Ex gobernador Blagojevich regresa a Chicago, mantiene la inocencia


CHICAGO (AP) – Rod Blagojevich regresó a su hogar en Chicago, dándose la mano y firmando autógrafos después de que el presidente Donald Trump interrumpió la sentencia de prisión de 14 años dictada al ex gobernador de Illinois por corrupción política.

Blagojevich aterrizó en el aeropuerto de O’Hare horas después de salir de una prisión de Colorado donde cumplió ocho años, prometiendo trabajar para la reforma de la justicia judicial y penal, manteniendo su inocencia.

“No hice las cosas que dijeron que hicieron y me mintieron”, dijo Blagojevich, un concursante en el reality show de Trump “Celebrity Apprentice”, a WGN-TV mientras caminaba por el aeropuerto saludando a los viajeros que dieron la bienvenida. él a casa.

Blagojevich, de 63 años, proviene de un estado con una larga historia de esquemas de pago por juego. Fue condenado en 2011 por delitos que incluían tratar de vender una cita para el antiguo escaño en el Senado de Barack Obama e intentar derribar un hospital infantil.

Trump, quien anunció clemencia para 11 personas, calificó el castigo de Blagojevich como excesivo.

“Esa fue una frase tremendamente poderosa y ridícula en mi opinión y en la opinión de muchos otros”, dijo Trump a periodistas en Washington.

Blagojevich le dijo a WGN-TV que se enteró de su conmutación cuando otros reclusos le dijeron que lo vieron en las noticias, insistiendo en que “no tenía idea de que se acercaba”.

Trump había dicho repetidamente en los últimos años que estaba considerando tomar medidas ejecutivas en el caso de Blagojevich, solo para alejarse de la idea.

“Estoy profundamente agradecido con el presidente Trump y es una gratitud profunda y eterna”, dijo Blagojevich a WGN. “No tenía que hacer esto, es un presidente republicano y yo era un gobernador demócrata”.

Blagojevich fue apresurado por los medios y simpatizantes cuando salió del aeropuerto de Chicago la madrugada del miércoles, firmando algunos autógrafos antes de subirse a un SUV blanco y salir rápidamente del aeropuerto hacia su casa en el vecindario Ravenswood de Chicago. Allí fue llevado a través de una multitud de periodistas y simpatizantes a su puerta principal.

El ex gobernador de cabello plateado se detuvo brevemente en su porche y dijo que estaba feliz de estar en casa con su esposa e hijos antes de desaparecer en la casa, donde él y su familia planearon una “conferencia de prensa de bienvenida” más tarde en el día.

Blagojevich era famoso por su cabello oscuro como gobernador, pero se volvió blanco porque los tintes para el cabello están prohibidos en la cárcel.

Algunos en Illinois, incluido el actual gobernador, dijeron que liberar a Blagojevich fue un error.

Trump “ha abusado de su poder de perdón de maneras inexplicables para recompensar a sus amigos y condonar la corrupción, y creo profundamente que este perdón envía el mensaje equivocado en el momento equivocado”, dijo el gobernador J.B. Pritzker en una declaración escrita.

Muchos republicanos estuvieron de acuerdo.

“En un estado donde la política corrupta al estilo de las máquinas todavía es demasiado común, es importante que los culpables cumplan su sentencia de prisión en su totalidad”, dijo el presidente del Partido Republicano de Illinois, Tim Schneider.

Trump dejó en claro que vio similitudes entre los esfuerzos para investigar su propia conducta y los que derribaron a Blagojevich.

“Fue un enjuiciamiento por las mismas personas: Comey, Fitzpatrick, el mismo grupo”, dijo Trump. Se refería a Patrick Fitzgerald, el ex fiscal de los Estados Unidos que procesó a Blagojevich y ahora representa al ex director del FBI James Comey, a quien Trump despidió de la agencia en mayo de 2017. Comey no estuvo en el FBI ni en ninguna parte del Departamento de Justicia durante la investigación y acusación de Blagojevich.

