WASHINGTON (AP) – Funcionarios estadounidenses trataron de determinar el domingo si grupos extremistas se habían infiltrado en las protestas de brutalidad policial en todo el país y deliberadamente propinaron manifestaciones pacíficas en gran medida hacia la violencia, y si los adversarios extranjeros estaban detrás de una floreciente campaña de desinformación en las redes sociales.

Mientras las manifestaciones se extendían desde Minneapolis a la Casa Blanca, la ciudad de Nueva York y el extranjero, los funcionarios federales encargados de hacer cumplir la ley insistieron en que los grupos de extrema izquierda estaban avivando la violencia. Mientras tanto, los expertos que rastrean grupos extremistas también informaron haber visto evidencia de la extrema derecha en el trabajo.

Los investigadores también estaban rastreando la interferencia en línea y buscando si agentes extranjeros estaban detrás del esfuerzo. Los funcionarios han visto un aumento de cuentas de redes sociales con menos de 200 seguidores creados en el último mes, una señal de un esfuerzo de desinformación en los libros de texto.

Las cuentas han publicado imágenes gráficas de las protestas, material sobre la brutalidad policial y material sobre la pandemia de coronavirus que apareció diseñado para inflamar las tensiones en la división política, según tres funcionarios de la administración. Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato para discutir investigaciones.

Las investigaciones son un intento de identificar la red de fuerzas detrás de algunos de los brotes de disturbios civiles más extendidos en los Estados Unidos en décadas. Las protestas estallaron en docenas de ciudades en los últimos días, desencadenadas por la muerte de George Floyd, quien murió después de que un oficial de policía blanco de Minneapolis lo inmovilizara en el cuello.

Los estadounidenses cansados ​​de una pandemia ya estaban enojados, por las muertes de COVID-19, las órdenes de cierre y decenas de millones de personas sin trabajo. La pandemia ha afectado más a los afroamericanos que a los blancos en los EE. UU., Y los asesinatos de personas negras por parte de la policía han continuado a lo largo de los años incluso cuando el tema desapareció del escenario nacional.

Pero hay signos de personas con otros motivos dispares, como graffiti anarquista, arrestos de algunos manifestantes de fuera del estado e imágenes que circulan en grupos extremistas que sugieren la participación de grupos externos.

El gobernador de Minnesota, Tim Walz, dijo el domingo que las autoridades estatales fueron golpeadas por un ataque cibernético mientras la policía se preparaba para difundir las protestas en Minneapolis y St. Paul, el epicentro de los disturbios. Lo describió como un “ataque de denegación de servicio muy sofisticado en todas las computadoras”.

El presidente Donald Trump, el fiscal general William Bar y otros han dicho que la culpa es del grupo extremista de izquierda antifa. Abreviatura de antifascistas, antifa es un término general para grupos militantes de extrema izquierda que resisten a los neonazis y los supremacistas blancos en las manifestaciones.

Barr dijo el domingo que el FBI usaría sus fuerzas de trabajo conjuntas regionales contra el terrorismo para “identificar a los organizadores criminales” y Trump amenazó nuevamente con nombrar a antifa un grupo terrorista.

El Departamento de Justicia también está desplegando a miembros del Servicio de Alguaciles de EE. UU. Y agentes de la Administración de Control de Drogas el domingo para complementar a las tropas de la Guardia Nacional fuera de la Casa Blanca, dijo un alto funcionario del departamento. El funcionario no estaba autorizado para discutir el asunto públicamente y habló bajo condición de anonimato.

La incorporación de los agentes federales, que tendrán vehículos blindados, se produjo cuando Barr advirtió que los fiscales podrían tratar de usar estatutos de terrorismo contra “agitadores radicales violentos” que intentan secuestrar protestas para causar destrucción.

Un grupo de activistas antifa difundió un mensaje en un canal de Telegram el sábado que alentó a las personas a considerar a las tropas de la Guardia Nacional de Minnesota como “objetivos fáciles”, dijeron dos funcionarios del Departamento de Defensa. El mensaje alentó a los activistas a robar “kit”, es decir, las armas y armaduras corporales utilizadas por los soldados. Los funcionarios no estaban autorizados a discutir el asunto públicamente y hablaron bajo condición de anonimato.

Como resultado, los soldados de la Guardia Nacional de Minnesota fueron armados durante su misión en las protestas en todo el estado el domingo, dijeron los funcionarios. Los soldados a veces están armados, pero no lo han estado desde que se mudaron a partes del estado que habían sido asediados por disturbios en los últimos días. Las tropas no tienen la autoridad para realizar arrestos, y están allí para actuar principalmente como seguridad adicional para la policía.

Otros han visto evidencia de extremistas de derecha. J.J. MacNab, miembro del Programa sobre el extremismo de la Universidad George Washington, ha estado monitoreando las conversaciones sobre las protestas entre los extremistas antigubernamentales en las redes sociales. Ella tiene acceso a docenas de grupos privados de Facebook para los seguidores del movimiento “Boogaloo”, organizado de manera flexible, que utiliza una secuela de la película de los 80 como palabra clave para una segunda guerra civil.

