Fundador de Hair Club for Men – y Cliente – Sy Sperling Dies


FORT LAUDERDALE, Florida (AP) – El fundador de Hair Club for Men, Sy Sperling, famoso por los comerciales de televisión donde proclamó “No solo soy el presidente de Hair Club sino también un cliente”, murió en Florida. Tenía 78 años.

Sperling murió el miércoles en Boca Ratón después de una larga enfermedad, dijo la portavoz Terri Lynn el jueves.

A fines de la década de 1960, Sperling era un vendedor calvo de piscinas de la ciudad de Nueva York que estaba cada vez más frustrado con los tupés. “Si estás saliendo y vas a tener momentos especiales, ¿cómo explicas si tengo que cortarme el pelo ahora?”, Dijo.

Usando una técnica de tejido que aprendió de su estilista, Sperling tomó $ 10,000 en deudas de tarjetas de crédito para abrir su propio salón en Madison Avenue, donde perfeccionó un sistema donde una gorra de malla de nylon estaba pegada al cuero cabelludo. El cabello restante del cliente crecería a través de él y luego el cabello comprado a mujeres que combinaban con el color se tejía en la malla. Los clientes vendrían varias veces al año para realizar ajustes.

El negocio despegó, pero a fines de la década de 1970 se había estancado. El boca a boca no era confiable ya que muchos clientes no estaban ansiosos por decirles a sus amigos que estaban usando un sistema de reemplazo de cabello. Comenzó a publicitarse en televisión y en 1982 se hizo nacional con comerciales que se publicaban 400 veces al día en la televisión nocturna. Se volvieron tan ubicuos que fueron engañados en el programa “Tonight” y “Saturday Night Live”.

Los anuncios mostraban fotografías de hombres que usaron el sistema antes y después, y terminaban con el propio Sperling, quien proclamaba de una manera un poco forzada y rígida: “No solo soy el presidente de Hair Club, sino también un cliente”. Luego levantó una foto de sí mismo sin su cabello. Los comerciales le costaron $ 12 millones anuales, pero generaban 10,000 llamadas al mes.

Para 1991, Hair Club for Men tenía 40 franquicias. Los hombres pagaron entre $ 2,000 y $ 3,500 por el sistema y luego $ 65 por citas de mantenimiento. Los ingresos alcanzaron los $ 100 millones anuales.

“Para los hombres” se eliminó del nombre cuando las mujeres que perdieron el cabello naturalmente y por los tratamientos contra el cáncer se convirtieron en clientes. Comenzó Hair Club for Kids, que proporcionó cabello gratis a los niños que perdieron el suyo en tratamientos contra el cáncer.

Sperling vendió el negocio a un grupo de inversores en 2000 por $ 45 millones.

Le sobreviven su esposa, Susan, su hija Shari Sperling, su hijo Andrew Sperling y su hermana, Rosalie Slute.

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