La acusación de asalto de Biden provoca ataques republicanos y preocupaciones de demócratas


WASHINGTON (AP) – Una acusación de agresión sexual está planteando el primer gran desafío de Joe Biden como candidato presidencial demócrata, alimentando los ataques republicanos y dejando a muchos en su propio partido en una situación incómoda.

La campaña de Biden ha negado la acusación de su ex miembro del personal del Senado, Tara Reade, quien dijo que Biden la agredió en el sótano de un edificio de oficinas de Capitol Hill en la década de 1990. Pero la historia atrajo nueva atención esta semana después de que dos de los asociados de Reade dijeron que previamente les contó sobre elementos de sus acusaciones.

Los republicanos que están preocupados por la posición política cada vez más precaria del presidente Donald Trump se están aprovechando de la acusación de retratar a los demócratas como hipócritas que solo defienden a las mujeres que alegan irregularidades contra los conservadores. Mientras tanto, los demócratas están en una posición incómoda de validar vigorosamente a las mujeres que presentan sus historias mientras defienden al hombre que será su abanderado en lo que muchos en el partido consideran la elección más importante de sus vidas.

La tensión aumenta porque el propio Biden no dice nada sobre la acusación.

Como muchos estadounidenses, ha pasado las últimas semanas en casa para evitar la propagación del coronavirus. No ha celebrado una conferencia de prensa desde el 2 de abril, antes de que varias organizaciones de noticias informaran la historia de Reade. Las apariciones públicas que ha realizado, como eventos para recaudar fondos o eventos junto a prominentes demócratas, han sido controladas.

Algunos demócratas dicen que ese enfoque no funciona y están instando a una respuesta más contundente.

“La campaña ha emitido declaraciones, pero él no ha emitido ninguna declaración en su propia voz”, dijo la ex presidenta del Comité Nacional Demócrata, Donna Brazile. “No está ayudando, solo es perjudicial, no solo para la persona que se ha presentado, sino que también está dañando al candidato”.

Lis Smith, quien trabajó como estratega principal en la antigua campaña de South Bend, Indiana, el alcalde Pete Buttigieg, también pidió la campaña de Biden para hablar.

“No se ha encontrado que estas acusaciones sean creíbles, por lo que está en el interés de la campaña de Biden cortar esto de raíz directamente y hacerlo rápidamente”, dijo.

La competencia de noviembre entre Biden y Trump será la primera carrera presidencial de la era #MeToo, que ha llevado a numerosas mujeres a presentar denuncias de agresión sexual. El propio Trump ha sido acusado de asalto y contacto no deseado por numerosas mujeres, cargos que niega. Se vio obligado a disculparse durante la campaña de 2016 después de ser escuchado en una grabación presumiendo de usar su fama para atacar a las mujeres.

Las mujeres son un electorado central para los demócratas, y Biden tiene una historia mixta. Si bien fue autor de la Ley de violencia contra las mujeres como senador, también fue objeto de fuertes críticas por su manejo del testimonio del Senado de Anita Hill en la década de 1990. Justo antes de lanzar su campaña 2020, varias mujeres lo acusaron de tocar no deseado, comportamiento por el cual se disculpó.

Biden se ha comprometido a elegir a una mujer como compañera de carrera, y la acusación ha dejado a aquellos que se cree que están en conflicto en una situación difícil.

Stacey Abrams, la ex candidata a gobernador demócrata de Georgia, dijo que “las mujeres merecen ser escuchadas y creo que necesitan ser escuchadas, pero también creo que esas acusaciones deben ser investigadas por fuentes confiables”.

“El New York Times hizo una investigación profunda y descubrieron que la acusación no era creíble”, agregó. “Creo en Joe Biden”.

Eso se hizo eco de los puntos de discusión emitidos por la campaña de Biden a los sustitutos la semana pasada que fueron obtenidos por The Associated Press. Señalaron investigaciones realizadas por The New York Times, The Washington Post y AP que no encontraron otra acusación de agresión sexual y ningún patrón de conducta sexual inapropiada.

Algunos donantes y recaudadores de fondos demócratas dicen que el problema no ha surgido en las llamadas con los financiadores del partido. A otros les preocupa que pueda usarse contra Biden, al igual que el servidor de correo electrónico privado de Hillary Clinton y las actividades de la Fundación Clinton fueron manejadas contra ella por Trump.

Algunas, especialmente las mujeres, dicen que están prestando mucha atención a las acusaciones, lo que les hizo detenerse.

Alex Sink, donante y ex nominada demócrata para gobernador de Florida, dijo que “no estaba contenta” de leer sobre las acusaciones contra Biden. Aunque todavía planea votar por él, le preocupaba que su campaña fuera demasiado rápida para negar categóricamente la historia de Reade.

“Se pusieron en apuros inmediatamente al decir” No sucedió, lo negamos categóricamente, no es cierto “”, dijo Sink. “Esa es una posición peligrosa para estar porque no están dejando espacio para ellos mismos”.

Algunas operadoras demócratas expresaron su preocupación porque la acusación es particularmente dañina porque es una acusación de la razón central de la campaña de Biden: que él proporciona un contraataque moral a Trump y que la elección es una “batalla por el alma de Estados Unidos”.

“Creo que lo que está en juego no podría ser mayor para derrotar a Donald Trump, pero al mismo tiempo, creo que tenemos que aplicar un estándar consistente sobre cómo tratamos las denuncias de agresión sexual, y también tener una idea clara de cómo utilizará Donald Trump estas acusaciones en la campaña electoral general ”, dijo Claire Sandberg, quien trabajó como directora organizadora de Bernie Sanders en este ciclo.

El silencio de la campaña de Biden ha dado a los republicanos una oportunidad sobre un tema que, en 2016, fue mucho más difícil para el Partido Republicano, cuando se le pidió a Trump que respondiera por las más de dos docenas de mujeres que alegaban diferentes niveles de asalto y acoso sexual por parte de él. El Partido Republicano argumenta que los demócratas no son consistentes, señalando el agresivo interrogatorio y la cobertura del candidato a la Corte Suprema Brett Kavanaugh cuando se enfrentó a una acusación de agresión sexual.

“La izquierda y sus aliados mediáticos tienen un estándar para los republicanos y otro estándar para los demócratas como Joe Biden”, dijo Steve Guest, portavoz del Comité Nacional Republicano. “El doble rasero es espantoso”.

El propio Trump aún no ha abordado el problema, pero Donald Trump Jr. ha pasado semanas destacando la acusación en Twitter, al igual que el gerente de campaña de Trump, Brad Parscale.

Incluso algunos antagonistas de Trump dentro del Partido Republicano dicen que la oportunidad para el presidente y sus aliados es obvia.

Rick Tyler, ex portavoz del senador republicano de Texas Ted Cruz y destacado crítico de Trump, señaló que el brote de coronavirus y el posterior colapso económico han “descartado cualquier posibilidad de que los republicanos puedan correr en grandes tiempos económicos”.

“¿Y qué queda? Lo que queda es tierra quemada, y eso significa desenterrar todo lo que puedan sobre Biden “, dijo. “Están tratando de convertir a Joe Biden en algo peor que Donald Trump”.

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