En el Congreso, preguntas sobre las pruebas de coronavirus vencidas


WASHINGTON (AP) – Los legisladores expresaron el martes escepticismo de que los funcionarios de salud de EE. UU. Puedan cumplir su objetivo de aumentar significativamente las pruebas para el nuevo coronavirus.

Los funcionarios de salud han dicho que los laboratorios de EE. UU. Deberían tener la capacidad de ejecutar hasta 1 millón de pruebas para el final de la semana. Pero tales pruebas se han enfrentado a demoras y errores, y “escucho de profesionales de la salud que no es realista”, dijo el senador estadounidense Patty Murray, durante una audiencia en el Senado.

El jefe de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU., Dr. Stephen Hahn, dijo que la FDA ha estado trabajando con una compañía privada para llevar hasta 2,500 kits de prueba a los laboratorios para el final de la semana. Dijo que cada kit debería permitir que un laboratorio ejecute unas 500 pruebas.

Hasta el martes, 54 laboratorios estatales y locales pudieron hacer pruebas, según la Asociación de Laboratorios de Salud Pública.

Los funcionarios de salud tuvieron cuidado al hacer promesas duras.

“Soy optimista pero quiero seguir siendo humilde”, dijo la Dra. Anne Schuchat, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Murray dijo que las pruebas se han convertido en una gran preocupación en su estado natal de Washington, donde el virus se ha propagado al menos seis personas han muerto.

“Tengo noticias de personas que están enfermas, que quieren hacerse la prueba y no saben a dónde ir”, dijo Murray, demócrata, durante la audiencia del Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones.

Nancy Foster, de la American Hospital Association, dijo que el grupo recomienda que las personas que tienen posibles síntomas del virus se comuniquen con su médico u hospital antes de visitar una clínica. Eso permitirá al personal conocer a la persona afuera y tomar medidas para evitar la exposición a otros pacientes.

El virus ha infectado a más de 90,000 personas en todo el mundo y mató a más de 3,100. Pero Estados Unidos ha seguido a otros países en la implementación de pruebas, debido a problemas con sus kits de prueba y porque los CDC inicialmente limitaron el número de personas elegibles.

En enero, los CDC dijeron que habían desarrollado un kit de prueba y lo enviaron a los laboratorios de salud pública estatales y de las grandes ciudades, para que pudieran ampliar las pruebas a más personas. Pero la mayoría de los kits demostraron ser defectuosos, proporcionando resultados no concluyentes para analizar muestras que deberían haber dado positivo.

El problema se atribuyó a uno de los tres reactivos químicos utilizados en las pruebas, y los CDC se movieron para solucionar el problema, pero no dieron un cronograma. Solo alrededor de media docena de laboratorios de salud pública locales y estatales tenían kits completamente funcionales a principios de la semana pasada. Luego, los CDC dijeron que los laboratorios podrían seguir adelante y hacer pruebas con solo dos de los reactivos.

Los CDC solo recientemente ampliaron los criterios de prueba. Inicialmente aconsejó evaluar a las personas que habían viajado a China y tenían fiebre y ciertos otros síntomas, o sus contactos cercanos. Ahora dice que las pruebas son apropiadas si existen tales síntomas y se han descartado otras enfermedades respiratorias, incluso si no se ha identificado una fuente de posible exposición.

El recuento en los EE. UU. Ha comenzado a crecer rápidamente en los últimos días, después de que más laboratorios comenzaron a probar y la elegibilidad creció. Se han reportado más de 100 casos en EE. UU.

Mientras tanto, el secretario interino del Departamento de Seguridad Nacional, Chad Wolf, dijo a los legisladores el martes que la agencia cerró una instalación en el condado de King, Washington, porque un empleado se enfermó después de visitar a un familiar en un hogar de ancianos de Kirkland donde ocurrieron cuatro de las seis muertes en Estados Unidos.

No especificó el tipo de instalación ni dijo cuántos empleados trabajan allí, y la agencia no proporcionó más detalles de inmediato. A los empleados se les dijo que trabajaran desde casa durante 14 días, y todos se les dijo que se “pusieran en cuarentena” durante ese tiempo.

El nuevo virus es un miembro de la familia del coronavirus que puede causar resfriados o enfermedades más graves como el SARS y el MERS.

El virus puede causar fiebre, tos, sibilancias y neumonía. Los funcionarios de salud piensan que se propaga principalmente de las gotas cuando una persona infectada tose o estornuda, de manera similar a cómo se propaga la gripe.

Las autoridades aconsejan a las personas que tomen medidas para evitar la infección por coronavirus u otras infecciones respiratorias como los resfriados o la gripe, como lavarse las manos con agua y jabón y evitar el contacto cercano con personas enfermas.

La mayoría de las personas solo tienen enfermedades leves y muchas se han recuperado.

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