El número de muertos en Estados Unidos sube a 6 mientras la crisis viral se alivia en China


SEUL, Corea del Sur (AP) – El número de muertos por el coronavirus en los EE. UU. Aumentó a seis el lunes y la enfermedad se extendió a cada vez más países y capitales mundiales, incluso cuando los nuevos casos en China cayeron a su nivel más bajo en seis semanas.

Un cambio en la crisis parecía estar tomando forma, ya que cientos de pacientes fueron dados de alta de los hospitales en el epicentro del brote en China y la Organización Mundial de la Salud informó que se reportaron nueve veces más casos fuera del país que dentro de él en los últimos 24 horas

Al mismo tiempo, el virus apareció por primera vez en Nueva York, Moscú y Berlín, y los grupos de la enfermedad surgieron en todo el mundo. En los EE. UU., Los funcionarios de salud anunciaron la muerte de cuatro personas más, lo que eleva el total a seis, todos en el estado de Washington, donde los investigadores dijeron que el virus puede haber estado circulando sin ser detectado durante semanas.

La cifra global de muertes superó las 3.000, y el número de personas infectadas superó las 89.000, con brotes de rápida expansión en Corea del Sur, Italia e Irán.

El Dr. Mike Ryan, jefe de emergencias de la OMS, señaló que incluso las regiones que han tomado medidas menos agresivas que los bloqueos extraordinarios implementados por China han logrado mantener el virus bajo control. Ryan dijo que debido a que COVID-19 no se transmite tan fácilmente como la gripe, “nos ofrece una luz … que este virus puede ser suprimido y contenido”.

En todo el mundo, el virus modificó las rutinas de las personas, tanto en el hogar como en el trabajo, desde los millones de escolares japoneses que enfrentan cuatro semanas sin clases hasta las casillas de votación especiales para los israelíes en cuarentena. Se planearon hospitales móviles en Irán, y la “Mona Lisa” colgaba en una habitación vacía del Louvre cerrado en París.

La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico advirtió que la economía mundial podría contraerse este trimestre por primera vez desde la crisis financiera internacional hace más de una década.

“Las perspectivas económicas mundiales siguen siendo moderadas y muy inciertas”, dijo la agencia.

No obstante, Wall Street abrió al alza después de la peor semana para las acciones desde la crisis de 2008.

En la ciudad de Nueva York, un trabajador de la salud que había regresado de Irán estaba en cuarentena en su hogar, según el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo. Dijo que la ciudad está acelerando los preparativos y advirtió contra el pánico. El virus ha alcanzado al menos 10 estados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

“El miedo, en mi opinión, es superar la razón en este momento”, dijo Cuomo a “CBS This Morning”.

Cuatro estadounidenses que fueron puestos en cuarentena en Nebraska después de ser expuestos en el crucero Diamond Princess en Japón fueron liberados. “Mi única pregunta es, ¿mis amigos me rechazarán después de esto?” dijo uno de los, Joanne Kirkland.

Malasia, Túnez, Senegal, Jordania y Portugal se encontraban entre los lugares más nuevos para detectar el virus. Más de 60 países, incluidos nueve de los 10 más poblados, han reportado infecciones.

Incluso cuando las alarmas se hicieron más fuertes en gran parte del mundo, surgieron signos positivos en China, donde el brote comenzó hace dos meses. China reportó 202 casos nuevos, su conteo diario más bajo desde el 21 de enero, y la ciudad en el centro de la crisis, Wuhan, dijo que fueron liberados 2.570 pacientes.

En el más grande de los 16 hospitales temporales que se construyeron rápidamente en Wuhan en respuesta al brote, las preocupaciones sobre la disponibilidad de suministros y equipo de protección disminuyeron, junto con la presión sobre el personal médico.

El Dr. Zhang Junjian, quien dirige un hospital temporal en Wuhan con un personal de 1,260, dijo que hay un gran optimismo de que la instalación ya no será necesaria en las próximas semanas.

