¿Es peligroso usar una máscara protectora COVID-19 por demasiado tiempo?


Durante la pandemia de la enfermedad por coronavirus COVID-19 en la primavera de 2020, surgieron preguntas sobre las medidas de protección. Usuarios de redes sociales compartidos relacionados imágenes, y en Un caso, una columna de periódico afirmaba que el uso continuo o prolongado de máscaras faciales provocaba que se respirara demasiado dióxido de carbono exhalado, lo que puede generar problemas de salud.

“Dr. Dennis A Castro B “, escribió en el periódico nigeriano Vanguardia, por ejemplo, que el uso prolongado de mascarillas causa hipoxia:

Respirar una y otra vez el aire exhalado se convierte en dióxido de carbono, por lo que nos sentimos mareados.

Esto intoxica al usuario y mucho más cuando debe moverse, realizar acciones de desplazamiento. Causa molestias, pérdida de reflejos y pensamiento consciente. Genera gran fatiga. Además, la deficiencia de oxígeno provoca la descomposición de la glucosa y el aumento del ácido láctico en peligro.

La publicación no especifica qué tipos de máscaras causan estos problemas (aunque la imagen del artículo muestra máscaras de respirador N95), ni indica si esto afecta más a las personas con afecciones respiratorias. se debe notar que hipoxia Es una condición en la cual los tejidos del cuerpo están privados de oxígeno.

Otra publicación en Facebook argumentó que el uso prolongado de la máscara causó hipercapnia, una condición que surge de demasiado dióxido de carbono en la sangre.

Imagen vía Facebook.

Síntomas de hipercapnia incluyen mareos, somnolencia, fatiga, dolores de cabeza, sensación de desorientación, enrojecimiento de la piel y falta de aliento. Los síntomas graves incluyen pérdida de conciencia, coma, hiperventilación, contracciones musculares y convulsiones, entre otros. Las enfermedades respiratorias preexistentes como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) pueden porque tanto hipercapnia como hipoxia.

Pero los artículos de investigación y los expertos sugieren que es poco probable que tales síntomas extremos ocurran en la mayoría de las personas. Dr. Abrar Ahmad Chughtai, epidemiólogo y profesor de la Escuela de Salud Pública y Medicina Comunitaria de la Universidad de Nueva Gales del Sur, Australia, dice que el riesgo de hipoxia e hipercapnia es poco probable que ocurra con paños y máscaras quirúrgicas, porque no son ajustados:

Algunas personas con enfermedades respiratorias preexistentes (como asma, EPOC) pueden tener dificultades para respirar con el uso de ciertos tipos de máscaras ajustadas, llamadas respiradores. [There is] menos posibilidades de hipoxia, ya que pueden dejar de usar máscaras en ese caso. El riesgo es muy bajo con telas y máscaras quirúrgicas, ya que no están apretadas [the] cara.

También argumentó que en el caso del uso prolongado de cualquiera de estas máscaras, “mareos [was] menos probable, pero puede ocurrir fatiga “.

los Respirador N95 Es un ejemplo de equipo de protección personal (EPP) que suelen usar los trabajadores de la salud para proteger al usuario de partículas en el aire y de líquidos que contaminan la cara. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) no recomiendan que el público en general use estas máscaras porque los trabajadores de salud y otros servicios de primeros auxilios médicos las necesitan más.

Un equipo de ingenieros de Stanford está desarrollando una máscara facial N95 para contrarrestar los efectos secundarios de la deficiencia de oxígeno. En un entrevista, John Xu, un ingeniero mecánico detrás del esfuerzo, dijo:

Se estima que las máscaras N95 reducen el consumo de oxígeno entre un 5 y un 20 por ciento. Eso es significativo, incluso para una persona sana. Puede causar mareos y aturdimiento. Si usa una máscara el tiempo suficiente, puede dañar los pulmones. Para un paciente con dificultad respiratoria, incluso puede ser mortal.

Y su enfoque es llevar estas máscaras a los trabajadores de la salud primero.

Estamos dirigiendo esto a cualquier persona que tenga que usar una máscara a largo plazo, socorristas, médicos, enfermeras e incluso pacientes que no desean infectar a otros. En el corto plazo, esperamos llevarlos a los trabajadores de la salud lo antes posible.

Es poco probable que el público en general use máscaras durante un período prolongado que no sea por períodos cortos fuera de los hogares, según Reuters. Un representante de los CDC habló con Reuters:

El CO2 se acumulará lentamente en la máscara con el tiempo. Sin embargo, el nivel de CO2 que probablemente se acumule en la máscara es mayormente tolerable para las personas expuestas a él. Es posible que te duela la cabeza, pero lo más probable es que [would] No sufrir los síntomas observados a niveles mucho más altos de CO2. La máscara puede ser incómoda por una variedad de razones, incluida la sensibilidad al CO2 y la persona estará motivada para quitarse la máscara. Es poco probable que usar una máscara cause hipercapnia.

Los CDC recomienda que el público en general use máscaras de tela, dejando respiradores N95 y máscaras quirúrgicas a los trabajadores de la salud. También ofrecen excepciones para quién debería usarlos:

“Las cubiertas de tela para la cara no se deben colocar en niños pequeños menores de 2 años, cualquier persona que tenga problemas para respirar o que esté inconsciente, incapacitado o que de otra manera no pueda quitarse la máscara sin ayuda”.

Con estas recomendaciones viene el adicional Guia que las máscaras faciales no deberían ser un sustituto del distanciamiento social.

La pieza de Vanguard también dice que es peligroso usar máscaras en los automóviles:

“Algunas personas conducen su automóvil con la máscara puesta, eso es muy peligroso, porque el aire viciado puede hacer que el conductor pierda la conciencia”.

Chughtai dijo que creía que ese peligro era “menos probable”, y que correr con una máscara de este tipo también era “poco probable” que causara problemas respiratorios, a menos que el corredor tuviera una enfermedad respiratoria preexistente.

En total, se ha realizado poca investigación sobre el impacto de las máscaras en los usuarios, según Chughtai. En algunos estudios, los participantes notaron dificultades respiratorias, pero no hipoxia.

En última instancia, el impacto de una máscara en su usuario depende de la salud del usuario, de cualquier enfermedad respiratoria preexistente, del tipo de máscara y del tiempo que la persona la use. En la mayoría de los casos, los efectos del uso prolongado de máscaras de tela son pequeños. Se deben usar máscaras, como la mayoría de las medidas a corto plazo para prevenir la propagación de COVID-19. sólo si el usuario debe estar muy cerca de los demás y debe usarse además de las medidas necesarias como el distanciamiento social y más. Como tal, calificamos esta afirmación sobre los peligros de las máscaras como “Principalmente falsa”.

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