El petróleo de tierras federales supera los barriles 1B mientras Trump flexibiliza las reglas


BILLINGS, Mont. (AP) – La producción de petróleo de tierras y aguas administradas por los EE. UU. Superó un récord de mil millones de barriles el año pasado, dijeron funcionarios federales, ya que los avances tecnológicos ayudaron a impulsar el desarrollo en nuevas áreas y la administración Trump flexibiliza las normas sobre la industria.

La cifra de producción aumentó 122 millones de barriles, o más del 13 por ciento, desde 2018. Incluye petróleo de parcelas en tierra y mar adentro y tierras de propiedad de indios estadounidenses administradas por el Departamento del Interior de los Estados Unidos durante el año fiscal 2019, que finalizó el 30 de septiembre, federal dijeron funcionarios.

Los críticos afirman que las ganancias que obtienen las compañías energéticas son a expensas del medio ambiente, con menos salvaguardas para proteger la tierra y la vida silvestre de daños.

El subsecretario interino del Interior, Casey Hammond, dijo a The Associated Press que romper el umbral de mil millones de barriles marca un hito importante en el impulso de la administración Trump para aumentar la producción de energía doméstica.

“Hay que crear un entorno donde la gente quiera ofertar por los arrendamientos y luego desarrollarlos”, dijo Hammond. “Una cosa que podemos hacer como reguladores es darles a las personas algunas garantías de que vamos a trabajar en el proceso de manera justa y eficiente”.

Dijo que los permisos se emitían a las empresas más rápidamente sin comprometer el paisaje y las aguas públicas.

El fuerte aumento de la producción en los últimos años sigue a la llegada de una técnica de perforación conocida como fractura hidráulica o “fracking”, que permite a las empresas extraer petróleo de reservas subterráneas que alguna vez se consideraron fuera de su alcance.

El fracking impulsó un auge de la industria durante la administración de Obama que ha acelerado bajo Trump.

Alrededor de una cuarta parte del petróleo estadounidense se produce en tierras federales, una cifra que se ha mantenido bastante estable durante gran parte de la última década, ya que la perforación ha aumentado tanto en tierras públicas como privadas.

Ha habido una fuerte demanda desde hace mucho tiempo entre las empresas privadas para adquirir arrendamientos de petróleo y gas en tierras controladas por la Oficina de Administración de Tierras de los Estados Unidos, dijo Mike Penfold, director estatal retirado de la agencia.

Lo que es diferente bajo Trump, dijo, es la reversión de las normas ambientales destinadas a lograr un equilibrio entre el desarrollo y la conservación.

“Este es otro ejemplo de la administración Trump deshaciendo cuatro o cinco décadas de leyes reflexivas para proteger las tierras públicas”, dijo Penfold. “Los beneficios de esto van para los oligarcas que ponen más dinero en sus bolsillos, no para otros usuarios públicos de la tierra o los contribuyentes”.

La cantidad de petróleo que ahora proviene de tierras federales tiene una importancia geopolítica más amplia, lo que le da a Estados Unidos una participación lo suficientemente grande en el mercado mundial del petróleo para evitar que el cartel de la OPEP establezca los precios del crudo, dijo Sarp Ozkan, director de análisis de energía de la firma de datos de la industria. Enverus

Pero Ozkan advirtió que es probable que el ritmo de crecimiento se desacelere a medida que las empresas cambien de invertir dinero a perforación para asegurarse de que sus accionistas obtengan rendimientos adecuados.

“Eso indudablemente afectará la producción de tierras (del Departamento del Interior) también”, dijo Ozkan.

Según Trump, el tiempo que le toma a la Oficina de Administración de Tierras aprobar las aplicaciones de perforación se redujo de 257 días en promedio en 2016 a 108 días el año pasado, según funcionarios federales.

Las regalías recaudadas por el gobierno sobre la producción de petróleo aumentaron a $ 7,5 mil millones en 2019, según funcionarios del Interior. Eso es un 21 por ciento más que el año anterior, pero está por debajo de los ingresos récord en 2013 cuando los precios del petróleo superaron los $ 90 por barril.

Aproximadamente la mitad de ese dinero se devuelve a los estados donde se produce el petróleo. El resto va al tesoro de los Estados Unidos.

Las regalías sobre el petróleo producido a partir de reservas indias o tierras de propiedad india se devuelven a las tribus o propietarios individuales.

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