Federales investigan hogar de ancianos mientras la cifra de muertos en Estados Unidos golpea 11


SEATTLE (AP) – El número de muertos en Estados Unidos por el coronavirus subió a 11 el miércoles con un paciente que sucumbió en California, la primera muerte reportada fuera del estado de Washington, cuando las autoridades federales anunciaron una investigación del hogar de ancianos en el área de Seattle, donde la mayoría de las víctimas estaban afectados.

Funcionarios del condado de Placer en California, cerca de Sacramento, dijeron que una persona mayor que dio positivo después de regresar de un crucero de San Francisco a México había muerto. La víctima tenía problemas de salud subyacentes, dijeron las autoridades.

Washington también anunció otra muerte, con un total de 10. La mayoría de los que murieron eran residentes de Life Care Center, un hogar de ancianos en Kirkland, un suburbio al este de Seattle. Se han reportado al menos 39 casos en el área de Seattle, donde los investigadores dicen que el virus puede haber estado circulando sin ser detectado durante semanas.

Seema Verma, directora de los Centros federales de servicios de Medicare y Medicaid, dijo que la agencia está enviando inspectores a Life Care junto con expertos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para averiguar qué sucedió y determinar si el hogar de ancianos siguió las pautas para prevenir infecciones .

En abril pasado, el estado multó a Life Care con $ 67,000 por deficiencias en el control de infecciones luego de dos brotes de gripe que afectaron a 17 pacientes y al personal. Una inspección de seguimiento no anunciada en junio determinó que Life Care había corregido los problemas, dijo Verma.

Mientras tanto, los funcionarios públicos en Washington se vieron presionados para tomar medidas más agresivas contra el brote, incluido el cierre de escuelas y la cancelación de grandes eventos. Si bien el estado y Seattle han declarado emergencias, otorgando a los líderes amplios poderes para suspender actividades, no han emitido ninguna orden para hacerlo.

“Hemos alentado a las personas responsables de grandes reuniones a considerar si realmente tiene sentido llevarlas a cabo en este momento”, dijo el gobernador Jay Inslee. “En este momento, estamos aplazando el juicio … de estas organizaciones”.

Si bien algunas escuelas y empresas individuales han cerrado, el gobernador dijo que no se han ordenado el cierre de escuelas a gran escala porque “hay tantas ramificaciones para las familias y las empresas”, especialmente para los trabajadores de la salud que tal vez no puedan ir a trabajar porque de las responsabilidades de cuidado infantil.

Los funcionarios de salud locales y estatales no han recomendado el cierre de escuelas a menos que las escuelas hayan confirmado un caso de la enfermedad.

Jennifer Hayles, de 41 años, de Kirkland, dijo que estaba horrorizada de que Inslee y los funcionarios de salud no hayan cancelado el Comic Con de Emerald City de la próxima semana. El evento de cuatro días de cosplay y cultura pop atrae a cerca de 100,000 personas cada año, y algunos participantes, incluidos D.C. Comics y Penguin Random House, se han retirado del virus.

Hayles dijo que gastó cientos de dólares en boletos y otros artículos relacionados con el evento, pero que tendrá que omitirlo porque tiene un sistema inmunológico comprometido.

“Hay muchas personas que hablan sobre el costo económico de las personas obligadas a retirarse de la Comic Con, pero si tenemos una explosión de casos de coronavirus, el costo económico será mucho mayor”, dijo Hayles.

Lakshmi Unni dijo que mantendría a su hijo, un estudiante de octavo grado de Redmond Middle School en los suburbios del este de Seattle, en su casa el miércoles y que había instado a la junta escolar y al director a cerrar.

“Ayer al menos tres niños estaban tosiendo”, dijo Unni. “No sabemos si estaban enfermos con el virus, pero si se enferman, las posibilidades de propagación son muy, muy altas”.

Algunas escuelas, empresas y otros empleadores no están esperando.

Los funcionarios de salud pública del condado de Seattle y King instaron a las empresas a permitir que los empleados trabajen de forma remota si es posible, y el condado dijo que permitirá el teletrabajo para algunos de sus trabajadores durante las próximas tres semanas.

El Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle anunció que cancelará eventos en el complejo y requerirá que personal no esencial trabaje de forma remota al menos hasta fin de mes para disminuir la posibilidad de infección entre pacientes con sistemas inmunes debilitados.

Funcionarios de la escuela en Renton, al sur de Seattle, anunciaron que Hazen High School cerrará por el resto de la semana después de que un estudiante dio positivo por el coronavirus. Las peticiones en línea instaron a los funcionarios a cerrar otras escuelas en el lado este de Seattle.

La compañía de tecnología F5 cerró su torre de 44 pisos en el centro de Seattle después de enterarse de que un empleado había estado en contacto con alguien que dio positivo por el virus. El gigante de recreación al aire libre REI cerró sus operaciones en el área de Seattle durante dos días como medida de precaución.

Una oficina federal de inmigración cerca de Tukwila también cerró después de que un empleado visitó el hogar de ancianos Kirkland. El secretario interino de Seguridad Nacional, Chad Wolf, dijo que la medida era una precaución y que el lugar permanecerá cerrado durante 14 días.

Funcionarios de salud en Carolina del Norte informaron que una persona del condado de Wake dio positivo por la enfermedad después de visitar el hogar de ancianos. El vuelo del paciente desde el área de Seattle al aeropuerto de Raleigh-Durham generó temores de que otros pasajeros estuvieran expuestos al virus.

“Entiendo que tenemos el manifiesto. Ahora el truco es ir a buscarlos “, dijo Robert Redfield, de los CDC.

Life Care Center dijo en su sitio web que está evaluando los síntomas de los empleados antes de comenzar a trabajar y cuando se van. El hogar de ancianos prohíbe las visitas de los familiares de los residentes.

Poco antes de que se anunciara la muerte de California, Princess Cruise Lines notificó a los pasajeros de su Grand Princess que las autoridades federales de salud están investigando un “pequeño grupo” de casos de coronavirus relacionados con el viaje del barco a mediados de febrero. Pidió a los pasajeros actuales que permanecieran en sus cabañas hasta que el personal médico los autorizara y dijo que aquellos que habían estado en el viaje anterior deberían contactar a su médico si desarrollan fiebre u otros síntomas.

La Gran Princesa está en el mar frente a México y regresará temprano a San Francisco, donde los CDC y los funcionarios de la compañía se reunirán para determinar el curso de acción, dijo la línea de cruceros.

En Nueva York, los funcionarios de salud pusieron a cientos de residentes en cuarentena después de que miembros de dos familias en el suburbio de Nueva Rochelle en la ciudad de Nueva York fueran diagnosticados con el virus. El gobernador Andrew Cuomo dijo que la enfermedad parecía haberse propagado de un abogado a su esposa, dos hijos, un vecino y otros dos.

Los nuevos resultados elevaron el número de casos confirmados en el estado a 11.

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