Kim Jong Un de Corea del Norte aparece en público en medio de rumores de salud


SEUL, Corea del Sur (AP) – El líder norcoreano Kim Jong Un hizo su primera aparición pública en 20 días mientras celebraba la finalización de una fábrica de fertilizantes cerca de Pyongyang, dijeron los medios estatales, poniendo fin a una ausencia que había desencadenado rumores globales de que podría ser seriamente enfermo.

La Agencia de Noticias Central Coreana oficial del Norte informó que Kim asistió a la ceremonia en Sunchon con otros altos funcionarios, incluida su hermana Kim Yo Jong, que muchos analistas predicen que se haría cargo si su hermano es repentinamente incapaz de gobernar.

El periódico oficial Rodong Sinmun publicó varias fotos de Kim vestida de negro y sonriente mientras miraba alrededor de la fábrica y cortaba una cinta roja, su hermana miraba desde atrás. Aparentemente, miles de trabajadores, muchos de ellos enmascarados, formaron filas en el complejo masivo, lanzando globos al aire.

Fue la primera aparición pública de Kim desde el 11 de abril, cuando presidió una reunión gobernante del Partido de los Trabajadores para discutir el coronavirus y volver a nombrar a su hermana como miembro suplente del poderoso Buró Político del Comité Central del partido. Ese movimiento confirmó su importante papel en el gobierno.

Las especulaciones sobre su salud se arremolinaban después de perderse la celebración de cumpleaños del 15 de abril para su difunto abuelo Kim Il Sung, la fiesta más importante del país, por primera vez desde que asumió el poder en 2011.

La posibilidad de inestabilidad de alto nivel planteó preguntas preocupantes sobre el futuro del estado secreto y armado nuclear que ha estado construyendo constantemente un arsenal destinado a amenazar a la parte continental de Estados Unidos, mientras que la diplomacia entre Kim y el presidente Donald Trump se ha estancado.

Algunos expertos dicen que Corea del Sur, así como sus vecinos regionales y su aliado Washington, deben comenzar a prepararse para el posible caos que podría surgir si Kim se ve marginado por problemas de salud o incluso muere. En el peor de los casos, los refugiados norcoreanos inundan Corea del Sur o China, o los militares de línea dura que sueltan armas nucleares.

Después de una carrera inusualmente provocativa en misiles y pruebas nucleares en 2017, Kim utilizó los Juegos Olímpicos de Invierno en Corea del Sur para iniciar negociaciones con Washington y Seúl en 2018. Eso condujo a una sorprendente serie de cumbres, incluidas tres entre Kim y Trump.

Pero las negociaciones se han tambaleado en los últimos meses debido a desacuerdos en el intercambio de medidas de alivio de sanciones y desarme, lo que generó dudas sobre si Kim alguna vez cedería por completo un arsenal que probablemente ve como su mayor garantía de supervivencia.

Kim entró en 2020 prometiendo aumentar su reserva nuclear y vencer las sanciones a través de la “autosuficiencia” económica. Algunos expertos dicen que el bloqueo autoimpuesto del Norte en medio de la crisis del coronavirus podría potencialmente obstaculizar su capacidad de movilizar a las personas para el trabajo.

La KCNA dijo que los trabajadores de la fábrica de fertilizantes estallaron en “aplausos atronadores” para Kim, quien dijo que está guiando a la nación en una lucha para construir una economía autosuficiente frente al “viento en contra” de las “fuerzas hostiles”.

El informe no mencionó ningún comentario directo hacia Washington o Seúl.

En declaraciones a los periodistas en la Casa Blanca, Trump se negó a comentar sobre la reaparición de Kim, pero dijo que “tendría algo que decir al respecto en el momento apropiado”.

Los medios estatales informaron que Kim estaba llevando a cabo actividades de rutina fuera de la vista pública, como enviar saludos a los líderes de Siria, Cuba y Sudáfrica y expresar gratitud a los trabajadores que construyen instalaciones turísticas en la ciudad costera de Wonsan, donde algunos especularon que se estaba quedando.

El gobierno de Corea del Sur, que tiene un historial mixto de rastrear a la élite gobernante de Pyongyang, minimizó repetidamente las especulaciones de que Kim, que se cree que tenía 36 años, tenía problemas de salud después de la cirugía.

La oficina del presidente Moon Jae-in dijo que no detectó signos inusuales en Corea del Norte ni ninguna reacción de emergencia por parte de su partido gobernante, el ejército y el gabinete. Seúl dijo que creía que Kim todavía estaba manejando los asuntos estatales, pero que se encontraba en un lugar no especificado fuera de Pyongyang.

No quedó claro de inmediato qué causó la ausencia de Kim en las últimas semanas. En 2014, Kim desapareció del ojo público durante casi seis semanas y luego reapareció con un bastón. La agencia de espionaje de Corea del Sur dijo que le quitaron un quiste del tobillo.

Los analistas dicen que su salud podría convertirse en un factor creciente en los próximos años: tiene sobrepeso, fuma y bebe, y tiene antecedentes familiares de problemas cardíacos.

Si de repente no puede gobernar, algunos analistas dijeron que su hermana sería instalada como líder para continuar la dinastía de herencia de Pyongyang que comenzó después de la Segunda Guerra Mundial.

Pero otros se preguntan si a los miembros principales de la élite de Corea del Norte, en su mayoría hombres de 60 o 70 años, les resultará difícil aceptar a una líder femenina joven y no probada que carezca de credenciales militares. Algunos predicen un liderazgo colectivo o luchas violentas de poder.

Los gobiernos externos y los medios de comunicación han luchado durante años con información sobre la secreta elite gobernante de Pyongyang.

Los periódicos surcoreanos en 1986 informaron que el abuelo de Kim murió después de que un oficial militar de Seúl dijo que Corea del Norte anunció la desaparición de su fundador por los altavoces en la frontera cubierta de minas entre las naciones rivales. Pero horas después, Kim Il Sung apareció en el aeropuerto de Pyongyang para saludar a una delegación de Mongolia.

El padre de Kim Jong Un, Kim Jong Il, también fue objeto de innumerables informes y rumores sobre su muerte. Cuando sucedió en diciembre de 2011, después de años de deterioro de la salud y disminución de las apariciones públicas, el mundo exterior no tenía idea hasta que los medios estatales del Norte lo anunciaron dos días después.

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