¿Es este gráfico de eficacia de la máscara COVID-19 preciso?


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Usar una cara cubierta en público durante la pandemia de la enfermedad por coronavirus COVID-19 es un buen consejo (y en algunas circunstancias un requerimiento legal) que podría ayudar a retrasar la propagación de la enfermedad, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) Pero, ¿qué tan efectivas son estas máscaras? En abril de 2020, muchos usuarios de redes sociales encontraron un gráfico simple que supuestamente mostraba cuán efectivas podrían ser las máscaras faciales para prevenir las infecciones por coronavirus:

Somos escépticos sobre la precisión de este gráfico. No parece haberse originado con una fuente confiable; este meme no especifica el tipo de máscara (máscara de tela casera, máscara quirúrgica o máscara N95) utilizada en la tabla; y no pudimos encontrar ningún estudio que confirmara estos porcentajes específicos.

Hemos visto este gráfico publicado por una variedad de cuentas en varias plataformas diferentes, pero aún no hemos encontrado ninguna información sobre quién lo creó. Si bien no estamos seguros de si este gráfico fue creado por un usuario anónimo de las redes sociales (las redes sociales han sido un foco de mala información médica durante la pandemia COVID-19) o de una organización acreditada, la evidencia indica que provino de la primera .

No pudimos, por ejemplo, encontrar este gráfico en el sitio web de los CDC. El CDC incluso tiene una página dedicada a “Infografía de protección respiratoria,“Pero el gráfico que se muestra arriba no está incluido en esa página. Este cuadro también está ausente de los CDC página que recomienda el uso de mascarillas de tela durante la pandemia de COVID-19.

Nos comunicamos con los CDC y actualizaremos este artículo si hay más información disponible.

La puntuación en este gráfico puede proporcionar una pista sobre sus orígenes. Si bien el signo de porcentaje se coloca comúnmente después del número en inglés y en muchos otros idiomas, este símbolo aparece antes del número en turco. Por suerte, encontramos una variación de este gráfico en turco que ha estado circulando en Facebook desde 10 de abril:

Además de los orígenes desconocidos de este gráfico, otra razón para ser escéptico de estos números es que esta publicación en las redes sociales no identifica el tipo de máscara que se está utilizando. ¿Es este cuadro sobre máscaras de tela caseras? ¿Máscaras quirúrgicas? ¿O la máscara del respirador N95? Todas estas máscaras proporcionan diferentes niveles de protección contra la propagación de enfermedades, siendo el N95 el más efectivo.

los FDA explica las diferencias:

Los CDC recomiendan revestimientos faciales de tela para uso del público en general: Los CDC recomiendan que los miembros del público utilicen cubiertas faciales de tela simples cuando se encuentren en un entorno público para reducir la propagación del virus, ya que esto ayudará a las personas que puedan tener el virus y no lo sepan de transmitirlo a otros.

Máscaras quirúrgicas: … Si se usa correctamente, una máscara quirúrgica está diseñada para ayudar a bloquear las gotas de partículas grandes, salpicaduras, aerosoles o salpicaduras que pueden contener gérmenes (virus y bacterias), evitando que lleguen a la boca y la nariz. Las máscaras quirúrgicas también pueden ayudar a reducir la exposición de la saliva y las secreciones respiratorias a otras personas.

Si bien una máscara quirúrgica puede ser efectiva para bloquear salpicaduras y gotas de partículas grandes, una máscara facial, por diseño, no filtra ni bloquea partículas muy pequeñas en el aire que pueden transmitirse por tos, estornudos o ciertos procedimientos médicos. Las máscaras quirúrgicas tampoco brindan protección completa contra gérmenes y otros contaminantes debido al ajuste flojo entre la superficie de la mascarilla y su cara.

Respiradores N95: Un respirador N95 es un dispositivo de protección respiratoria diseñado para lograr un ajuste facial muy cercano y una filtración muy eficiente de partículas en el aire.

La designación “N95” significa que cuando se somete a pruebas cuidadosas, el respirador bloquea al menos el 95 por ciento de las partículas de prueba muy pequeñas (0.3 micras). Si se ajusta adecuadamente, las capacidades de filtración de los respiradores N95 superan a las de las mascarillas. Sin embargo, incluso un respirador N95 ajustado adecuadamente no elimina completamente el riesgo de enfermedad o muerte.

