Estados Unidos pierde 701,000 empleos, poniendo fin a una racha de contratación récord


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WASHINGTON (AP) – Una racha récord de crecimiento del empleo en los EE. UU. Terminó repentinamente en marzo después de casi una década, cuando los empleadores recortaron 701,000 empleos debido al brote viral que casi ha cerrado la economía de los EE. UU. La tasa de desempleo aumentó a 4.4% desde un mínimo de 50 años de 3.5%.

La pérdida mensual de empleos informada el viernes por el gobierno, la peor desde las profundidades de la Gran Recesión en 2009, sigue siendo solo una pequeña indicación de lo que está por venir. Las pérdidas reales del mes pasado probablemente fueron aún mayores porque el gobierno encuestó a los empleadores antes de que ocurrieran los despidos más pesados ​​en las últimas dos semanas. Casi 10 millones de estadounidenses solicitaron beneficios de desempleo en las últimas dos semanas de marzo, superando con creces la cifra de cualquier período correspondiente registrado.

Los cierres inducidos por virus han obligado a despidos generalizados en toda la economía, desde hoteles, restaurantes y cines hasta fábricas de automóviles, grandes almacenes y oficinas administrativas. El aumento casi completo de la tasa de desempleo de febrero a marzo fue el mayor aumento mensual desde 1975.

Una señal de cuán dolorosamente profundas serán las pérdidas de empleo: durante su racha de contratación de casi una década, la economía de EE. UU. Agregó 22.8 millones de empleos. Los economistas esperan que el informe de empleos de abril que se publique a principios de mayo muestre que casi todos esos empleos se habrán perdido.

Aproximadamente dos tercios de los recortes de empleos durante marzo fueron en restaurantes, hoteles y casinos, que arrojaron 459,000 empleos. Los minoristas perdieron 46,000, los fabricantes 18,000.

En febrero, los empleadores estadounidenses habían agregado 273,000 empleos. Algunos economistas ahora han pronosticado que la tasa de desempleo podría llegar al 15% en el próximo mes. Esa tasa sería la peor desde la década de 1930. Durante la Gran Recesión, el desempleo alcanzó el 10%.

Más del 90% de la población de EE. UU. Ahora vive bajo alguna versión de una orden de cierre, lo que ha obligado al cierre de bares, restaurantes, cines, fábricas, gimnasios y la mayoría de los otros negocios. Algunos hoteles están cerrados; otros están en gran parte vacíos. Las cadenas de comida rápida están cerradas o solo brindan servicio de transporte, lo que cuesta miles de empleos.

Con una actividad comercial estrictamente restringida, los analistas esperan una recesión agitada. Los economistas de Goldman Sachs han pronosticado que la economía se reducirá a una tasa anual del 34% en el trimestre de abril a junio, la peor caída en los registros que datan de la Segunda Guerra Mundial. Goldman espera que la economía se recupere con un crecimiento del 19% en el tercer trimestre. Pero incluso para fines del próximo año, la economía no se habrá recuperado completamente del daño, proyecta Goldman.

Robert Kaplan, presidente del Banco de la Reserva Federal de Dallas, dijo el jueves en CNBC que espera que la tasa de desempleo aumente pronto a mediados de la adolescencia, antes de caer a alrededor del 8% para fin de año.

Un determinante clave del futuro de la economía será si las empresas pueden sobrevivir al cierre y volver a contratar a muchos de los trabajadores que despidieron. Si es así, eso ayudaría a que la economía retroceda y evite el tipo de recuperación débil que siguió a las últimas tres recesiones.

Hasta ahora, algunas empresas grandes y pequeñas siguen pagando los beneficios de atención médica y se mantienen en contacto con sus trabajadores recién despedidos. Pero si el brote de virus obliga a las empresas a permanecer cerradas a fines del verano, muchos pueden ir a la quiebra o no tendrán el dinero para volver a contratar a sus antiguos empleados.

Eso mantendría elevado el desempleo, privando potencialmente a millones de personas de un sueldo y ralentizando la recuperación.

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