La Casa Blanca empuja un medicamento no comprobado para detectar virus, pero los médicos desconfían


WASHINGTON (AP) – El presidente Donald Trump y su administración mantuvieron su promoción de gran tamaño de un medicamento contra la malaria que aún no está aprobado oficialmente para combatir el nuevo coronavirus, a pesar de que los científicos dicen que se necesitan más pruebas antes de que se demuestre que es seguro y efectivo contra COVID-19 .

El asesor comercial de Trump, Peter Navarro, defendió la hidroxicloroquina en entrevistas de televisión un día después de que el presidente pusiera públicamente su fe en la medicación para disminuir el costo de la pandemia de coronavirus.

Trump prometió la droga mientras busca formas de sonar esperanzado ante la creciente cifra de muertos y con las peores semanas por venir en los Estados Unidos. El virus ha matado a más de 10,000 en los Estados Unidos, y las medidas destinadas a contener Su propagación ha tenido un costo económico doloroso y casi toda la vida congelada en grandes extensiones del país.

Pero los funcionarios médicos advierten que es peligroso estar vendiendo remedios no probados, e incluso los propios expertos de Trump han advertido contra eso.

La presidenta de la Asociación Médica Estadounidense, Dra. Patrice Harris, dijo que ella personalmente no recetaría el medicamento para un paciente con coronavirus, diciendo que los riesgos de efectos secundarios graves eran “grandes y demasiado significativos para minimizarlos” sin grandes estudios que demuestren que el medicamento es seguro y eficaz.

Harris señaló el alto riesgo de la droga de causar problemas de ritmo cardíaco.

“Las personas tienen que perder su salud”, dijo. “Tu corazón podría detenerse”.

En una acalorada reunión en la Sala de Situación del grupo de trabajo sobre coronavirus de la Casa Blanca el sábado, Navarro desafió al principal experto en enfermedades infecciosas de EE. UU., Dr. Anthony Fauci, por sus preocupaciones sobre recomendar el medicamento basado solo en evidencia anecdótica no científica.

Navarro, que no tiene capacitación médica formal, irrumpió en Fauci, alzó la voz y afirmó que los informes de los estudios que había recopilado eran suficientes para recomendar ampliamente el medicamento, según una persona familiarizada con el intercambio que habló bajo condición de anonimato para describir la explosión

Fauci ha dicho repetidamente que los estudios actuales solo proporcionan hallazgos anecdóticos de que el medicamento funciona. En respuesta, Navarro le dijo a CNN el lunes: “Tendría dos palabras para ti:‘ segunda opinión “.

La hidroxicloroquina está aprobada oficialmente para tratar la malaria, la artritis reumatoide y el lupus, no COVID-19. Pequeños estudios preliminares han sugerido que podría ayudar a prevenir que el nuevo coronavirus ingrese a las células y posiblemente ayudar a los pacientes a eliminar el virus antes. Pero esos han mostrado resultados mixtos.

Los médicos ya están recetando el medicamento contra la malaria a los pacientes con COVID-19, una práctica conocida como prescripción no autorizada. Los estudios de investigación ahora están comenzando a evaluar si los medicamentos realmente ayudan a los pacientes con COVID-19, y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) ha permitido que el medicamento ingrese a la reserva nacional como una opción que los médicos deben considerar para los pacientes que no pueden ingresar a uno de los estudios.

Pero el medicamento tiene importantes efectos secundarios potenciales, especialmente para el corazón, y Fauci ha dicho que se necesitan más pruebas antes de que quede claro que el medicamento actúa contra el virus y es seguro para su uso.

Navarro dijo a Fox & Friends de Fox News Channel que los médicos en los hospitales de Nueva York ya están distribuyendo el medicamento a los pacientes con COVID-19 y que los trabajadores de la salud lo están tomando con la esperanza de estar protegidos contra la infección. Aunque reconoció el debate con Fauci, Navarro dijo que la atención se centraba en si la administración debería enviar 29 millones de dosis de la droga en los depósitos de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias a las ciudades más afectadas.

“Los medios de comunicación están tratando de hacerlo explotar como un gran gran debate, pero puedo decirles que dentro de la sala la decisión fue acertada y fue unánime”, dijo Navarro.

Cuando se le preguntó sobre sus credenciales para empujar la droga, Navarro citó su doctorado en ciencias sociales y dijo que “en la niebla de la guerra, podríamos correr más riesgos de lo que lo haríamos”. “Apostaría a la intuición del presidente Trump en este caso”, agregó.

