DETROIT (AP) – La decisión de General Motors de retirarse de Australia, Nueva Zelanda y Tailandia como parte de una estrategia para salir de los mercados que no producen retornos adecuados de las inversiones generó consternación de los funcionarios preocupados por la pérdida de empleos.

La compañía dijo en un comunicado que planea reducir las ventas, las operaciones de ingeniería y diseño para su histórica marca Holden en Australia y Nueva Zelanda en 2021. También planea vender su fábrica Rayong en Tailandia a Great Wall Motors de China y retirar el Chevrolet marca de Tailandia a finales de este año.

“Este es un resultado muy decepcionante”, dijo Karen Andrews, ministra de Industria, Ciencia y Tecnología de Australia. Ella dijo que era desafortunado porque unos 500 trabajadores perderían sus empleos, pero también porque “solo informaron al gobierno de esta decisión justo antes del anuncio”.

Dave Smith, del Sindicato de Trabajadores de la Fabricación de Australia, también expresó su disgusto.

Los trabajadores de Holden habían pensado que “habían pasado por lo peor, y ese no es el caso”, dijo Smith. “Para muchos de ellos, sus trabajadores a largo plazo han sido muy leales a la empresa … les ha encantado formar parte de la industria automotriz, y ahora, era una marca tan icónica que estaba llegando a su fin; significará el fin de sus trabajos “.

GM tiene 828 empleados en Australia y Nueva Zelanda y otros 1,500 en Tailandia, dijo la compañía.

En Tailandia, la decisión de vender la planta de GM en Rayong, al sur de Bangkok, podría terminar siendo una buena noticia para los trabajadores allí.

Great Wall Motors, un importante fabricante de vehículos utilitarios deportivos y camionetas, dijo que tiene la intención de expandirse en el sudeste asiático utilizando la planta en Tailandia como base.

“También promoveremos el desarrollo de la cadena de suministro local, la investigación y el desarrollo y las industrias relacionadas, además de contribuir más al tesoro de los gobiernos locales de Rayong y Tailandia”, dijo el vicepresidente de estrategia global de Great Wall, Liu Xiangshang.

Tailandia todavía está decidida a ser el “Detroit de Asia”, dijo Krichanont Iyapunya, un portavoz del Ministerio de Industria. Dijo que los cierres y aperturas de plantas ocurren constantemente.

“La industria del automóvil debe ser adaptativa”, dijo Krichanont.

Liu, de Great Wall Motors, dijo que la expansión tailandesa fue parte del impulso global de la compañía, luego del lanzamiento de una planta en Tula en Rusia en 2019 y planea adquirir la planta Talegaon de GM en India.

GM ha tenido problemas en Asia el año pasado. Sus operaciones internacionales, que incluyen a China, perdieron $ 200 millones el año pasado, incluidos $ 100 millones en el cuarto trimestre. Analizó el caso comercial para la producción futura en la planta de Rayong, pero la baja utilización de su capacidad y los bajos volúmenes de ventas “hicieron que la producción continua de GM en el sitio fuera insostenible”, dijo la compañía.

La directora ejecutiva de GM, Mary Barra, dijo que la compañía quiere enfocarse en mercados donde pueda generar fuertes retornos, reduciendo las operaciones en Australia, Nueva Zelanda y Tailandia para vender vehículos especializados de nicho. GM apoyará a sus empleados y clientes en la transición, dijo.

GM está haciendo los mismos movimientos en Japón, Rusia y Europa, donde “no tenemos una escala significativa”, dijo.

“Estamos buscando una presencia nicho vendiendo vehículos importados de alta gama rentables respaldados por una estructura magra de GM”, dijo el vicepresidente senior de operaciones internacionales, Julian Blissett, en el comunicado.

GM dijo que honrará todas las garantías en los mercados y que continuará brindando servicio y piezas. Las operaciones locales también manejarán los retiros del mercado y cualquier problema relacionado con la seguridad, dijo la compañía.

El fabricante de automóviles de Detroit espera recibir $ 1,1 mil millones en efectivo y cargos no monetarios este año, ya que reduce las operaciones en los tres países.

GM tiene una larga historia en Australia con la marca Holden, donde los automóviles fueron diseñados y vendidos en los EE. UU. Y otros mercados. El muscle car Pontiac G8 2008 y 2009, por ejemplo, fue diseñado como un Holden Commodore y construido en Australia. Pero la participación de mercado de Holden, que era casi del 22% en 2002, cayó a poco más del 4% el año pasado.

El presidente de GM, Mark Reuss, quien una vez dirigió las operaciones australianas, dijo que la compañía exploró las opciones para continuar con Holden, “pero ninguna pudo superar los desafíos de las inversiones necesarias para el mercado altamente fragmentado de la unidad de mano derecha, la economía para apoyar el crecimiento de la marca”. y entregar un retorno de la inversión apropiado “, dijo en el comunicado.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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