Frenos mundiales para la propagación de nuevos virus


(AP) – Las restricciones masivas de viaje de China, los controles de casa en casa, las enormes salas de aislamiento y los cierres de ciudades enteras le dieron al mundo un tiempo valioso para prepararse para la propagación global del nuevo virus.

Pero con brotes preocupantes que ahora están surgiendo en Italia, Corea del Sur e Irán, y los funcionarios de salud de EE. UU. Advirtieron el martes que es inevitable que se extienda más ampliamente en Estados Unidos, la pregunta es: ¿El mundo usó ese tiempo sabiamente y está listo para una pandemia potencial?

“No se trata tanto de si esto sucederá más, sino más bien de cuándo exactamente ocurrirá esto y cuántas personas en este país tendrán una enfermedad grave”, dijo la Dra. Nancy Messonnier, de los Centros para Enfermedades de EE. UU. Control y Prevención.

Algunos países están poniendo límites a los precios en las máscaras faciales para combatir el aumento de precios, mientras que otros están usando altavoces en camiones para mantener informados a los residentes. En los Estados Unidos y en muchas otras naciones, los funcionarios de salud pública están recurriendo a pautas escritas para la gripe pandémica y discutiendo la posibilidad de cierre de escuelas, teletrabajo y cancelación de eventos.

Los países podrían estar haciendo aún más: capacitar a cientos de trabajadores para rastrear la propagación del virus de persona a persona y planear comandar salas de hospitales enteros o incluso hospitales completos, dijo el Dr. Bruce Aylward, enviado de la Organización Mundial de la Salud a China, informando a los periodistas el martes. sobre las lecciones aprendidas por el equipo de científicos internacionales que dirigió recientemente.

“El tiempo lo es todo en esta enfermedad”, dijo Aylward. “Los días hacen la diferencia con una enfermedad como esta”.

El jefe de enfermedades infecciosas del Instituto Nacional de Salud de EE. UU., Dr. Anthony Fauci, dijo que el mundo está “tambaleándose muy, muy cerca” de una pandemia. Él acredita la respuesta de China por dar a otras naciones algo de espacio para respirar.

China bloqueó a decenas de millones de sus ciudadanos y otras naciones impusieron restricciones de viaje, reduciendo la cantidad de personas que necesitaban controles de salud o cuarentenas fuera del país asiático.

“Nos dio tiempo para ignorar nuestros planes de preparación para una pandemia y prepararnos para el tipo de cosas que tenemos que hacer”, dijo Fauci. “Y en realidad hemos tenido bastante éxito debido a los casos relacionados con viajes, hemos podido identificarlos, aislarlos” y rastrear a aquellos con quienes entraron en contacto.

Sin vacunas ni medicamentos disponibles todavía, los preparativos se centran en lo que se llama “distanciamiento social”, lo que limita las oportunidades para que las personas se reúnan y propaguen el virus.

Eso se jugó en Italia esta semana. Con la escalada de casos, las autoridades interrumpieron el popular Carnaval de Venecia y cerraron la ópera La Scala de Milán. En Japón, el primer ministro Shinzo Abe pidió a las compañías que permitan a los empleados trabajar desde casa, mientras que el Maratón de Tokio y otros eventos públicos programados para las próximas semanas han sido cancelados.

¿Está listo el resto del mundo?

En África, las tres cuartas partes de los países tienen un plan contra la pandemia de gripe, pero la mayoría están desactualizados, según los autores de un estudio de modelos publicado la semana pasada en la revista médica The Lancet. La noticia ligeramente mejor es que las naciones africanas más conectadas a China por transporte aéreo (Egipto, Argelia y Sudáfrica) también tienen los sistemas de salud más preparados del continente.

En otra parte, Tailandia dijo que establecería clínicas especiales para examinar a las personas con síntomas similares a la gripe para detectar infecciones temprano. Sri Lanka y Laos impusieron precios máximos para las máscaras faciales, mientras que India restringió la exportación de equipos de protección personal.

El ministerio de salud de la India ha estado elaborando instrucciones paso a paso para lidiar con transmisiones sostenidas que se distribuirán a los 250,000 consejos de aldeas que son la unidad más básica de la extensa administración del país.

Vietnam está utilizando videos musicales en las redes sociales para llegar al público. En Malasia, los altavoces de los camiones emiten información por las calles.

En Europa, las cápsulas portátiles instaladas en los hospitales del Reino Unido se utilizarán para evaluar a las personas sospechosas de infección y mantenerlas separadas de otras. Francia desarrolló una prueba rápida para el virus y la ha compartido con las naciones más pobres. Las autoridades alemanas están haciendo hincapié en la “etiqueta de estornudos” y Rusia está revisando a las personas en los aeropuertos, estaciones de ferrocarril y aquellos que viajan en transporte público.