Los funcionarios de la administración dicen que la aceptación de la droga por parte de Trump se debe a su deseo de proporcionar “esperanza” al pueblo estadounidense a medida que aumenta el número de muertos y busca evitar las consecuencias políticas del brote.

Se han realizado algunos estudios limitados sobre el uso de hidroxicloroquina y antibiótico azitromicina en concierto para tratar COVID-19, pero no han incluido grupos de control críticos que los científicos usan para validar las conclusiones.

Investigadores en China, por ejemplo, informaron que la tos, la neumonía y la fiebre parecían mejorar antes entre 31 pacientes que recibieron hidroxicloroquina en comparación con otros 31 que no recibieron el medicamento, pero menos personas en el grupo de comparación tenían tos o fiebre para comenzar.

Se han planteado muchas preguntas sobre otro estudio en Francia. Algunas de las 26 personas que recibieron hidroxicloroquina en esa prueba no se contaron en los resultados finales, incluidas tres que empeoraron y fueron enviadas a cuidados intensivos, una que murió un día después de haber dado negativo en el virus y otra que suspendió el tratamiento debido a las náuseas.

El estudio francés fue publicado en una revista de la Sociedad Internacional de Quimioterapia Antimicrobiana. El presidente de la sociedad escribió en su sitio web que el informe “no cumple con el estándar esperado de la sociedad”, especialmente para explicar qué pacientes fueron incluidos y excluidos, y cómo se garantizó su seguridad.

Al menos otro líder mundial también ha promovido las drogas.

El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, ha promocionado los beneficios de la hidroxicloroquina y la azitromicina, diciendo que ha escuchado informes de 100% de efectividad cuando se administra en las dosis correctas.

El domingo, compartió un video en las redes sociales del abogado personal de Trump, Rudy Giuliani, entrevistando a un médico que afirmó haber tratado con éxito a cientos de pacientes con coronavirus con las drogas.

El interés de Trump en la droga se despertó en parte por la cobertura en los medios conservadores.

El 16 de marzo, Fox News realizó un segmento en un pequeño estudio francés que promueve la efectividad de la hidroxicloroquina en el tratamiento del coronavirus. Horas después, el abogado Gregory Rigano apareció en un programa de horario estelar y dijo que la evidencia sugería que podría librar al cuerpo “completamente” del virus.

Casi instantáneamente, justo cuando las proyecciones del impacto del virus en la nación se hicieron más graves, la promesa de la droga rebotó en la cámara de eco de los medios conservadores. Solo tres días después, el propio Trump hizo la primera mención de la droga.

Entre las voces más fuertes en los oídos del presidente se encuentra Giuliani, quien habló con Trump sobre la droga y la defendió en entrevistas y su nuevo podcast. Ha tenido, como invitados, varios expertos que promocionan la droga e hizo algunas llamadas nocturnas a la residencia de la Casa Blanca.

“Lo discutí con el presidente después de que él habló de eso”, dijo Giuliani. “Le dije lo que tenía sobre las drogas. Otros a su alrededor también lo creen.

El hijo del presidente, Donald Trump Jr., tuiteó el viernes un enlace a un artículo sobre el posible éxito de las drogas y agregó: “Esperando a que otros escriban esto”. Los demócratas y los medios de comunicación deben estar realmente molestos porque intentaron destruir a @realdonaldtrump por tener la esperanza de que este sería el caso “.

En toda Europa, también ha habido un aumento reciente en la demanda de las drogas, incluso cuando los reguladores advierten contra su uso sin licencia.

La semana pasada, la Agencia Europea de Medicamentos advirtió a los médicos que, dado que aún no hay pruebas de la efectividad de los medicamentos, deben usarse solo en ensayos clínicos o bajo disposiciones de uso de emergencia.

El aumento en la demanda de los medicamentos ha significado en algunos casos que los pacientes que dependen de la hidroxicloroquina para el lupus u otras afecciones están desviando sus suministros para COVID-19.

Si se demuestra que la hidroxicloroquina funciona bien contra COVID-19, sus ventas se dispararían, pero los analistas farmacéuticos dicen que no conocen a ninguna compañía o individuo que pueda hacer una ganancia inesperada. Eso se debe a que hay mucha competencia y la gran mayoría de las recetas surtidas son para medicamentos genéricos.

Para la mayoría de las personas, el virus causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos que desaparecen en dos o tres semanas. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, como neumonía y muerte.

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