Ella también ha estado estudiando detenidamente las imágenes de las protestas del fin de semana y vio algunos “boogaloo bois” en la multitud, llevando rifles de alta potencia y usando equipo táctico.

“Quieren cooptarlos para comenzar su guerra. Se ven a sí mismos del lado de los manifestantes y que los mismos manifestantes son útiles para causar anarquía “, dijo MacNab.

También ve signos de que el movimiento de la milicia de los Tres Percentros parece estar interesándose.

Megan Squire, profesora de informática de la Universidad de Elon que rastrea el extremismo en línea, vio imágenes de al menos cuatro miembros del grupo de extrema derecha Proud Boys en la periferia de una protesta el sábado por la noche en Raleigh, Carolina del Norte.

Se esperaba que Trump en los próximos días distinga entre la ira legítima de los manifestantes pacíficos y las acciones inaceptables de los agitadores violentos, dijo un funcionario de la Casa Blanca que no estaba autorizado a discutir los planes con anticipación y habló bajo condición de anonimato.

La administración Trump ha permanecido en silencio en gran medida sobre los informes locales de que también participaron manifestantes de extrema derecha. Mientras tanto, los alcaldes demócratas dijeron que el manejo de la crisis por parte de Trump fue una reminiscencia de uno de los momentos más oscuros de su presidencia, cuando dijo que había “buenas personas en ambos lados” de las protestas en 2017 por los supremacistas blancos que se manifestaban en Charlottesville, Virginia.

Las líneas de falla racial de Estados Unidos son una oportunidad perfecta para los adversarios extranjeros que buscan sembrar la discordia y retratar a los Estados Unidos de manera negativa, según James Ludes, director del Centro Pell de Relaciones Internacionales y Políticas Públicas de la Universidad Salve Regina en Rhode Island.

“Este es un problema real y los estadounidenses están legítimamente molestos por eso”, dijo Ludes, quien estudia las tácticas de desinformación extranjeras. “Esa es una de las características de estas campañas. No crea nuevos problemas, explota los problemas existentes “.

Hay una historia de esto. En 2016, otro hombre negro, Philando Castile, fue asesinado por la policía en un suburbio de Minneapolis, su muerte se transmitió en vivo por Facebook. Los rusos usaron una página falsa de Black Lives Matter para confundir y avivar la ira entre los manifestantes. Hubo casi 700,000 seguidores, pero no está claro cuántos eran reales.

Un ejemplo desacreditado de esta semana: que Atlanta había desplegado una “milicia infantil”.

Floyd fue acusado de tratar de aprobar una mala factura en una tienda de comestibles después de que fue despedido en la pandemia. Un video inquietante lo mostraba propenso a la calle, mientras que un oficial de policía blanco presionó su rodilla contra el cuello de Floyd mientras lloraba porque no podía respirar. Luego murió. Los oficiales han sido despedidos; Derek Chauvin, el oficial que cubrió a Floyd en el video, fue acusado de asesinato.

Al principio hubo manifestaciones pacíficas, pero pronto estalló la violencia. Una estación de policía de Minneapolis fue incendiada y las protestas despegaron por todo el país, cada vez más tensas. El video mostró un vehículo policial embistiendo contra manifestantes en Nueva York. Mientras tanto, una camioneta con cuatro oficiales del Departamento de Policía de Nueva York adentro fue golpeada con un cóctel molotov y incendiada.

Cientos han sido arrestados en todo el país y las ciudades se prepararon para más protestas. Pero la información de la reserva de la cárcel del condado en Minneapolis, por ejemplo, mostró que de 59 arrestos relacionados con protestas, 47 personas tenían un domicilio en Minnesota, y la mayoría provenía de las Ciudades Gemelas.

Antes de que comenzaran las protestas en la ciudad de Nueva York, los organizadores de grupos anarquistas comenzaron a recaudar fondos para la fianza, reclutaron equipos médicos para desplegarse para interacciones violentas con la policía y planearon cómo atacar las tiendas de alta gama, dijo John Miller, subcomisionado de inteligencia y contraterrorismo de la policía de Nueva York. .

Los exploradores en bicicleta también se adelantaron a los grupos para informar dónde estaría la policía y luego dirigieron a pequeños grupos separatistas a áreas donde podrían incendiar autos de la policía o arrojar cócteles Molotov, dijo Miller.

La policía de Nueva York ha arrestado a 786 personas relacionadas con protestas desde el 28 de mayo y 1 de cada 7 de ellas no eran de la ciudad de Nueva York, dijo.

En Washington, donde los manifestantes se enfurecieron frente a la Casa Blanca, la mayoría de las 17 personas arrestadas eran del área. El alcalde de D.C., Muriel Bowser, dijo que los grupos parecían, al menos, organizados para destruir con herramientas para romper ventanas y distribuir materiales.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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