El número de muertos italianos supera a China mientras se propaga el virus


ROMA (AP) – El número de muertos en el coronavirus en Italia superó el jueves a China, y las infecciones en los Estados Unidos superaron los 10.000, en una clara ilustración de cómo la crisis ha girado hacia Occidente.

Italia, con una población de 60 millones, registró al menos 3.405 muertes, o aproximadamente 150 más que en China, un país con una población más de 20 veces mayor.

Italia alcanzó el hito sombrío el mismo día que Wuhan, la ciudad china donde surgió el coronavirus por primera vez hace tres meses, no registró nuevas infecciones, una señal de que los bloqueos draconianos del país comunista fueron un método poderoso para detener la propagación del virus.

El jueves, un equipo visitante de la Cruz Roja China criticó el hecho de que los italianos no se pusieran en cuarentena adecuadamente y tomaran en serio el bloqueo nacional.

Mientras tanto, el virus parecía estar abriendo un nuevo frente alarmante en África y también llegó al menos a un jefe de estado europeo: el Príncipe Alberto II, de 62 años, del pequeño principado de Mónaco. El palacio anunció que dio positivo, pero que continuaba trabajando desde su oficina y estaba siendo atendido por médicos del Hospital Princess Grace, que lleva el nombre de su madre actriz estadounidense.

El daño a la economía más grande del mundo siguió acumulándose, con crecientes reclamos de desempleo en los Estados Unidos, cuando el Congreso se apresuró a aprobar un paquete de emergencia de $ 1 billón para apuntalar la industria y ayudar a los hogares a superar la crisis. La primera de las dos rondas posibles de cheques de ayuda consistirá en pagos de $ 1,000 por adulto y $ 500 por cada niño.

El número de muertos estadounidenses aumentó a 160, principalmente personas de edad avanzada. La Universidad Johns Hopkins, que ha estado contabilizando la propagación del virus en todo el mundo, dijo que Estados Unidos tuvo más de 10,700 casos.

El número de muertes en todo el mundo se acercó a 10,000, ya que el número total de infecciones superó las 220,000, incluidas casi 85,000 personas que se han recuperado.

El primer ministro francés, Edouard Philippe, suplicó a las personas que se mantuvieran alejadas entre sí para evitar la propagación del virus, incluso cuando la crisis los empujó a buscar consuelo.

“Cuando amas a alguien, debes evitar tomarlo en tus brazos”, dijo en el Parlamento. “Es contradictorio y es doloroso. Las consecuencias psicológicas, la forma en que vivimos, son muy inquietantes, pero es lo que debemos hacer “.

Las autoridades sanitarias han citado una variedad de razones para el alto número de víctimas en Italia, entre ellas su gran población de personas mayores, que son particularmente susceptibles a complicaciones graves por el virus, aunque también se han observado casos graves en pacientes más jóvenes. Italia tiene la segunda población más antigua del mundo, y la gran mayoría de sus muertos, el 87%, tenían más de 70 años.

Jonas Schmidt-Chanasit, virólogo del Instituto Bernhard Nocht de Medicina Tropical de Alemania, dijo que la alta tasa de mortalidad de Italia podría explicarse en parte por el colapso casi total del sistema de salud en algunas áreas.

En una visita a la ciudad norteña de Milán, el jefe de una delegación de la Cruz Roja China que ayudó a asesorar a Italia dijo que se sorprendió al ver a tanta gente caminando, usando el transporte público y comiendo y festejando en hoteles.

Sun Shuopeng dijo que Wuhan vio el pico de infecciones solo después de un mes de un cierre estrictamente forzado.

“En este momento necesitamos detener toda actividad económica y debemos detener la movilidad de las personas”, dijo. “Todas las personas deberían quedarse en casa en cuarentena”.

Además de los ancianos y los enfermos, la mayoría de las personas tienen síntomas leves o moderados, como fiebre o tos, y la mayoría se recupera en cuestión de semanas.

España ha sido el país europeo más afectado después de Italia, y en Madrid un hotel de cuatro estrellas comenzó a funcionar como un hospital improvisado para pacientes con coronavirus.

El director del grupo que dirige el hotel Ayre GH Colon tuiteó: “365 habitaciones más para ayudar a ganar la guerra”. La Asociación de Empresas Hoteleras de Madrid dijo que ha puesto 40 hoteles con capacidad para 9,000 personas al servicio de la región de Madrid, que tiene cerca de la mitad de los aproximadamente 17,000 casos de España.

