El sentido intestinal del presidente choca con la ciencia


WASHINGTON (AP) – En un choque de instinto intestinal contra ciencia, el presidente Donald Trump y el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno, el Dr. Anthony Fauci, discutieron públicamente si un medicamento contra la malaria funcionaría para tratar a las personas con enfermedad por coronavirus.

Trump se aferró a su sentimiento de que un medicamento contra la malaria ampliamente disponible podría ser la respuesta a la espera de un brote que se extiende por todo el país, que cierra importantes partes de la economía y plantea el mayor desafío que ha enfrentado como presidente. Con calma y tranquilidad, Fauci insistió en que la ciencia aún no está allí para validar la esperanza de Trump. Ninguno de los dos desafió directamente al otro.

La extraordinaria escena se mostró en la televisión nacional el viernes durante la sesión informativa de la Casa Blanca sobre el brote. Ansiosos por las respuestas, los estadounidenses escucharon opiniones contradictorias.

Los periodistas preguntaron a ambos hombres, primero Fauci, luego Trump, si un medicamento contra la malaria llamado hidroxicloroquina podría usarse para prevenir COVID-19, la enfermedad causada por el virus. Un día antes, cuando Fauci no estaba con él en esa sesión informativa, Trump había llamado la atención sobre la droga.

El viernes, Fauci respondió a la pregunta del periodista y fue directamente al grano.

“No”, dijo. “La respuesta es no.

“La información a la que te refieres específicamente es anecdótica”, agregó Fauci con firmeza. “No se realizó en un ensayo clínico controlado, por lo que realmente no se puede hacer una declaración definitiva al respecto”.

Continuó explicando que la Administración de Alimentos y Medicamentos está buscando una manera de hacer que el medicamento esté disponible para uso de emergencia, pero de una manera que le brinde al gobierno datos sobre si es seguro y efectivo. Fauci es director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los NIH y en más de 30 años ha manejado VIH, SARS, MERS, Ébola y ahora el nuevo coronavirus.

Actualmente, no existe un medicamento específicamente aprobado para tratar COVID-19.

Pero Trump se atuvo a lo que le decía su instinto. Mientras los dos hombres se turnaban en el podio, Trump dijo que no estaba de acuerdo con la idea de que no hay una droga mágica para la enfermedad del coronavirus. “Tal vez y tal vez no”, dijo. “Tal vez sí, tal vez no. Tenemos que ver “.

Golpeó una nota optimista, mientras trataba de no desafiar directamente a Fauci.

“Creo que sin ver demasiado, probablemente soy más fanático de eso”, dijo, refiriéndose al medicamento contra la malaria. “Y todos entendemos que lo que dijo el médico es 100% correcto”.

Luego el presidente agregó: “Es una droga fuerte. Entonces, ya veremos “.

La hidroxicloroquina y un medicamento similar, la cloroquina, se venden en todo el mundo bajo una variedad de marcas y nombres genéricos. Pueden ser recetados fuera de etiqueta por médicos en los Estados Unidos. Pueden interferir con el hecho de que el coronavirus pueda ingresar a las células, y algunos científicos han informado sobre posibles signos alentadores en probetas y otros estudios pequeños.

Otros científicos son escépticos de que esos prometedores resultados de probetas se traduzcan en beneficios para los pacientes.

Fauci tiene un historial de ser el contrapunto basado en hechos para las evaluaciones optimistas de la administración Trump del brote de coronavirus. Durante mucho más tiempo que eso, se ha especializado en la misma repetición tranquila y persistente de la información que cree que su audiencia, ya sea el público o los médicos, necesita saber.

Hace semanas, después de que Fauci dijera que incluso con toda la velocidad deliberada que una vacuna podría llevar de un año a 18 meses, Trump dijo en un mitin político que uno podría estar listo “relativamente pronto”.

Mientras los funcionarios de la administración aseguraban repetidamente al público que las pruebas de coronavirus estaban disponibles rápidamente, Fauci en una audiencia en el Congreso dijo que la falta de pruebas generalizadas era “una falla” del sistema.

Aunque Fauci ha apoyado públicamente las restricciones de viaje de Trump para tratar de evitar el virus, advirtió que lo peor vendría incluso cuando Trump sugirió que la crisis estaba bajo buen control.

En lugar de pelear con Trump, subió al podio el viernes para decir que no descarta la droga, pero que debe estudiarse antes de hacer cualquier promesa.

Trump no estaba recuperando su entusiasmo.

“Mire, puede funcionar y puede no funcionar, y estoy de acuerdo con el médico”, dijo Trump. “Me siento bien al respecto. Eso es todo. Solo un sentimiento. Sabes, soy un tipo inteligente. Me siento bien al respecto … pronto lo verás “.

Los dos incluso debatieron la seguridad del medicamento contra la malaria, con Trump diciendo que tiene un historial probado y Fauci advirtiendo que debe ser validado nuevamente para la enfermedad por coronavirus.

Al final, el científico parecía estar tratando de encontrar una manera de evitar una confrontación directa con el presidente.

No fue solo Trump con quien Fauci tuvo problemas.

En respuesta a la pregunta de un periodista en la Casa Blanca, llamó a una sugerencia del senador republicano Ron Johnson de Wisconsin de que la administración estaba exagerando, dado que miles mueren en las carreteras cada año, una “falsa equivalencia”. Agregó: “No creo que con ninguna conciencia moral se pueda decir:” ¿Por qué no dejamos que se rompa y suceda y dejamos que muera el X por ciento de las personas? “

Al preguntarle sobre la sugerencia del economista Kevin Hassett de que todos los estadounidenses sean examinados para que las personas no infectadas puedan volver a trabajar, Fauci dijo: “No conecto los puntos allí”. Se necesitará distanciamiento social para frenar la propagación.

Para la mayoría de las personas, el virus solo causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, incluida la neumonía.

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