El “Rey Tigre” enmascara el verdadero problema del tigre cautivo de la naturaleza


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Nota del editor: las nuevas docuseries de Netflix “Rey tigre“Lleva a los espectadores al extraño mundo de los grandes coleccionistas de gatos. Con personajes excéntricos con nombres como Joe Exotic y Bhagavan “Doc” Antle, la serie aborda la poligamia, la adicción y los cultos de la personalidad, mientras explora una misteriosa desaparición y un asesinato a sueldo.

Para Allison Skidmore, candidata a doctorado en la Universidad de California, Santa Cruz, que estudia el tráfico de vida silvestre, el documental no aprovechó la oportunidad para llamar la atención sobre el flagelo de los grandes felinos cautivos.

Skidmore, un antiguo guardaparque, comenzó a estudiar el tema en los EE. UU. Después de la infame muerte de Cecil el león en Zimbabwe en 2015. Se sorprendió al enterarse de la poca supervisión que había en Estados Unidos. Le preguntamos sobre la legalidad, los incentivos y la facilidad de comprar y vender tigres.

1. ¿Cuántos tigres cautivos hay en los Estados Unidos?

Lamentablemente, no hay una respuesta directa. La gran mayoría de los tigres cautivos son híbridos cruzados, por lo que no se identifican como miembros de uno de los seis subespecies de tigres – el tigre de Bengala, el tigre de Amur, el tigre del sur de China, el tigre de Sumatra, el tigre de Indochina y el tigre de Malasia. En cambio, se clasifican como “genéricos”.

Menos del 5% – o menos de 350 – Los tigres en cautiverio son administrados a través de la Asociación de Zoológicos y Acuarios, una organización sin fines de lucro que sirve como un organismo de acreditación en los EE. UU.

El resto son tigres de propiedad privada, lo que significa que no pertenecen a una de las 236 instituciones patrocinadas por la Asociación de Zoológicos y Acuarios. Estos se consideran genéricos y quedan fuera de la supervisión federal.

No existe un requisito legal para registrar estos tigres genéricos, ni una base de datos nacional integral para rastrearlos y monitorearlos. La conjetura mejor educada pone el número de tigres alrededor de 10,000 en los EE. UU. Estimaciones ubican a la población mundial de tigres cautivos tan alto como 25,000.

En comparación, hay menos de 4.000 tigres en estado salvaje: menos que 100.000 hace un siglo.

2. ¿Cómo cambian las manos los tigres?

los Ley de especies en peligro de extinción y La Convención sobre el comercio internacional de especies amenazadas de flora y fauna silvestres evitar la importación de tigres de la naturaleza. Entonces, todos los tigres en los Estados Unidos nacen en cautiverio, con la rara excepción de un cachorro huérfano que puede terminar en un zoológico.

Solo se tienen en cuenta los tigres de raza pura que son una de las seis subespecies definitivas; estos son los tigres que ves en lugares como el Zoológico Nacional Smithsonian y generalmente pertenecen a la Plan de supervivencia de especies, un programa de cría en cautividad diseñado para regular el intercambio de especies específicas en peligro entre los zoológicos miembros para mantener la diversidad genética.

Todos los demás tigres se encuentran en zoológicos, santuarios, carnavales, parques de vida silvestre, exhibiciones y casas privadas que no están sancionadas por la Asociación de Zoológicos y Acuarios. Pueden cambiar de manos de muchas maneras, desde mercados en línea a subastas de animales exóticos. Se pueden comprar por tan poco como $ 800 a $ 2000 para un cachorro y $ 200 a $ 500 para un adulto, que es menos costoso que muchos cachorros de perro de raza pura.

3. ¿Puedo comprar legalmente un tigre?

Estados Unidos está plagado de leyes complicadas y vagas sobre la propiedad del tigre.

