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DES MOINES, Iowa (AP) – Los republicanos en el noroeste de Iowa derrocaron al representante Steve King en las primarias del martes, y decidieron que ya han tenido suficiente del pararrayos conservador conocido por hacer comentarios incendiarios sobre los inmigrantes y la supremacía blanca durante sus casi dos décadas en el Congreso.

El congresista de nueve períodos, rechazado por el liderazgo de su partido en Washington y muchos de sus partidarios desde hace mucho tiempo en casa, perdió ante el senador estatal Randy Feenstra en una primaria de cinco partidos republicanos. Los retadores argumentaron que la pérdida de influencia de King, incluso más que su cadena continua de declaraciones provocativas y cargadas de raza, era razón suficiente para volverse contra él.

“Dije desde el primer día que los habitantes de Iowa merecen un líder conservador probado y efectivo que brinde resultados y lo he hecho en el Senado de Iowa, estando en la Legislatura de Iowa durante los últimos 12 años, y les prometo que entregaré resultados en el Congreso “, Dijo Feenstra durante una aparición en Facebook Live con su familia detrás de él.

Los demócratas de Iowa también eligieron a un retador para el senador republicano por el senador Joni Ernst en una carrera que antes se creía que favorecía en gran medida a Ernst hasta que su aprobación disminuyó durante el año pasado. La empresaria de Des Moines, Theresa Greenfield, que recaudó la mayor cantidad de dinero y obtuvo la sección transversal más amplia de la coalición demócrata de funcionarios electos y sindicatos de Iowa, ganó la nominación sobre otras tres.

Pero la atención se centró en la primaria del 4to Distrito con King, el único republicano en la delegación de la Cámara de Representantes de EE. UU.

King fue despojado de las asignaciones de su comité en 2019 por comentarios que parecían cuestionar las críticas al nacionalismo blanco en una era de mayor sensibilidad entre los republicanos a nivel nacional sobre la supremacía de la extrema derecha y blanca. Se preguntó en voz alta en una historia del New York Times sobre cuándo el término “supremacista blanco” se volvió ofensivo. King dijo que los comentarios fueron sacados de contexto.

El hombre de 71 años había acumulado declaraciones provocativas a lo largo de los años, comparando a los inmigrantes con el ganado y parecía burlarse de la violación y el incesto al defender sus opiniones contra el aborto.

Los críticos en ambos partidos acusaron que King ya no era un representante efectivo para el 4to Distrito del Congreso de Iowa en agricultura y otros asuntos locales.

Los republicanos del establecimiento sugirieron que el derrocamiento de King mantendría fácilmente el asiento en manos del partido, advirtiendo que una victoria primaria de King lo pondría en peligro. Feenstra se enfrenta al demócrata J.D. Schoulten, quien perdió por 2 puntos porcentuales ante King en 2018.

King fue enormemente gastado por Feenstra y los grupos conservadores que lo respaldaron, incluido el antiguo patrocinador de King, National Right to Life, y la Cámara de Comercio de los EE. UU., El grupo de cabildeo empresarial más grande del país.

“Llamé a Randy Feestra hace un momento y le concedí la carrera, y le señalé que hay algunos elementos poderosos en el pantano y que va a tener dificultades para luchar contra ellos”, dijo King, refiriéndose a grupos externos. que gastó para apoyar a Feenstra y atacar a King. “Me aseguró que eso es lo que haría, y estoy pensando en esos súper PAC que entraron en esta carrera y en lo poderosos que son”.

Varios de los antiguos partidarios de King se encogieron de hombros ante la letanía de comentarios que alimentaron la relación de amor y odio del congresista con los medios nacionales. Sin embargo, trazaron la línea no con los comentarios publicados en la historia del Times, sino con la reacción del liderazgo de la Cámara de Representantes.

King fue expulsado del Comité Judicial, lo que le habría dado un papel de alto perfil en la defensa del presidente Donald Trump durante las audiencias de juicio político de 2019. También perdió su asiento en el panel de agricultura, un golpe para el representante cuyo distrito produjo más productos agrícolas en dólares en bruto que cualquier otro distrito que no sea el enorme Distrito 3 de Nebraska, según los datos federales más recientes.

“Personalmente, me siento muy decepcionado por algunas de las cosas que han sucedido porque necesitamos a alguien que sea fuerte en la agricultura de esta área”, dijo la ex senadora estatal, la senadora estatal Annette Sweeney, quien respaldó a Feenstra.

King dijo durante la campaña que el líder de la minoría de la Cámara de Representantes Kevin McCarthy le había asegurado en privado que apoyaría la reincorporación de King en los comités, un reclamo que McCarthy desestimó públicamente a los periodistas el mes pasado.

La representante estatal Ashley Hinson ganó su primaria republicana de dos vías para enfrentarse a la nueva representante demócrata estadounidense Abby Finkenauer. La senadora estatal Mariannette Miller Meeks ganó una carrera a cinco bandas para enfrentarse a la ex senadora estatal Rita Hart en el segundo distrito de Iowa, el puesto que ocupó el demócrata retirado Dave Loebsack. Y el ex representante de los Estados Unidos, David Young, ganó una carrera de dos partidos republicanos para competir contra la demócrata Cindy Axne, quien lo derrotó para la reelección en 2018.

Los demócratas eligieron entre cuatro incógnitas relativas para enfrentarse a Ernst en lo que se ha convertido en una carrera en el Senado más competitiva de lo esperado.

La aprobación del trabajo de Ernst y las calificaciones favorables en general han disminuido en el último año, ya que ha tratado de equilibrar el apoyo al presidente Donald Trump, que es popular entre los republicanos, pero mucho menos entre otros en el estado.

Greenfield tenía la ventaja, en parte debido a su convincente historia de ser viuda cuando era una madre joven y debido a su recuperación a las prioridades demócratas, el Seguro Social y los beneficios sindicales.

Quizás lo más notable es que Greenfield, de 55 años, impresionó con su recaudación de fondos, recaudando más de $ 7 millones desde que ingresó a la carrera el año pasado. Eso es al menos $ 5 millones más que cualquiera de sus oponentes demócratas y refleja el respaldo del brazo de campaña del Senado nacional de los demócratas.

Si bien Ernst ha perdido algo de equilibrio, es difícil decir cómo avanza la carrera por el Senado a la luz de la pandemia continua, la economía incierta y ahora las protestas por el tratamiento policial de los afroamericanos, incluso en Iowa, donde Trump ganó en más del 9 por ciento puntos en 2016.

“Cualquiera que pueda predecir cuál será el estado de la economía, cualquier sentido de la comunidad que tenga, dónde van las tendencias partidistas entre ahora y noviembre, es realmente difícil de decir”, dijo el asesor principal de Ernst, David Kochel.

Un punto de datos reciente, perdido en muchos, excepto en los líderes demócratas de Iowa en medio de las crisis en curso: los demócratas registrados en Iowa superaron a los republicanos registrados en marzo por primera vez en más de seis años.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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