En triste aniversario, pocos lloran a los muertos del día D en Normandía


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SAINT-LAURENT-SUR-MER, Francia (AP) – Al menos los muertos siempre estarán allí.

Demasiados han estado, durante 76 años desde aquel fatídico 6 de junio en las playas de Normandía en Francia, cuando las tropas aliadas en 1944 cambiaron el curso de la Segunda Guerra Mundial y derrotaron al fascismo en Europa en una de las hazañas más notables de la historia militar.

Olvidados, nunca lo serán. Venerado, sí. Pero el aniversario del sábado será uno de los recuerdos más solitarios de la historia, ya que la pandemia de coronavirus está alejando a casi todos, desde los líderes del gobierno hasta los veteranos frágiles que podrían no tener otra oportunidad de despedirse de sus desafortunados camaradas.

También se pronostican lluvias y vientos, después de semanas de clima cálido y soleado.

“Echo de menos a los demás”, dijo Charles Shay, quien como médico del Ejército de los EE. UU. Estaba en la primera ola de soldados que desembarcó en la playa de Omaha bajo un fuego implacable el Día D.

Shay, de 95 años, vive en Francia, cerca de la playa, donde él y muchos otros desembarcaron en 1944. No sabe de ningún veterano estadounidense que viaje al extranjero para observar el Día D este año.

“Supongo que estaré solo aquí este año”, dijo Shay antes de realizar un ritual de nativos americanos para honrar a sus camaradas al esparcir el humo de la salvia blanca en los vientos que azotan la costa de Normandía el viernes.

El ambiente misterioso afecta tanto a los franceses como a los estadounidenses.

“La tristeza es casi demasiado, porque no hay nadie”, dijo la guía local Adeline James. “Además tienes sus historias. La historia es triste y ahora es aún más abrumadora entre el clima, la situación (del virus) y, y, y “.

Los lugareños en esta parte del noroeste de Francia han venido año tras año para mostrar su gratitud por los soldados de los Estados Unidos, Gran Bretaña, Canadá y otros países que los liberaron de las fuerzas nazis de Adolf Hitler.

A pesar de la falta de multitudes internacionales, David Pottier todavía salió a izar banderas estadounidenses en la aldea de Mosles, Calvados, población 356, que fue liberada por las tropas aliadas el día después del desembarco en cinco cabezas de playa de Normandía.

En una escena triste, un jardinero tendía a la hierba seca alrededor del pequeño monumento para los muertos de guerra, mientras que Pottier, el alcalde local, hacía que el tricolor francés revoloteara al lado de Stars and Stripes.

“Tenemos que reconocer que vinieron a morir en una tierra extranjera”, dijo Pottier. “Echamos de menos las indicaciones geográficas”, dijo sobre los soldados estadounidenses.

La pandemia ha causado estragos en todo el mundo, infectando a 6.6 millones de personas, matando a más de 391,000 y devastando economías. Representa una amenaza particular para los ancianos, como los veteranos sobrevivientes del Día D que tienen más de noventa años o más.

También ha afectado a las generaciones más jóvenes que acuden cada año para celebrar la ocasión. A la mayoría se les ha prohibido viajar a las costas azotadas por el viento de Normandía.

Unos 160,000 soldados hicieron el peligroso cruce desde Inglaterra ese día en condiciones atroces, asaltando dunas que sabían que estaban fuertemente defendidas por tropas alemanas decididas a mantener sus posiciones.

De alguna manera, tuvieron éxito. Sin embargo, dejaron un rastro de miles de víctimas que han estado de luto por generaciones desde entonces.

El año pasado se destacó, con el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, uniéndose al presidente francés Emmanuel Macron en el cementerio estadounidense de Colleville-sur-Mer, en un acantilado con vista a la playa de Omaha. Un puñado de veteranos fueron honrados con los más altos elogios. En todas las playas de Normandía, decenas de miles vinieron de todo el mundo para presentar sus respetos a los muertos y alabar a los soldados sobrevivientes.

El olor acre de los gases de escape de los jeep de la época de la guerra y el ruido de los viejos tanques llenaron el aire mientras desfiles de vehículos adosados ​​iban de pueblo en pueblo. Los pequeños caminos entre las dunas, los setos y los huertos de manzanas estaban obstruidos durante horas, si no días.

Al dirigirse al fin de semana de conmemoración del Día D de este año, solo la salmuera salada que sale del océano en la playa de Omaha golpea las fosas nasales, los chillidos de las gaviotas perforan las orejas y una sensación de desolación se cierne en las carreteras de la región.

“El año pasado, este lugar estaba lleno de jeeps, camiones, personas vestidas como soldados”, dijo Eric Angely, quien se sentó en un malecón con un uniforme de la Segunda Guerra Mundial después de llevar a su jeep restaurado del Ejército de EE. UU. A dar un paseo.

“Este año no hay nada. Soy solo yo, mi perro y mi jeep “, dijo el francés local.

Tres cuartos de siglo y la horrible matanza en tiempos de guerra del Día D ayudan a poner las cosas en perspectiva. Algún día, la pandemia de COVID-19 también pasará y la gente recordará ambos eventos que sacudieron al mundo.

“No tenemos poca memoria por aquí”, dijo Pottier con una sonrisa melancólica.

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