El gobernador del estado de Washington declaró el estado de emergencia el sábado después de que un hombre murió allí por COVID-19, marcando la primera muerte reportada en los Estados Unidos.

El gobernador Jay Inslee ordenó a las agencias estatales que usen “todos los recursos necesarios” para prepararse y responder al brote. La declaración también permite el uso de la Guardia Nacional de Washington, si es necesario.

“Continuaremos trabajando hacia un día en que nadie muera por este virus”, prometió el gobernador.

Los funcionarios de salud en California, Oregón y el estado de Washington estaban preocupados por la propagación del nuevo coronavirus a través de las comunidades de la costa oeste después de confirmar que al menos tres pacientes estaban infectados por medios desconocidos. Los pacientes no habían visitado un área donde hubo un brote, ni aparentemente habían estado en contacto con nadie que lo hubiera hecho.

Funcionarios del estado de Washington emitieron un breve comunicado de prensa anunciando la muerte allí, no dieron detalles y programaron una conferencia de prensa. Un portavoz del Centro Médico EvergreenHealth, Kayse Dahl, dijo que la persona murió en el centro en el suburbio de Kirkland en Seattle, pero no dio más detalles.

El Dr. Jeffrey Duchin, un funcionario de salud del condado de Seattle y King que trabaja con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Dijo que la persona que murió era un hombre de unos 50 años.

El presidente Donald Trump describió a la persona como de alto riesgo médico. Dijo que los estadounidenses sanos deberían poder recuperarse si contraen el nuevo virus.

Funcionarios de salud del estado de Washington y del condado de King dijeron que “nuevas personas (han sido) identificadas con la infección, una de las cuales murió”. No dijeron cuántos casos nuevos hay.

Amy Reynolds, del departamento de salud del estado de Washington, dijo en una breve entrevista telefónica: “Estamos lidiando con una situación de emergencia en evolución”.

El número de casos de coronavirus en los Estados Unidos se considera pequeño. Pero convencidos de que el número de casos crecerá, las agencias de salud están intensificando los esfuerzos para identificar a los que podrían estar enfermos.

El Departamento de Salud Pública de California dijo el viernes que el estado recibirá suficientes kits de los CDC para evaluar a 1,200 personas por día para detectar el virus COVID-19, un día después de que el gobernador Gavin Newsom se quejó a los funcionarios federales de salud de que el estado ya había agotó sus primeros 200 kits de prueba.

Oregon pudo identificar más rápidamente un caso, un empleado de una escuela primaria cerca de Portland, porque pudo analizar una muestra localmente.

Estados Unidos tiene alrededor de 60 casos confirmados. En todo el mundo, el número de personas enfermas por el virus rondaba el viernes alrededor de 83,000, y hubo más de 2,800 muertes, la mayoría de ellas en China.

La mayoría de las infecciones provocan síntomas leves, como tos y fiebre, aunque algunas pueden volverse más graves y provocar neumonía. Las personas mayores, especialmente aquellas con enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas o pulmonares, son especialmente vulnerables. Los funcionarios de salud piensan que se propaga principalmente de las gotas cuando una persona infectada tose o estornuda, de forma similar a cómo se propaga la gripe.

Los pacientes, dos en California, un estudiante de secundaria en Everett, Washington y un empleado de una escuela del área de Portland, Oregon, no habían viajado recientemente al extranjero ni habían tenido contacto cercano conocido con un viajero o una persona infectada, dijeron las autoridades. .

Los casos anteriores de Estados Unidos incluyen a tres personas que fueron evacuadas de la ciudad de Wuhan, en el centro de China, epicentro del brote; 14 personas que regresaron de China, o sus cónyuges; y 42 pasajeros estadounidenses en el crucero Diamond Princess, que fueron trasladados a bases militares estadounidenses en California y Texas para su cuarentena.

El gobierno de los EE. UU. Analizó el envío de docenas de californianos, varios de los cuales dieron positivo por el virus, que habían estado a bordo del crucero a una instalación estatal en Costa Mesa, California. Los funcionarios locales se opusieron, diciendo que no estaban incluidos en la planificación y que querían saber qué medidas de seguridad estarían en su lugar para prevenir la propagación del virus. El gobierno de los EE. UU. Dijo que no necesitaba usar la instalación después de todo.

En el UC Davis Medical Center en California, al menos 124 enfermeras registradas y otros trabajadores de la salud fueron enviados a casa para “auto-cuarentena” después de que una mujer del condado de Solano con el virus fue admitida, National Nurses United, un sindicato nacional que representa a las enfermeras registradas, dijo Viernes.

El caso “destaca la vulnerabilidad de los hospitales del país a este virus”, dijo el sindicato.

El viernes temprano, Oregon confirmó su primer caso de coronavirus, una persona que trabaja en una escuela primaria en el área de Portland. El Distrito Escolar de Lake Oswego envió una llamada automática a los padres diciendo que la Primaria Forest Hills estará cerrada hasta el miércoles para que los trabajadores de mantenimiento puedan limpiarla en profundidad.

Los funcionarios de salud del estado de Washington anunciaron otros dos nuevos casos de coronavirus el viernes por la noche, incluido un estudiante de secundaria que asiste a la Escuela Secundaria Jackson en Everett, dijo el Dr. Chris Spitters del Distrito de Salud del Condado de Snohomish.

El otro caso en Washington fue una mujer en el condado de King de unos 50 años que había viajado recientemente a Corea del Sur, dijeron las autoridades. Ninguno de los pacientes estaba gravemente enfermo.

Los casos de COVID-19 de origen desconocido marcan una escalada del brote mundial en los EE. UU. Porque significa que el virus podría extenderse más allá del alcance de medidas preventivas como las cuarentenas.

Los funcionarios federales piensan que el coronavirus se transmite solo a través del “contacto cercano, estando a menos de 6 pies de alguien por lo que llaman un período prolongado de tiempo”, dijo el Dr. James Watt, epidemiólogo interino del Departamento de Salud Pública de California.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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