SALT LAKE CITY (AP) – La administración Trump ha implementado planes para reducir el tamaño de dos monumentos nacionales en Utah, asegurando que las tierras que antes estaban fuera del alcance del desarrollo de energía estarán abiertas a la minería y la perforación. La acción se produce a pesar de las demandas de grupos conservacionistas, tribales y paleontológicos que buscan restaurar los límites originales.

Las tierras han generado poco interés de las compañías de energía en los dos años transcurridos desde que el presidente Donald Trump redujo el tamaño del Monumento Nacional Bears Ears en un 85% y el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante en casi la mitad, dijo Casey Hammond, subsecretario interino de Tierras y Minerales. Gestión con el Departamento del Interior de los Estados Unidos.

Hammond dijo que el departamento tenía el deber de trabajar en los planes de gestión después de que Trump firmara sus proclamas en diciembre de 2017, a pesar de las demandas pendientes.

“Si nos detenemos y esperamos a que se resuelva cada litigio, nunca podremos hacer mucho por aquí”, dijo.

Los grupos de conservación que calificaron la decisión como la mayor eliminación de tierras protegidas en la historia de Estados Unidos criticaron el jueves a la administración por dedicar tiempo a planes de manejo que creen que serán discutibles. Sostienen que Trump hizo mal uso de la Ley de Antigüedades para revertir las decisiones de presidentes anteriores.

El año pasado, un juez federal rechazó el intento de la administración de desestimar las demandas. En una reciente presentación judicial, los grupos tribales dijeron que las tierras de Bears Ears son “un lugar vivo y vital donde los antepasados ​​pasaron de un mundo a otro, a menudo dejando su huella en petroglifos o huellas pintadas a mano, y donde los miembros tribales modernos todavía pueden visitarlos”. . “

No se sabe cuánto tiempo pasará antes de que un juez decida sobre demandas que se presentaron hace dos años.

“Es el colmo de la arrogancia para Trump apresurarse a tomar decisiones finales sobre lo que queda de Bears Ears y Grand Staircase Escalante mientras luchamos contra su evisceración ilegal de estos monumentos nacionales en los tribunales”, dijo Randi Spivak, directora de tierras públicas del Centro para Diversidad biológica. “Trump está erosionando las protecciones vitales para estos paisajes espectaculares. No descansaremos hasta que todas estas tierras públicas estén protegidas para las generaciones futuras “.

El mayor temor de los conservacionistas es que las tierras excluidas en algunos de los tramos más prístinos del suroeste de Estados Unidos se verán devastadas por la minería, la perforación y la extracción. También les preocupa el uso y la tala de vehículos todoterreno. Los funcionarios del gobierno optaron por permitir vehículos todoterreno en rutas designadas en Bears Ears, por ejemplo, en lugar de elegir cierres más amplios.

El presidente Bill Clinton creó el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante en 1996 en tierras que albergan acantilados, cañones, cascadas y arcos en el sur de Utah. El presidente Barack Obama creó el Monumento Nacional Bears Ears en 2016 en una franja escénica del sur de Utah con mesetas de rocas rojas, acantilados y ruinas antiguas en tierras consideradas sagradas para las tribus.

La dinámica del mercado tiene un interés limitado en una gran reserva de carbón que se encuentra en las tierras ahora desprotegidas cortadas de Grand Staircase y el uranio en tierras cortadas de Bears Ears.

Pero un análisis económico realizado por el gobierno de los EE. UU. Estima que la producción de carbón podría generar $ 208 millones en ingresos anuales y $ 16.6 millones en regalías en tierras cortadas de Grand Staircase. Los pozos de petróleo y gas en esa área podrían producir $ 4.1 millones en ingresos anuales, según el análisis.

Si el interés llega a medida que cambian las fuerzas del mercado de energía, Hammond dijo que el corte de tierras permanece bajo control federal y se rige por “leyes probadas por el tiempo” y está sujeto a las regulaciones ambientales. Rechazó la repetida afirmación de los grupos de conservación de que habría una “libertad para todos” para el desarrollo de minerales.

“Cualquier sugerencia de que estas tierras y recursos se verán afectados negativamente por el mero acto de ser excluidos de los monumentos simplemente no es cierto”, dijo Hammond.

Trump redujo el tamaño de los monumentos luego de la revisión de 27 monumentos nacionales por el entonces secretario del Interior, Ryan Zinke. También recomendó reducir otros dos monumentos, pero Trump aún no ha tomado medidas.

Trump dijo que redujo el tamaño de los monumentos para revertir el mal uso de la Ley de Antigüedades por parte de presidentes demócratas anteriores que, según dijo, condujo a monumentos de gran tamaño que obstaculizan el desarrollo de energía, el pastoreo y otros usos. La medida obtuvo el aplauso de los líderes republicanos en Utah, incluido el ex senador estadounidense Orrin Hatch y el actual gobernador Gary Herbert.

La Oficina de Administración de Tierras publicó en línea los voluminosos y detallados planes de administración de los monumentos, que se están dividiendo en secciones no contiguas en lugar de una gran franja como en los límites originales. La agencia también creó una página web “Mito contra realidad” sobre Bears Ears, en la que aclara que no se permite la extracción ni la tala comercial dentro de los límites cambiados.

La agencia dice que recibió alrededor de 250,500 comentarios sobre los planes, la mayoría de los cuales fueron descartados porque trataron con la reducción de tamaño, la legalidad de ese movimiento o el momento del esfuerzo de planificación. De los comentarios, la agencia dijo que cuatro incluían protestas válidas que condujeron a cambios en el plan final.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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