Los CDC elaborado con el propósito de usar máscaras de tela caseras durante la pandemia COVID-19. Los CDC escriben que, dado que muchas personas con coronavirus pueden ser “asintomáticas”, lo que significa que no muestran ningún síntoma, usar una máscara de tela puede evitar que estas personas contagiosas propaguen la enfermedad sin saberlo:

Los CDC continúan estudiando la propagación y los efectos del nuevo coronavirus en los Estados Unidos. Ahora sabemos por estudios recientes que una parte significativa de las personas con coronavirus carece de síntomas (“asintomáticos”) y que incluso aquellos que eventualmente desarrollan síntomas (“pre-sintomáticos”) pueden transmitir el virus a otros antes de mostrar síntomas. Esto significa que el virus puede propagarse entre las personas que interactúan en las proximidades, por ejemplo, hablar, toser o estornudar, incluso si esas personas no presentan síntomas. A la luz de esta nueva evidencia, los CDC recomiendan usar cubiertas de tela para la cara en entornos públicos donde otras medidas de distanciamiento social son difíciles de mantener (por ejemplo, supermercados y farmacias) especialmente en áreas de transmisión comunitaria significativa.

Es fundamental enfatizar que mantener un distanciamiento social de 6 pies sigue siendo importante para frenar la propagación del virus. Los CDC también recomiendan el uso de revestimientos faciales de tela simples para disminuir la propagación del virus y ayudar a las personas que pueden tener el virus y no lo saben a transmitirlo a otros. Los revestimientos de tela hechos de artículos para el hogar o hechos en casa con materiales comunes a bajo costo se pueden usar como una medida de salud pública voluntaria adicional.

Las cubiertas de tela recomendadas no son máscaras quirúrgicas ni respiradores N-95. Esos son suministros críticos que deben continuar reservados para los trabajadores de la salud y otros servicios de primeros auxilios médicos, según lo recomendado por la guía actual de los CDC.

Los números proporcionados en la publicación viral en las redes sociales que se muestra arriba también son sospechosamente específicos. Si bien se han realizado estudios sobre la eficacia de las máscaras durante la pandemia de COVID-19, los investigadores aún están aprendiendo cómo se propaga esta enfermedad y cómo prevenirla mejor. Por ejemplo, Live Science señaló que dos estudios recientes sobre la eficacia de las máscaras faciales durante esta pandemia llegaron a conclusiones ligeramente diferentes.

Ciencia viva escribe:

Por primera vez, el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ha recomendado que incluso las personas aparentemente sanas usen máscaras sobre la boca y la nariz cuando se aventuran fuera de sus hogares a lugares donde es difícil mantener la distancia de otras personas. Pero todavía hay un gran debate sobre la cantidad de máscaras, particularmente las máscaras de tela caseras que los CDC recomiendan para el público, pueden retrasar la propagación del SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19.

Los investigadores, que escriben en dos nuevos artículos, intentan abordar la eficacia de las máscaras, una más rigurosamente que la otra, y llegan a conclusiones diferentes. Un estudio examinó el efecto de las máscaras sobre los coronavirus estacionales (que causan muchos casos de resfriado común) y descubrió que las máscaras quirúrgicas son útiles para reducir la cantidad de virus que propaga una persona enferma. El otro observó particularmente el SARS-CoV-2 y no encontró ningún efecto de las máscaras quirúrgicas o de tela en la reducción de la propagación del virus, pero solo tuvo cuatro participantes y utilizó una medida cruda de propagación viral.

La conclusión, dicen los expertos, es que las máscaras podrían ayudar a evitar que las personas con COVID-19 transmitan el virus sin saberlo. Pero la evidencia de la eficacia de las máscaras quirúrgicas o caseras es limitada, y las máscaras no son la protección más importante contra el coronavirus.

Algunos expertos también han expresado preocupación que el uso generalizado de máscaras de tela caseras da a las personas una falsa sensación de seguridad. La coordinadora de respuesta al coronavirus de la Casa Blanca, la Dra. Deborah Birx, dijo que el distanciamiento social sigue siendo la medida preventiva más importante que una persona puede tomar durante esta pandemia:

“Lo más importante es el distanciamiento social y lavarse las manos”, dijo. “Y no queremos que las personas tengan una sensación artificial de protección porque están detrás de una máscara. Porque si están tocando cosas, recuerda que tus ojos no están en la máscara, así que si estás tocando cosas y luego tocando tus ojos, te estás exponiendo de la misma manera “.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) reiteró este punto. La OMS dijo en un comunicado que “las máscaras solas no pueden detener la pandemia”:

“Las máscaras solas no pueden detener la pandemia. Los países deben continuar buscando, probando, aislando y tratando cada caso y rastreando cada contacto. Con máscara o sin máscara, hay cosas comprobadas que todos podemos hacer para protegernos a nosotros mismos y a los demás: mantener la distancia, limpiarse las manos, toser o estornudar en el codo y evitar tocarse la cara ”.

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