smith, profesora que investiga enfermedades infecciosas en la Facultad de Salud Pública de la Universidad Estatal de Kent. Es posible que Diamond Princess ya haya tenido contaminación ambiental cuando comenzó la cuarentena, lo que pone a los pasajeros y a la tripulación en riesgo de una mayor transmisión.

“Creo que esto se hizo sin pensar mucho en las consecuencias de la transmisión continua dentro del barco y la salud mental de los pasajeros”, dijo Smith.

Para algunos, el miedo podría ser peor que el virus.

El jueves, una madre y una hija australianas con mascarillas describieron que las sacaron del barco y las llevaron a un hospital después de que la hija dio positivo por el virus.

“Me pusieron, como, una silla de ruedas, y me pusieron como un plástico, casi como una burbuja a su alrededor, y simplemente me llevaban a todas partes”, Bianca D’Silva, una estudiante de derecho de 20 años, dijo a la televisión australiana Nine Network.

Bianca y su madre, Suzanne, dijeron que ambas estaban brevemente enfermas, pero que ahora se sienten bien.

“Honestamente, se sentía como tu resfriado diario. Como, me siento absolutamente bien ahora, físicamente ”, dijo Bianca. “Tenía un poco de dolor de cabeza antes y solo un poco de fiebre, pero eso es todo, sinceramente”.

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