En los EE. UU., Los hospitales y los trabajadores de emergencia han practicado durante años una posible gripe mortal y de propagación rápida. Esos simulacros ayudaron a los primeros hospitales a tratar a pacientes estadounidenses que padecían COVID-19, la enfermedad causada por el virus.

Otros hospitales están prestando atención. Los CDC han estado hablando con la Asociación Estadounidense de Hospitales, que a su vez comunica diariamente noticias sobre coronavirus a sus casi 5,000 hospitales miembros. Los hospitales están revisando las medidas de control de infecciones, considerando el uso de la telemedicina para evitar que pacientes potencialmente infecciosos hagan viajes innecesarios al hospital y conserven suministros cada vez menores de máscaras y guantes.

Además, los CDC han realizado 17 llamadas diferentes que llegan a más de 11,000 empresas y organizaciones, incluidos estadios, universidades, líderes religiosos, minoristas y grandes corporaciones. Las autoridades de salud de EE. UU. Están hablando con los departamentos de salud de la ciudad, el condado y el estado sobre estar listos para cancelar eventos de reunión masiva, cerrar escuelas y tomar otras medidas.

Messonnier, de los CDC, dijo el martes que se había puesto en contacto con el distrito escolar de sus hijos para preguntarles sobre los planes para utilizar la educación basada en Internet si las escuelas debían cerrar temporalmente, como lo hicieron algunos en 2009 durante un brote de gripe H1N1. Alentó a los padres estadounidenses a hacer lo mismo y a preguntarles a sus empleadores si podrán trabajar desde casa.

“Queremos asegurarnos de que el público estadounidense esté preparado”, dijo Messonnier.

¿Qué tan preparados están los hospitales de EE. UU.?

“Depende del número de casos y la ubicación. Sospecho que la mayoría de los hospitales están preparados para manejar uno o dos casos, pero si hay una transmisión local continua con muchos casos, es probable que la mayoría aún no esté preparada para un aumento de pacientes y el ‘bien preocupado’ “, Dra. Jennifer Lighter, un especialista en enfermedades infecciosas pediátricas en NYU Langone en Nueva York, dijo en un correo electrónico.

En los Estados Unidos, un candidato a vacuna se está acercando cada vez más a los estudios de seguridad de primer paso en personas, ya que Moderna Inc. ha entregado dosis de prueba al instituto NIH de Fauci. Algunas otras compañías dicen que tienen candidatos que podrían comenzar las pruebas en unos pocos meses. Aún así, incluso si esos primeros estudios de seguridad no muestran señales de alerta, los especialistas creen que tomaría al menos un año tener algo listo para su uso generalizado. Eso es más de lo que tardó en 2009, durante la pandemia de gripe H1N1, porque esa vez, los científicos solo tuvieron que ajustar las vacunas regulares contra la gripe, no empezar de cero.

El jefe de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que el equipo de la agencia de salud de la ONU en China encontró la tasa de mortalidad entre el 2% y el 4% en la ciudad de Wuhan, el epicentro del virus, y el 0,7% en otros lugares.

El mundo “simplemente no está listo”, dijo Aylward de la OMS. “Puede prepararse muy rápido, pero el gran cambio tiene que estar en la mentalidad”.

Aylward aconsejó a otros países que hagan “cosas realmente prácticas” ahora para prepararse.

Entre ellos: ¿Tiene cientos de trabajadores alineados y capacitados para rastrear los contactos de pacientes infectados, o los capacitará después de que aparezca un grupo?

¿Puede hacerse cargo de salas de hospitales enteras, o incluso hospitales completos, para aislar a los pacientes?

¿Los hospitales están comprando ventiladores y revisando los suministros de oxígeno?

Los países deben mejorar la capacidad de prueba, y las instrucciones para que los trabajadores de salud sepan qué viajeros deben hacerse la prueba a medida que aumenta el número de países afectados, dijo Lauren Sauer, especialista en respuesta a emergencias de la Universidad Johns Hopkins. Señaló cómo Canadá diagnosticó al primer viajero de Irán que llegó allí con COVID-19, antes de que muchos otros países incluso consideraran agregar a Irán a la lista de riesgo.

Si la enfermedad se propaga a nivel mundial, es probable que todos la sientan, dijo Nancy Foster, vicepresidenta de la American Hospital Association. Incluso aquellos que no están enfermos pueden necesitar ayudar a amigos y familiares de forma aislada o retrasar sus propias citas de salud.

“Habrá muchas personas afectadas, incluso si nunca se enferman”, dijo.

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