Sin embargo, no existen estatutos o reglamentos federales que prohíban expresamente la propiedad privada de los tigres. Las jurisdicciones estatales y locales han recibido esta autoridad, y algunos pasan prohibiciones o requieren permisos. Treinta y dos estados tienen prohibiciones o prohibiciones parciales, y 14 estados permiten la propiedad con una licencia o permiso simple. Cuatro estados, Alabama, Wisconsin, Carolina del Norte y Nevada, no tienen ninguna forma de supervisión o regulación.

Falta un marco normativo global y coherente, e incluso en los estados que prohíben la propiedad privada, existen lagunas. Por ejemplo, en todos menos tres estados, los propietarios pueden solicitar lo que se llama una “licencia de expositor federal”, que es notablemente barata y fácil de obtener y evita cualquier ley estatal o local más estricta.

Tú ahora necesita un permiso para transportar tigres a través de las líneas estatales, pero todavía no se requiere permiso para viajar dentro del estado.

4. ¿Qué hay para los propietarios?

Algunos lo ven como una empresa comercial, mientras que otros afirman que les importa la conservación. Considero que la última razón no es sincera.

Muchas instalaciones promocionarse como refugios de vida silvestre o santuarios. Estos lugares enmarcan sus prácticas de reproducción y exhibición como una administración, como si estuvieran contribuyendo a la supervivencia de un animal en peligro de extinción. La realidad es que ningún tigre cautivo ha sido liberado en la naturaleza, por lo que no es como si estas instalaciones pudieran aumentar las poblaciones silvestres. Un verdadero santuario o refugio debe tener una estricta política de no reproducción o manejo, y debe tener programas educativos dedicados a promover la conservación.

Alimentación con biberón en un “pseudo-santuario” en el sur de California.
Allison Skidmore, Autor proporcionado

En última instancia, los tigres son grandes productores de dinero, especialmente los cachorros de tigre. los Ley de bienestar animal permite caricias de cachorros de ocho a 12 semanas de edad. La gente paga $ 100 a $ 700 para mascotas, alimentar con biberón, nadar o tomar una foto con un cachorro.

Ninguno de estos beneficios se destina a la conservación de los tigres salvajes, y esta pequeña oportunidad de contacto público directo significa que los expositores deben criar continuamente tigres para mantener un suministro constante de cachorros.

El valor de los cachorros disminuye significativamente después de 12 semanas. ¿A dónde van todos estos tigres excedentes? Desafortunadamente, debido a la falta de supervisión regulatoria, es difícil saberlo.

Dado que muchos estados no tienen en cuenta sus tigres vivos, también hay sin supervisión con respecto a la notificación y eliminación de tigres muertos. Los criminólogos de la vida silvestre temen que estos tigres puedan terminar fácilmente en el mercado negro donde sus partes pueden acumularse valer hasta $ 70,000. Hay evidencia de tigres cautivos estadounidenses vinculados al comercio interno del mercado negro: en 2003, un propietario de una instalación de “rescate” de tigres se descubrió que tenía 90 tigres muertos en congeladores en su propiedad. Y en 2001 una investigación encubierta dirigido por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. terminó llevando a los procesamientos de 16 personas por comprar, vender y matar a 19 tigres.

5. ¿Qué papel juegan las redes sociales?

Posando con tigres en plataformas de redes sociales como Instagram y en aplicaciones de citas se ha convertido en un gran problema. No solo puede crear un riesgo de salud y seguridad para tanto el humano como el tigre, pero también fomenta una narrativa falsa.

Si ves miles de fotos de personas con tigres cautivos, enmascara el verdadero problema de los tigres en peligro de extinción en la naturaleza. Algunos podrían preguntarse si los tigres están realmente en peligro si son tan fáciles de posar.

La realidad de la difícil situación del tigre salvaje se ha enmascarado detrás de la pompa y el boato de las redes sociales. Esto margina las ideas significativas sobre la conservación y el verdadero estado de los tigres como uno de los grandes felinos más amenazados.


Allison Skidmore, PhD Candidato en Estudios Ambientales, Universidad de California, Santa Cruz

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.



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