La Cámara de Illinois en enero de 2009 votó 114-1 para acusar a Blagojevich, y el Senado estatal votó por unanimidad para removerlo, convirtiéndolo en el primer gobernador de Illinois en la historia en ser removido por los legisladores. Entró en prisión en marzo de 2012.

La esposa de Blagojevich, Patti, participó en un bombardeo mediático en 2018 para alentar a Trump a intervenir, elogiando al presidente y comparando la investigación de su esposo con la investigación del fiscal especial Robert Mueller sobre la intromisión rusa en las elecciones de 2016, una investigación que Trump calificó durante mucho tiempo como una “cacería de brujas.”

La condena de Blagojevich fue notable, incluso en un estado donde cuatro de los últimos 10 gobernadores han ido a prisión por corrupción. El juez James Zagel, quien sentenció a Blagojevich a la pena de prisión más larga hasta la fecha por un político de Illinois, dijo que cuando un gobernador “va mal, el tejido de Illinois está desgarrado y desfigurado”.

Después de su arresto el 9 de diciembre de 2008 mientras aún era gobernador, Blagojevich se hizo conocido por sus diatribas mal habladas en escuchas telefónicas. En la grabación más notoria, se entusiasmó con las ganancias al nombrar a alguien para el puesto que Obama dejó vacante para convertirse en presidente: “Tengo esto y es f- dorado”. Y no voy a renunciar por nada … “.

Los fiscales se han opuesto a la noción promovida por Blagojevich de que se involucró en un comercio político común y que fue víctima de un abogado estadounidense excesivamente entusiasta. Después del arresto de Blagojevich, Fitzgerald dijo que el gobernador había emprendido “una ola de crímenes de corrupción política” que haría que Abraham Lincoln volcara en su tumba.

Una declaración conjunta de Fitzgerald y los fiscales principales en el juicio de Blagojevich, ninguno de los cuales trabaja en la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos en Chicago, dejó de criticar la decisión de Trump. Pero destacaron las condenas, incluso por tratar de sacudir el hospital de niños, diciendo: “Sr. Blagojevich sigue siendo un delincuente.

Mueller, un sujeto de la burla de Trump, fue director del FBI durante la investigación sobre Blagojevich.

Trump expresó cierta simpatía por Blagojevich cuando apareció en “Celebrity Apprentice” en 2010, antes de que comenzara su primer juicio por corrupción. Cuando Trump “despidió” a Blagojevich como concursante, lo elogió por cómo estaba luchando contra su caso criminal y le dijo: “Tienes muchas agallas”.

El primer juicio de Blagojevich terminó con el jurado incapaz de llegar a un veredicto, a excepción de una sola condena, por mentirle al FBI.

En su segundo juicio en 2011, Blagojevich testificó, describiéndose a sí mismo como un soñador imperfecto basado en los valores de la clase trabajadora de sus padres. Intentó humanizarse para contrarrestar al gobernador aparentemente codicioso escuchado en grabaciones de escuchas telefónicas reproducidas en la corte. Dijo que las horas de grabaciones del FBI eran divagaciones de un político al que le gustaba pensar en voz alta.

Fue condenado por 18 cargos. La Corte de Apelaciones del Séptimo Circuito de EE. UU. En Chicago en 2015 desestimó cinco de las condenas, incluidas aquellas en las que ofreció nombrar a alguien para un trabajo bien remunerado en el Senado.

La corte de apelaciones ordenó al juez de primera instancia que guardara resentimiento con Blagojevich, pero sugirió que sería apropiado darle la misma sentencia, dada la gravedad de los crímenes.

“Cometí muchos errores, pero no violé ninguna ley”, dijo Blagojevich a ABC 7 Chicago en Denver antes de abordar su vuelo del martes por la noche. “No crucé líneas. Y las cosas de las que hablé fueron legales y esto fue política de rutina y quienes lo hicieron fueron los que violaron las leyes y los que francamente deberían cumplir y enfrentar cierta responsabilidad ”.

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