En Londres, donde viven casi 9 millones, el gobierno exhortó a las personas a no usar el transporte público, ya que las autoridades consideraron imponer restricciones de viaje más estrictas.

La cadena de supermercados británica Sainsbury’s reservó la primera hora de compras para clientes vulnerables, uno de los muchos esfuerzos de este tipo en todo el mundo.

Jim Gibson, de 72 años, de Londres, dijo que encontró la mayoría de sus compras allí en una experiencia “relativamente libre de traumas”. Pero se preocupó por no haber podido obtener la medicina que necesitaba para su esposa y para sí mismo, y expresó su preocupación de que el gobierno de Gran Bretaña haya tardado demasiado en aumentar las pruebas.

“No se puede seguir ignorando las pautas de la Organización Mundial de la Salud; si se equivocan, ¿quién diablos tiene razón?” él dijo. “No tengamos una pelea tímida”.

El gobierno británico, que tardó en reaccionar al virus, ha cambiado de marcha y ahora está elaborando una legislación que le otorga nuevos poderes para detener a las personas y restringir las reuniones. Se espera que el proyecto de ley sea aprobado por el Parlamento la próxima semana.

El jueves marcó la primera vez desde el 20 de enero que Wuhan no mostró nuevos casos transmitidos localmente, un rayo de esperanza y tal vez una lección sobre las medidas estrictas necesarias para contener el virus.

Wuhan, que ha estado bajo un estricto cierre desde enero, una vez fue el lugar donde miles yacían enfermos o moribundos en hospitales construidos apresuradamente. Pero las autoridades chinas dijeron que los 34 nuevos casos registrados el día anterior habían venido del extranjero.

“Hoy hemos visto el amanecer después de tantos días de duro esfuerzo”, dijo Jiao Yahui, un inspector senior de la Comisión Nacional de Salud.

Mientras tanto, la Organización Mundial de la Salud advirtió que el virus se está propagando rápidamente en África, un desarrollo especialmente alarmante, dado el mal estado de la atención médica en muchos de sus países.

“Hace unos 10 días teníamos unos cinco países” con el virus, dijo el jefe de la OMS para África, Dr. Matshidiso Moeti. Ahora 35 de los 54 países de África tienen casos, con un total cercano a 650. Es una “evolución extremadamente rápida”, dijo. El primer caso de África subsahariana se anunció el 28 de febrero.

Los mercados bursátiles europeos subieron solo ligeramente después de las pérdidas en Asia a pesar de un paquete de estímulo masivo de 750 mil millones de euros anunciado durante la noche por el Banco Central Europeo.

Wall Street se mostró tranquilo al comienzo de la negociación según los estándares de los últimos días, cuando los comerciantes, que sopesan la creciente probabilidad de una recesión contra el gran apoyo económico prometido por las autoridades globales, han causado cambios bruscos.

Con amplias franjas de la economía estadounidense deteniéndose, la cantidad de estadounidenses que solicitaron beneficios de desempleo aumentó en 70,000 la semana pasada, más de lo que los economistas esperaban.

La Reserva Federal de los Estados Unidos dio a conocer medidas para respaldar los fondos del mercado monetario y los préstamos a medida que los inversores de todo el mundo se apresuran a acumular dólares y efectivo.

Ford, General Motors y Fiat Chrysler, junto con Honda y Toyota, anunciaron el miércoles que cerrarían todas sus fábricas en Estados Unidos, Canadá y México. El cierre de los Tres Grandes de Detroit solo detendrá a unos 150,000 trabajadores.

Se cerraron más fronteras, dejando a decenas de miles de turistas preguntándose cómo llegarían a casa. En el Pacífico, Australia y Nueva Zelanda excluyeron a los turistas.

El líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Khamenei, planeó indultar a 10.000 prisioneros más, incluido un número desconocido de detenidos políticos, para combatir el virus. El país, donde ya murieron más de 1,100 personas, previamente liberó a 85,000 prisioneros en licencia temporal.

En Austria, la provincia de Tirol puso a 279 municipios en cuarentena debido a una gran cantidad de infecciones, impidiendo que las personas salgan de las ciudades o pueblos, excepto para ir a trabajar.

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