“Si no sucede nada especial, espero que la operación de nuestro hospital improvisado … pueda completar su misión histórica a fines de marzo”, dijo Zhang.

Pero en otros lugares, los problemas continuaron multiplicándose.

“En casi todas partes, los casos están aumentando bastante rápido en varios países”, dijo Ian Mackey, quien estudia virus en la Universidad de Queensland en Australia.

Corea del Sur, con el peor brote fuera de China, dijo que registró 599 nuevos casos el lunes, lo que eleva el total a 4.335. El número de muertos aumentó a 26. Para hacer frente, el país dijo que los hospitales estarán reservados para pacientes con síntomas graves o afecciones preexistentes, y los casos leves ahora se envían a otras instalaciones designadas.

“Si continuamos hospitalizando a pacientes leves en medio del continuo aumento de infecciones, estaríamos arriesgando a los profesionales médicos que trabajan demasiado y los pondremos en mayor riesgo de infecciones”, dijo el viceministro de salud del país, Kim Gang-lip.

Corea del Sur extendió el cierre de sus escuelas dos semanas más hasta el 23 de marzo. Y el líder de una iglesia que se culpa por ser la fuente del mayor grupo de infecciones del país se disculpó.

“También hicimos nuestro mejor esfuerzo, pero no pudimos contenerlo completamente”, dijo Lee Man-hee, el líder de 88 años de la iglesia Shincheonji, que algunos grupos cristianos convencionales rechazan como culto.

En el Medio Oriente, una situación de empeoramiento en Irán estuvo acompañada por la preocupación por sus principales líderes después de que un miembro del consejo que informa que el líder supremo de la República Islámica murió de COVID-19. Irán ha confirmado 1.501 casos y 66 muertes, pero muchos creen que el número real es mayor. Su número de casos aumentó más del 250% en solo 24 horas.

Los principales santuarios chiítas en Irán permanecen abiertos a pesar de los llamados de las autoridades civiles para cerrarlos. Las ciudades sagradas de Mashad y Qom, donde los chiítas a menudo tocan y besan santuarios en una muestra de fe, han tenido un gran número de infecciones. La Guardia Revolucionaria dijo que instalará algunos hospitales móviles en respuesta, y las autoridades han estado limpiando los santuarios y rociando las calles con desinfectante.

“Tendremos dos semanas difíciles por delante”, dijo Ali Raibiei, portavoz del gobierno iraní.

En Europa, los líderes se prepararon para empeorar el número de casos después de que el conteo aumentara en Francia, Italia y, en menor medida, España durante el fin de semana. Las infecciones de Italia se dispararon un 50% en 24 horas a 1,694. Los funcionarios de salud del norte de Italia intentaron sacar a los médicos de la jubilación y acelerar las graduaciones de los estudiantes de enfermería para ayudar a un sistema de salud pública abrumado.

El Louvre, el museo más popular del mundo, permaneció cerrado ya que sus 2.300 trabajadores expresaron temor de contraer el virus de los visitantes que llegaron de todo el mundo. En la Semana de la Moda en París, los asistentes se saludaron con toques en lugar de besos. En Alemania, la mano extendida de la canciller Angela Merkel fue rechazada por su ministro del Interior en una reunión.

Japón cerró las escuelas para la mayoría de los 12,7 millones de niños del país hasta fin de mes, creando dificultades para algunas familias.

Mika Nakajima, empleada del museo y madre soltera con un hijo autista de 15 años, dijo que ya había agotado sus días de vacaciones pagadas para cuidar a sus padres mayores y a su hijo, y teme perder su trabajo.

“Es un momento difícil para las familias con niños comunes, pero es mucho más difícil para aquellos que tienen niños con discapacidades o que necesitan atención y cuidado”, dijo Nakajima. “Se necesitan algunas otras formas de apoyo”.

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